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EE.UU.

La Cumbre Mundial sobre el cambio climático se dirige hacia un huracán geopolítico

domingo, 23 de octubre de 2022

Sameh Shoukry, ministro de Relaciones Exteriores de Egipto, habla durante la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York, el 24 de septiembre de 2022. Fotógrafo: Jeenah Moon/Bloomberg

Mientras Egipto se prepara para organizar la COP27, la guerra en Ucrania ha dividido a las naciones y amenaza la meta conjunta de reducir el carbón

Bloomberg

La última vez que los líderes mundiales se reunieron para una cumbre climática , el telón de fondo era completamente amenazador. Una pandemia había diezmado los presupuestos nacionales. Los países pobres se alzaron en armas por el acaparamiento de vacunas contra el covid-19 por parte de las mismas naciones ricas cuyo consumo de combustibles fósiles hizo más para calentar el planeta. Las relaciones entre los dos mayores emisores, EE. UU. y China, se habían convertido en escaramuzas de suma cero sobre todo, desde el comercio hasta Taiwán .

Esos eran los buenos viejos tiempos.

Mientras Egipto se prepara para organizar la COP27, el contexto geopolítico que da forma a toda la diplomacia internacional ha pasado de tenso a precario. La guerra en Ucrania ha dividido a las naciones por lo que algunos vieron como una lucha entre los intereses rusos y occidentales, y sobrealimentó una crisis energética que corre el riesgo de destruir el logro más concreto de la COP26: un consenso mundial para reducir el carbón.

A medida que se acercaba la COP26, la caída de los precios de las energías renovables parecía haber forzado un ajuste de cuentas para los combustibles fósiles más sucios. El texto final de la cumbre incluía llamados a una "reducción gradual" de la energía del carbón de cualquier planta que no capture su carbono y el fin de los subsidios "ineficientes" para los combustibles fósiles. Un año después, la inflación desenfrenada de los precios de la energía se ha combinado con una crisis energética prolongada para reactivar la demanda de carbón y volver a colocar los subsidios para el combustible de cualquier tipo en las agendas políticas.

“La COP27 se convocará mientras la comunidad internacional enfrenta una crisis financiera y de deuda, una crisis de precios de la energía, una crisis alimentaria y, además de ellas, la crisis climática”, dice el ministro de Relaciones Exteriores de Egipto, Sameh Shoukry, quien también es el presidente de la conferencia. presidente. “A la luz de la situación geopolítica actual , parece que la transición llevará más tiempo de lo previsto”.

El Reino Unido concluyó sus deberes de anfitrión en la COP26 con la afirmación de haber mantenido vivo el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento a 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales. Esas ganancias ahora se han estancado en el mejor de los casos o se han revertido en el peor por la lógica de guerra provocada por la invasión de Ucrania. El presidente de Rusia, Vladimir Putin, ha convertido el grifo de energía de Europa en un arma económica en respuesta a las sanciones, y las principales economías desarrolladas que enfrentan suministros de gas natural repentinamente escasos están compitiendo para abrir viejas centrales eléctricas de carbón .

La Unión Europea votó en julio para reclasificar el gas natural , además de la energía nuclear, como combustible inocuo para el clima, mejorando las perspectivas de inversión.

El impulso a los combustibles fósiles bien puede resultar temporal. El imperativo de que Europa ponga fin a su dependencia del gas importado para calentar los hogares y las industrias eléctricas nunca ha sido tan claro. Al mismo tiempo, el costo total del gas, tan alto como 10 veces los niveles anteriores a la crisis, debería crear un poderoso incentivo para buscar alternativas, y la opción más barata a menudo será la energía solar o eólica. El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ha aprobado una de las leyes climáticas más importantes hasta la fecha . Eso solo acelerará el crecimiento sobre el terreno de las energías renovables, que ya supera la expansión de la generación de energía en su conjunto.

Sin embargo, está lejos de ser un hecho que la guerra o el reciente giro en U hacia los combustibles fósiles serán un problema. Ahora que Rusia está intensificando su esfuerzo bélico con una movilización anunciada recientemente, ha comenzado la carrera para arrendar o construir nuevas terminales de gas natural licuado en toda Europa. Si el continente con el mayor orgullo geopolítico en sus compromisos climáticos está retrocediendo, no es un buen augurio para el progreso en el balneario egipcio de Sharm El-Sheikh.

“No es necesario que haya más debate sobre el gas”, declaró Bruno Jean-Richard Itoua, ministro de hidrocarburos de la República del Congo, en septiembre en una conferencia de petróleo y gas que incluyó a Mauritania, Senegal, Gambia, Guinea- Bissau y Guinea-Conakry. “Necesitamos comenzar a producir tanto como podamos ahora”. Otros funcionarios africanos en el evento se hicieron eco de este sentimiento de los combustibles fósiles.

“Muchos países ahora dicen que es hipócrita” pedir que se excluyan las fuentes de energía sucia , dice Bill Hare, director ejecutivo y científico principal de Climate Analytics, un grupo de expertos con sede en Berlín. “Así que estamos viendo este gran impulso para renovar los proyectos de petróleo y gas que han estado en segundo plano durante años en África y Australia, superando con creces el nivel requerido por la crisis del gas en Europa”.

Por cada productor de energías renovables que aboga por una transición acelerada, Hare ve una empresa de energía tradicional que insta a invertir en tiempos de crisis. “Rara vez he visto un esfuerzo tan concertado por parte de la industria del petróleo y el gas para, de una forma u otra, hacer retroceder la agenda climática”, dice.

Al Gore, exvicepresidente de EE.UU. y activista climático, advirtió a fines del mes pasado que era esencial que los gobiernos evitaran firmar contratos a largo plazo para los combustibles fósiles en un apuro por tapar las brechas a corto plazo causadas por la guerra de Rusia. Los subsidios que respaldan el uso de combustibles fósiles se duplicaron desde el mínimo inducido por el covid de 2020 hasta 2021, y continúan aumentando considerablemente este año, según un informe de septiembre de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, un grupo de expertos intergubernamental en París.

Hay otros temas espinosos que se discutirán en la cumbre climática de este año, la primera organizada por un país africano en seis años. Egipto planea enfocar la reunión de la COP de este año en cómo las naciones en desarrollo pueden obtener fondos para adaptarse al aumento de las temperaturas y financiar la transición a la energía verde. También está priorizando pérdidas y daños, un término para la compensación de las naciones que hicieron poco para liberar gases de efecto invernadero pero que están en la primera línea de sus efectos.

Todavía falta dinero para ayudar a las naciones menos desarrolladas a mitigar y adaptarse a los impactos del cambio climático. Los países ricos habían acordado proporcionar US$100.000 millones anuales para 2020 y se han quedado cortos por miles de millones de dólares, retrasando el objetivo hasta 2023. Los anfitriones egipcios se enfrentan a una inflación que se disparó a 15 % a finales de septiembre desde 5,9 % al principio. del año. El presupuesto nacional está siendo consumido por la necesidad de cubrir las necesidades alimentarias básicas, ampliando el déficit de cuenta corriente en los primeros tres meses de este año en más de la mitad, a US$5.800 millones.

Shoukry quiere que la COP27 acuerde la transferencia de sumas adicionales de las naciones ricas a las pobres después de 2025. Las estimaciones más recientes para financiar los objetivos climáticos de las naciones en desarrollo están en la escala de $ 6 billones hasta 2030, según la Ocde. Pero con las economías ricas y pobres por igual lidiando con el aumento de la inflación, la caída de los ingresos y, a menudo, la agitación política, encontrar ese tipo de dinero parece más difícil cada día. Shoukry reconoció esas preocupaciones y pidió a los gobiernos que estén a la altura del desafío financiero, como lo hicieron durante la pandemia.

Las reuniones preliminares celebradas a principios de este año en Bonn para discutir cuestiones técnicas antes de la COP27 ya vieron estallidos entre los bandos ricos y pobres, en particular sobre pérdidas y daños. Es probable que esas tensiones se vuelvan a evidenciar en Sharm El-Sheikh.

“Las naciones ricas han explotado y cosechado los beneficios económicos de los combustibles fósiles durante décadas”, dice Gabriel Obiang Lima, ministro de Petróleo de Guinea Ecuatorial, describiendo los llamados a África para que deje de usar hidrocarburos como simplemente injustos. “Ahora es nuestro momento de desarrollar y monetizar nuestros recursos, y los países desarrollados deberían entenderlo”.

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