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Jeff Bezos, Blue Moon. Foto: Bloomberg.
TECNOLOGÍA

Jeff Bezos ganó un contrato de la Nasa para construir un módulo de aterrizaje lunar

viernes, 19 de mayo de 2023

Jeff Bezos, Blue Moon. Foto: Bloomberg.

Foto: Jeff Bezos, Blue Moon. Foto: Bloomberg.

El contrato de Blue Origin está valorado en aproximadamente US$3.400 millones, según dijo el jefe de exploración de la Nasa, Jim Free

Reuters

Un equipo liderado por la compañía espacial de Jeff Bezos, Blue Origin, ganó un codiciado contrato de la Nasa para construir una nave espacial que envíe astronautas hacia y desde la superficie de la luna, anunció el jefe de la Nasa el viernes, al culminar un concurso de alto riesgo.

La decisión de la Nasa le dará a la agencia un segundo viaje a la luna bajo su programa Artemis, después de que otorgó a SpaceX de Elon Musk US$3.000 millones en 2021 para llevar astronautas a la luna por primera vez desde la última misión Apolo en 1972.

Esas misiones iniciales que utilizan el sistema Starship de SpaceX están programadas para finales de esta década. El contrato de Blue Origin está valorado en aproximadamente US$3.400 millones, dijo el jefe de exploración de la Nasa, Jim Free, y Blue Origin contribuye de forma privada "muy al norte" de esa cantidad, dijo el jefe del módulo de aterrizaje lunar de Blue Origin, John Couluris.

"Es un honor estar en este viaje con la Nasa para llevar astronautas a la Luna, esta vez para quedarse", dijo el fundador multimillonario de Amazon, Bezos, en un tuit después del anuncio. Blue Origin ha dicho poco sobre su última propuesta de aterrizaje lunar más allá de nombrar a sus socios corporativos, Lockheed Martin, Boeing, la firma de software de naves espaciales Draper y la firma de robótica Astrobotic.

El anuncio del viernes en Washington fue un resultado largamente esperado para Blue Origin, que había competido sin éxito por contratos anteriores. La compañía espacial superó una oferta rival del contratista de defensa Dynetics Inc, líder de una asociación con Northrop Grumman. Esas empresas perdieron ante SpaceX por el contrato de 2021, parte de un programa inicial de adquisición de un módulo de aterrizaje lunar. La Nasa, bajo ese programa, dijo que podría elegir hasta dos compañías, pero culpó a las restricciones presupuestarias por solo optar por SpaceX.

Este nuevo contrato es un impulso para Bezos, quien desde que fundó Blue Origin en 2000 ha invertido miles de millones en la compañía para competir por contratos espaciales gubernamentales y comerciales de alto perfil con SpaceX, una fuerza dominante en lanzamientos de satélites y vuelos espaciales tripulados. Después de perder en 2021, Blue Origin luchó sin éxito para revocar la decisión de la Nasa de ignorar su módulo de aterrizaje Blue Moon, primero con una agencia de vigilancia y luego en los tribunales.

Blue Origin y los legisladores presionaron a la Nasa para que otorgara un segundo contrato de aterrizaje lunar para promover la competencia comercial y garantizar que la agencia tenga un viaje de respaldo a la luna. La Nasa a principios de 2022 anunció el programa para un segundo contrato de aterrizaje.

Couluris, quien liderará el desarrollo del módulo de aterrizaje lunar de Blue Origin, dijo que el premio del viernes fue un resultado muy reñido. "Hemos estado trabajando durante algún tiempo y todavía estamos listos para comenzar", dijo.

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