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INDUSTRIA

Grandes petroleras de EE.UU. en disputa por controlar el crudo de Stabroek en Guyana

miércoles, 29 de mayo de 2024

Disputa por crudo de Guyana

Foto: Gráfico LR

Exxon inició un arbitraje por la participación de Hess en el proyecto, luego de que esta llegara a un acuerdo de venta con Chevron

El bloque Stabroek en Guyana se ha denominado como el mayor descubrimiento petrolero de la última década; las principales empresas estadounidenses y sus directores ejecutivos están en un momento crucial para definir quién administrará esta región.

Exxon y Hess son los dueños oficiales de ésta área que actualmente produce 11.000 millones de barriles de petróleo y gas y de la cual se tiene una proyección de 1,2 millones de barriles por día para 2027; Hess tiene 30% de participación en el yacimiento petrolífero gracias a que compró la participación de Shell en la zona en 2014. Una década después, Chevron entró a la ecuación al decidir adquirir Hess con US$53.000 millones, US$171 por acción, en octubre de 2023.

Ante esto, Exxon y Cnooc, un tercer socio en Guyana, señalaron que esto no era posible y que ellos tenían el derecho contractual de igualar preventivamente la oferta de Chevron por la participación de Hess en Guyana, la cual está valorada en US$40.000 millones. Hess y Chevron no coincidieron con ello, con lo cual se dieron largas conversaciones privadas entre las compañías durante los próximos meses, hasta marzo de 2024, cuando Exxon solicitó un arbitraje ante la Cámara de Comercio Internacional de París.

Sobre este arbitraje, el cual Chevron declaró que se había enterado horas antes, el CEO de Exxon, Darren Woods, declaró que buscan, “asegurar y confirmar sus derechos de preferencia, comprender el valor de la participación que implica el acuerdo con Chevron y evaluar ese valor y hacer lo que convenga a los intereses de los accionistas de Exxon Mobil”.

La resolución de esta gran disputa pública de las grandes petroleras dependerá de la interpretación de un contrato confidencial que se firmó hace varias décadas. Si Exxon llega a salir triunfadora significaría que la adquisición de Hess por parte de Chevron se imposibilitaría y sería muy poco probable que otra compañía quisiera realizar una propuesta de compra.

De hecho, ni siquiera Exxon ofertaría por la empresa, Woods dejó claro que no estaban interesados en comprar Hess, pero no descartan adquirir una parte del proyecto en Guyana.

El director ejecutivo de Tectonic Financial, Haag Sherman, señaló que, “resulta sorprendente que este escenario no se abordara entre Hess y Chevron antes de firmar el acuerdo, y que no se advirtiera antes a los inversionistas sobre el riesgo de que su compra de Hess fracasaría si Exxon ejercía su derecho de preferencia sobre la participación de Hess”.

Chevron y Hess señalaron que sus asesores, entre los que se encuentran Morgan Stanley, Evercore, Rifkind, Wharton & Garrison y Goldman Sachs sí detectaron el derecho de preferencia de Exxon, pero consideraron que no era aplicable a la transacción o que era poco probable que Exxon actuara sobre ello.

LOS CONTRASTES

  • Peter McNallyAnalista de Third Bridge Group

    “Ahora, que la industria petrolera estadounidense apuesta por un futuro para los combustibles fósiles, el gran premio es Guyana, que ha crecido desde que se descubrió crudo hace una década”.

Para Mike Wirth, CEO de Chevron, esto representaría la salida de otro mega acuerdo en los últimos cinco años, en 2019 se retiró de la oferta por Anadarko Petroleum después de que Occidental Petroleum lo superara al ofrecer US$38.000 millones.

Para el CEO de Hess, John Hess, desbaratar el acuerdo con Chevron significaría deshacer el último de sus pasos en la compañía que heredó de su padre y fundador, Leon Hess, pues Hess hijo ya tiene 70 años y con el acuerdo de fusión con Chevron ya había decidido que pasaría a tener otro rol directivo despidiéndose del principal rol de liderazgo.

Además, por el cambio de control, Hess recibiría US$50 millones y acciones, lo cual ya no pasaría. Con el triunfo de Exxon en el arbitraje, hasta podría establecer si Hess puede vender la empresa y a quién.

Exxon le gana a Chevron en ganancias

En 2020, Chevron superó a Exxon como la mayor petrolera estadounidense por valor de mercado, pero en los último años, Exxon se ha recuperado y ha aumentado su patrimonio y sus utilidades. En 2022, Exxon tuvo ganancias récord de US$55.700 millones y solo fue superado por Apple, Microsoft y Alphabet.

En 2023, tanto Exxon como Chevron obtuvieron sus segundas ganancias anuales más altas en una década, pero Exxon siguió de primero con US$36.000 millones y compró Pioneer Natural Resources, mientras que Chevron registró US$21.400 millones.

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