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TECNOLOGÍA

La Nasa prevé que el lanzamiento de Artemis Uno se lleva a cabo el 3 de septiembre

miércoles, 31 de agosto de 2022

Bloomberg

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Según lo indicado hasta el momento, se presentó una grieta en el intertanque, lo que generó una fuga de combustible en el cohete

Luego de que el pasado lunes la Nasa decidiera reprogramar la misión Artemis Uno debido a algunas fallas técnicas, anunció la posibilidad de que el lanzamiento se dé el próximo sábado 3 de septiembre sobre las 2:17 p.m. ET (18:17 UTC).

Según lo indicado hasta el momento, se presentó una grieta en el intertanque, lo que generó una fuga de combustible que interrumpió la cuenta regresiva, pues esa es la parte del cohete que une el tanque de hidrógeno líquido al de oxígeno líquido.

Artemis busca el regreso de los humanos a la Luna. Este era un vuelo de prueba de seis semanas en el que en vez de transportar humanos se llevarían tres maniquíes atados a la cápsula, los cuales tienen más de 1.000 sensores con sensibilidad similar a la de un ser humano para medir la vibración, la aceleración y la radiación.

Aunque las expectativas eran altas para el primer lanzamiento programado para el lunes del nuevo cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la Nasa, o SLS, la agencia espacial tuvo cuidado de moderar las expectativas antes del despegue planeado.

“La complejidad es abrumadora cuando lo pones todo en el centro de una cuenta regresiva”, dijo Bill Nelson, administrador de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio.

We're now targeting Saturday, Sept. 3 for the launch of the #Artemis I flight test around the Moon. The two-hour launch window opens at 2:17 p.m. ET (18:17 UTC). pic.twitter.com/MxwdcKHGdd

— NASA (@NASA) August 30, 2022

Antes del evento del lunes, los expertos dentro de la comunidad espacial también restaron importancia a las probabilidades de que el SLS realmente vuele según lo programado. Aún así, la Nasa hizo lo mejor que pudo la agencia, y la vicepresidenta Kamala Harris voló para estar disponible, antes de que un problema con uno de los cuatro motores principales desencadenara una limpieza.

Pero la verdad es que tales problemas no son raros para los nuevos vehículos de lanzamiento, especialmente los tan grandes y complejos como el SLS, y la Nasa ha estado aquí antes.

El primer lanzamiento del transbordador espacial allá por 1981 fue borrado y retrasado antes de que finalmente despegara y la Nasa, que tiene aversión al riesgo, preferiría detener un lanzamiento que volar con una anomalía que sus ingenieros no habrían podido solucionar una vez que la misión estaba en marcha.

La confirmación oficial de la demora se produjo después de que la agencia espacial pasara las primeras horas de la mañana investigando problemas, incluida una posible grieta en el material del cuerpo principal del cohete, así como el problema de la temperatura, dijeron las autoridades el lunes. Eso se produjo después de que los ingenieros examinaran y resolvieran una supuesta fuga que afectaba el proceso de almacenamiento de hidrógeno.

Durante la cuenta regresiva, los motores del SLS deben enfriarse para prepararse para el lanzamiento. Pero uno de los cuatro, el motor 3, no se enfriaba correctamente. Los ingenieros no pudieron probar el proceso durante el ensayo general final del cohete debido a una fuga de hidrógeno.

Los ingenieros también descubrieron una fuga en una válvula en uno de los tanques del cohete. El motor y el problema de la válvula finalmente provocaron el aborto.

La cápsula tiene la tarea de insertarse en la órbita lunar y entrar en el espacio profundo antes de regresar a la Tierra en el Océano Pacífico frente a San Diego. La Nasa planea someter a prueba los sistemas antes de futuras misiones tripuladas.

El Sistema de Lanzamiento Espacial ya tiene más de cinco años de retraso. Ha estado en desarrollo durante aproximadamente una década, retrasado por una gran cantidad de retrasos y sobrecostos. Los costos de desarrollo del programa se han disparado desde los US$7.000 millones originales a unos US$23.000 millones, según una estimación de Planetary Society.

Si tiene éxito, el programa Artemisa, llamado así por la hermana gemela del dios Apolo en la mitología griega, verá el regreso de la gente a la luna por primera vez en 50 años. Nadie ha visitado desde el Apolo 17 en diciembre de 1972.

Con información de Bloomberg.

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