El jurista ampliamente respetado y ex candidato a la Corte Suprema tendrá la difícil tarea de estabilizar el Departamento de Justicia

WSJ

El presidente electo Joe Biden tiene la intención de nombrar a Merrick Garland como su nominado para fiscal general, seleccionando a un jurista ampliamente respetado y un fiscal experimentado para estabilizar un Departamento de Justicia sacudido por años de tormentas políticas, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

El juez Garland, designado en 1997 por el presidente Bill Clinton a la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Circuito del Distrito de Columbia, llegó a la cima de la lista en las últimas semanas.

El hijo de Biden, Hunter, reveló que el Departamento de Justicia está investigando sus negocios fiscales y comerciales, una perspectiva delicada para cualquier fiscal general. El juez Garland no es personalmente cercano a la familia Biden, y sus partidarios dicen que su toma de decisiones en el caso probablemente se consideraría independiente de los intereses personales del presidente.

Sus posibilidades también mejoraron a medida que el equipo de Biden se volvió cada vez más optimista sobre las posibilidades de los demócratas de ocupar los dos escaños del Senado en la segunda vuelta de la elección de Georgia del martes, dándoles la capacidad de reemplazar el escaño de Garland en la corte de apelaciones.

La reputación de moderación legal del juez Garland fue un factor que llevó al ex presidente Barack Obama a nominarlo a la Corte Suprema en 2016, pero los republicanos del Senado se negaron a otorgarle al juez una audiencia o un voto, prefiriendo que el sucesor de Obama llene la vacante después de eso. elección de noviembre del año.

En lugar de quejarse de su trato, el juez Garland, de 68 años, mantuvo un silencio público y volvió a su cargo sobre lo que se considera el segundo tribunal más poderoso de la nación. Como juez principal del Circuito de DC, presionó para aumentar la transparencia del tribunal al público, por ejemplo mediante la transmisión de argumentos por Internet, y asumió asignaciones para la rama judicial federal, incluido el desarrollo de nuevas políticas para contrarrestar el acoso laboral en todo el sistema judicial.

Al seleccionar al juez Garland, Biden resistió la presión de algunos grupos progresistas, que lo habían instado a elegir a un candidato no blanco con problemas de derechos civiles, a favor de un exfiscal federal a quien muchos observadores legales consideran probable que recupere un enfoque más tradicional del trabajo del Departamento de Justicia y elevar la moral entre la fuerza laboral.

En lugar de quejarse de su trato, el juez Garland, de 68 años, mantuvo un silencio público y volvió a su cargo sobre lo que se considera el segundo tribunal más poderoso de la nación. Como juez principal del Circuito de DC, presionó para aumentar la transparencia del tribunal al público, por ejemplo mediante la transmisión de argumentos por Internet, y asumió asignaciones para la rama judicial federal, incluido el desarrollo de nuevas políticas para contrarrestar el acoso laboral en todo el sistema judicial.

Al seleccionar al juez Garland, Biden resistió la presión de algunos grupos progresistas, que lo habían instado a elegir a un candidato no blanco con problemas de derechos civiles, a favor de un exfiscal federal a quien muchos observadores legales consideran probable que recupere un enfoque más tradicional del trabajo del Departamento de Justicia y elevar la moral entre la fuerza laboral.

Su selección indica que el nuevo presidente prefiere restaurar una imagen de independencia y profesionalismo en el Departamento de Justicia, en contraste con la opinión reiterada de Trump de que el fiscal general le debe lealtad personal al presidente y debe desplegar el Departamento de Justicia contra sus enemigos políticos mientras protege. sus aliados.

El juez Garland entró en el centro de atención nacional como alto funcionario del Departamento de Justicia en la década de 1990, donde supervisó el enjuiciamiento de los perpetradores de importantes actos de terrorismo interno: Theodore Kaczynski, conocido como el Unabomber, y Timothy McVeigh, un extremista antigubernamental que explotó en 1995 el Edificio Federal Murrah en Oklahoma City.

Grupos como Black Lives Matter lo presionarán para que haga del tratamiento equitativo de las minorías en el sistema de justicia penal un foco del trabajo del Departamento de Justicia después de las protestas nacionales de este año por los asesinatos de personas negras por parte de la policía. Algunos de los partidarios de Biden también han pedido un fiscal general activista para revertir muchas políticas de la administración Trump.

El fiscal general de Biden heredará las investigaciones sobre figuras relacionadas con Trump, incluido Rudy Giuliani, el exalcalde de la ciudad de Nueva York que ha encabezado la infructuosa campaña legal del presidente saliente para anular los resultados de las elecciones basándose en afirmaciones no probadas de conspiraciones para derrocarlo.

A diferencia de Trump, Biden ha dicho que no buscará influir en las decisiones de aplicación de la ley del Departamento de Justicia, una posición que dejaría casos de alto riesgo y políticamente tensos en manos del fiscal general.

Sin embargo, estos problemas serán familiares para el juez Garland, cuya carrera legal temprana involucró un período en el Departamento de Justicia después de Watergate. Como asistente del fiscal general especial en la administración Carter, el juez Garland ayudó a redactar políticas para reforzar la independencia del fiscal y establecer salvaguardias contra las violaciones de las libertades civiles y la libertad de prensa por parte de investigadores del gobierno.

El juez Garland asistió a la facultad y la facultad de derecho de la Universidad de Harvard y, años más tarde, fue elegido por ex alumnos de la Junta de Supervisores de la universidad, que luego lo eligió presidente. Se desempeñó como asistente legal de dos juristas legendarios, el juez Henry Friendly, conocido como un modelo de moderación judicial cuyos asistentes legales también incluían al presidente del Tribunal Supremo John Roberts y al juez William Brennan, el defensor liberal que escribió opiniones históricas relacionadas con el derecho al voto. practicar la religión y publicar libremente.

Nacido en Chicago, el juez Garland ingresó a la tradición local en su graduación en 1970 de la Niles West High School, cuando, como mejor alumno de la clase, siguió a un estudiante orador al que se le cortó el micrófono cuando comenzó a criticar la guerra de Vietnam. El juez Garland condenó el silencio de su compañero de clase: Parafraseando a Voltaire, el juez Garland le dijo a la multitud que la libertad de expresión importaba: “Puede que no esté de acuerdo con lo que dijiste, pero defenderé tu derecho a decirlo”, dijo.

Al regresar como orador de graduación en 2016, el juez Garland notó la ubicuidad de los teléfonos celulares en la audiencia. “En lugar de tomarse una selfie, gire la cámara”, les dijo a los graduados. "Tendrá una vida más satisfactoria si se enfoca hacia afuera".