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GLOBOECONOMÍA La caída en el precio del oro pone en riesgo las reservas públicas de Venezuela
sábado, 6 de julio de 2013
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Nathalia García - ngarcia@larepublica.com.co

En los últimos años, el expresidente de Venezuela, Hugo Chávez, almacenó las reservas federales del país en oro, argumentando que era necesario un distanciamiento de la “dictadura del dólar”. Sin embargo, a medida que cae el precio del metal, peligra cada vez más su capacidad de pago.

Para 2012, 70% de las reservas internacionales de Venezuela estaban en oro, siendo el porcentaje más alto entre todos los países de mercados emergentes y 50 veces mayor que el de países vecinos como Colombia y Brasil, de acuerdo a World Gold Council.

Las reservas de oro de Venezuela habían sido un gran éxito porque en los últimos 10 años el metal se valorizó 400%. Sin embargo, este año el oro ha disminuido 25%, empujando hacia abajo las reservas del Banco Central. De hecho, Felipe Campos, jefe de investigaciones económicas de Alianza y Valores, dice que es probable que siga la tendencia a la baja y por tal motivo “es riesgosa la estrategia del gobierno porque el oro es un activo volátil”.

Además, los precios del oro y las reservas de Venezuela podrían caer aún más si la Reserva Federal de Estados Unidos desacelera su programa de compra de activos, conocida como flexibilización cuantitativa o QE, dijo HSBC Securities Inc.

A finales de junio, las reservas del Banco cayeron por debajo de US$25.000 millones, después que en 2012 llegaron hasta los US$29.900 millones, aún cuando el actual presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, recortó las provisiones para importadores; generando escasez incluso de productos como el papel higiénico. Según, José Manuel Puente, profesor de economía en la Escuela de Negocios IESA en Caracas, “no sólo han caído las reservas totales también tenemos el nivel más bajo de reservas de efectivo, debilitándose la capacidad del Banco Central para abordar el mercado de divisas”.

En efecto, el Gobierno ha mantenido una sola subasta de dólares desde la introducción de una nueva tasa de cambio en marzo, obligando a los importadores a recurrir al mercado negro en las ciudades fronterizas con Colombia como Cúcuta, donde el dólar cuesta 31,4 bolívares, mientras el cambio oficial es de 6,3.

A medida que la oferta de la moneda estadonidense disminuye, el índice de escasez del Banco Central, que mide el número de productos de primera necesidad agotados en los supermercados, crece. En abril, el índice llegó a 21,3%, el más alto en los últimos 5 años. Al mismo tiempo, la inflación creció más rápido que la de las 103 economías rastreadas por Bloomberg.

Otros países con porcentajes altos de reservas en oro
Según un informe del World Gold Council publicado el año pasado, los bancos centrales de los países fueron los principales demandantes de oro en dólares. Las diez mayores reservas oficiales fueron Estados Unidos con un porcentaje de 75,7% traducido en 8.133,5 toneladas. Los países que le siguen son Alemania (72,8%), Italia (72,1%), Francia (70,5%), Holanda (59,7%), Suiza (10,6), India con 9,9%, Rusia con 9,5% y mucho más lejos Japón con 3,2% y China con 1,7%.

Las opiniones

Daniel Lozano
Jefe de investigaciones económicas de Serfinco

“Es necesario que las estrategias que implementen los gobiernos permitan el funcionamiento del libre mercado”

Felipe Campos
Jefe de investigaciones de Alianza Valores

“El Gobierno está amarrado para controlar devaluaciones, convirtiéndose en un peligro para la inflación, que puede llevar al país a una crisis”.

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