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Fairfax sería la salvación para BlackBerry

lunes, 23 de septiembre de 2013
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Diana Suarez

Hace algunos años pensar que la empresa canadiense BlackBerry entraría en crisis y tendría que llegar al punto de venderse era algo que no se pasaba por la cabeza de los millones de usuarios que tenía la compañía alrededor del mundo y en el país.

Sin embargo, una mala gestión financiera, la no reinvención de sus productos y la fuerte competencia que tiene el sector, generaron una profunda crisis que ayer, con su venta en US$4.700 millones a Fairfax Financial Holdings, parece llegar a su final.

Semanas atrás se empezó a filtrar la información de una posible venta de la empresa, razón por la cual las acciones se comportaron de manera inestable reportando incrementos de hasta 10% en una jornada o descensos pronunciados como el del día de ayer de 5,6% que obligó a que la acción fuera suspendida.

Pero el fondo de inversiones canadiense Fairfax, nuevo dueño de la compañía anunció que ofrecerá US$9 por acción de BlackBerry, en una operación que aún es tentativa y depende de que consigan nuevas fuentes de financiación para proceder con la compra, que podría venir de Bank of América o BMO Capital. Aún así, el cambio de dueño parece ser un buen mensaje para los usuarios.

La decisión de venta finalmente se presenta luego de que la empresa anunciará pérdidas en el segundo trimestre de su ejercicio fiscal por cerca de US$1.000 millones y el recorte de 40% de su fuerza laboral. Datos negativos que según los expertos eran imposible de sostener sin la intervención de alguien.

“La situación que presenta BlackBerry es algo que todos estaban esperando, ya que la empresa ha tenido más desaciertos que aciertos, generando que sus seguidores ya no confíen en ella.”, explicó Polkan García, analista web.

Este año BlackBerry ha distribuido 6,8 millones de celulares, de los cuales 2,7 millones, (aproximadamente 40%) son de la serie BB10. Esto significa que 60% restante de celulares vendidos hacen parte de sus anteriores modelos, con lo cual no se cumple con la metas que se habían planteado para poder competir con los otros smartphones que hay en el mercado.

En Colombia, a octubre de 2012, los usuarios de BlackBerry Messenger llegaban a los 2 millones y según la plataforma StatCounter el número de aparatos con plan de datos en el país pasó de 20% del total en septiembre de 2012 a 11,36% a septiembre de 2013.

“El hecho de que una empresa como Blackberry quiebre no va a tener una incidencia significante en la medida en que el mercado es muy competitivo”, explicó Héctor Carril, presidente alterno de la CCPI.

Latinoamérica probablemente fue el último bastión de BlackBerry y según datos de la empresa Venezuela, Colombia, México y Argentina están dentro de los 10 primeros países que usan BBM en todo el mundo. Aún así, en agosto, las suscripciones cayeron en Venezuela por primera vez desde que la empresa entró en crisis.

En Argentina donde la compañía tenía el 18% del mercado en el primer semestre de 2013 a julio tan solo tenía 3%. “En Colombia ya esperábamos esta decisión, por eso Tigo no participó del lanzamiento del Q5 y Z10. Por el contrario tenemos más de 150 terminales disponibles para el usuario, ” aseguró Esteban Iriarte, presidente de Tigo.

Según un comunicado de la compañía canadiense en el segundo trimestre del año fiscal, se esperan obtener ingresos por US$1.600 millones tras vender 3,7 millones de teléfonos durante el periodo, la mitad de lo que esperaban.

BlackBerry solo trabajaría para empresas
El plan de BlackBerry de alejarse del mercado de consumo en favor de su tradicional fortaleza en los servicios a empresas y gobiernos es visto como una medida desesperada que sólo precipitará su espiral descendente, según los analistas de la industria. El cambio estratégico y la dramática reestructuración están avivando el temor sobre la viabilidad a largo plazo. Fácilmente, la incertidumbre creada podría llevar a más de sus socios en telecomunicaciones, a sus clientes empresariales y a los consumidores a dejar la plataforma.

La opinión

Esteban Iriarte
Presidente de Tigo

“Decidimos no participar en el lanzamiento del Q5 y Z10 porque preveíamos esta decisión. Pero tenemos más de 150 terminales disponibles para que el usuario no se vea afectado”

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