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Falta de acuerdos dentro de la Opep llevó al barril a su mayor precio en seis años

martes, 6 de julio de 2021
Foto: Bloomberg
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El crudo West Texas Intermediate (WTI) avanzó a US$ 76,98 el barril, el nivel más alto en precios desde desde noviembre de 2014

Diario Financiero - Santiago

El petróleo saltó al nivel más alto en más de seis años después de que una lucha entre Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos hundió a la OPEP+ en una crisis y bloqueó un aumento de la oferta.

El crudo West Texas Intermediate (WTI) avanzó a US$ 76,98 el barril, el nivel más alto desde noviembre de 2014, ya que la ruptura de las conversaciones dejó al mercado sin los suministros adicionales para el próximo mes con los que había estado contando.

Lo que suceda a continuación determinará si el enfrentamiento podría convertirse en un conflicto tan destructivo como la guerra de precios del año pasado.

Lo que está en juego es la estabilidad de la recuperación económica mundial en medio de crecientes presiones inflacionarias y la capacidad de la alianza de productores para retener el control que tanto le costó ganar sobre el mercado del petróleo.

Reunión abandonada

Después de varios días de tensas conversaciones, la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados abandonaron su reunión del lunes. Un desacuerdo sobre cómo medir los recortes de producción dio un vuelco a un acuerdo tentativo para impulsar la producción y rápidamente se deterioró en una disputa inusualmente personal y pública entre Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

La última vez que esos dos países se enfrentaron por la política petrolera, en diciembre de 2020, los Emiratos Árabes Unidos plantearon la idea de abandonar el cartel. Esa disputa terminó en una tregua, pero la ruptura en las negociaciones esta vez fue tan severa que el grupo ni siquiera pudo acordar una fecha para su próxima reunión.

La consecuencia inmediata del colapso de las conversaciones es que no se producirá el aumento de producción esperado para agosto, lo que dejará al mercado por debajo de los barriles esperados justo cuando la economía mundial se recupera de la pandemia de Covid-19. El martes, la estatal Saudi Aramco aumentó los precios de su crudo Arab Light y otros grados en agosto.

"Con el mercado del petróleo ya en déficit y el crecimiento de la oferta a la zaga del crecimiento de la demanda de petróleo", es probable que la continuación de los límites de producción de la OPEP + existentes haga subir los precios, dijo Giovanni Staunovo, analista de materias primas de UBS Group AG.

A mediano plazo, la división podría tener el efecto contrario, lo que provocaría precios más bajos a medida que los países compiten por una posición y comienzan a bombear más. La probabilidad de que esto ocurra es baja, dijo Staunovo.

Presión del consumidor

"No queremos una guerra de precios", dijo el ministro de Petróleo de Irak, Ihsan Abdul Jabbar. "Y no queremos que los precios del petróleo aumenten a más de los niveles actuales".

Los principales consumidores también estaban prestando atención al fracaso del cartel. En cuestión de horas, la administración del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, instó al grupo a actuar en conjunto. Los aumentos de precios de Saudi Aramco para los clientes estadounidenses fueron mucho menores que los de los compradores en Asia.

La Casa Blanca está "siguiendo de cerca las negociaciones de la OPEP + y su impacto en la recuperación económica mundial", dijo un portavoz. "Los funcionarios de la administración se han comprometido con las capitales relevantes para impulsar una solución de compromiso que permita avanzar en los aumentos de producción propuestos".

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