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La compañía Juul acepta pagar US$1.200 millones en un acuerdo de vapeo juvenil

viernes, 9 de diciembre de 2022
Foto: Bloomberg
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Juul Labs Inc. acordó pagar US$1,200 millones para resolver unas 10,000 demandas contra el fabricante de cigarrillos electrónicos como una de las principales causas de una epidemia de vapeo entre los jóvenes de EE. UU.

Bloomberg

El acuerdo, que aún no se ha finalizado, se anunció el martes, pero no se reveló el monto. El acuerdo tiene como objetivo resolver todas las demandas por lesiones personales, demandas colectivas y distritos escolares contra Juul reunidas ante un juez en California para el intercambio de información previa al juicio, dijeron las personas.

El acuerdo propuesto se produce cuando el asediado fabricante de cigarrillos electrónicos probablemente evitó la bancarrota el mes pasado con una infusión de efectivo de inversionistas de mucho tiempo y despidiendo a cientos de trabajadores para reducir costos. La compañía dijo a principios de esta semana que el acuerdo será cubierto por el nuevo financiamiento.

Arik Ben-Zvi , un portavoz de Juul, se negó a comentar el viernes sobre el acuerdo. Si suficientes demandantes lesionados y distritos escolares firman el acuerdo, en su mayoría concluiría el caso de litigio multidistrital (MDL) que ha estado ante el juez de distrito de EE. UU. William Orrick en San Francisco desde 2019. Orrick debe aprobar el acuerdo.

Los acuerdos de Juul incluyen más de 8500 casos de lesiones personales, más de 1400 casos de entidades gubernamentales y 32 casos tribales, según un comunicado emitido por el bufete de abogados Lieff Cabraser con sede en San Francisco, que representa a los demandantes, a principios de esta semana.

Los detalles específicos de quién es elegible para participar en el acuerdo aún se están resolviendo, dijeron las personas. Los demandantes por lesiones personales, por ejemplo, sabrán en febrero cuánto pueden recibir, según una carta modelo emitida por los abogados de los demandantes que lideran el litigio, dijeron las personas.

“Podemos informar en este momento que los demandantes elegibles recibirán un mínimo de $ 1,000 brutos (antes de que se deduzcan los honorarios de los abogados, los costos y los gravámenes) y que se espera que el valor bruto de la mayoría de los reclamos en el programa de conciliación sea sustancialmente mayor, ”, decía la carta.

Juul enfrentó una ola de demandas que lo acusaban de no advertir a los consumidores sobre los riesgos de vapear y comercializar ilegalmente los dispositivos de suministro de nicotina a menores. Los distritos escolares de los EE. UU. han demandado a la empresa, una vez respaldada por la compañía tabacalera Altria Group , por crear una llamada molestia pública al dirigirse a los niños en sus esfuerzos de marketing. Los funcionarios del distrito dicen que vapear está interrumpiendo las clases.

Los funcionarios del Distrito Escolar Unificado de San Francisco, que demandaron a Juul por su comercialización de vapeo, dijeron el jueves que estaban "muy satisfechos" con el acuerdo. Señalaron que la investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades mostró que el 16 % de los estudiantes de secundaria de San Francisco encuestados en 2019 informaron haber usado vape, en comparación con el 7,1 % de los estudiantes de secundaria de San Francisco en 2017.

Altria pagó $12,800 millones por una participación del 35% en la compañía de cigarrillos electrónicos y desde entonces ha reducido el valor de esa inversión a $1,500 millones. Más de 60 muertes y 2700 hospitalizaciones se han relacionado con lesiones pulmonares relacionadas con el vapeo, según los CDC.

El acuerdo de US$1.2 mil millones se produce cuando los estados están finalizando un acuerdo por separado de US$439 millones sobre las prácticas de marketing y ventas del fabricante de cigarrillos electrónicos, especialmente aquellas dirigidas a los niños. Juul acordó en septiembre aceptar límites estrictos en sus campañas de marketing como parte del acuerdo.

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