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ENERGÍA

Exxon apelará fallo de Estados Unidos por violación de sanciones hacia Rusia

jueves, 20 de julio de 2017
Foto: Reuters

La petrolera estadounidense violó las sanciones relacionadas con Ucrania entre el 14 y el 23 de mayo de 2014 cuando Rex Tillerson, ahora secretario de Estado de EE.UU., era presidente ejecutivo de la compañía.

Bloomberg

Exxon Mobil Corp. dice que apelará la multa de US$2 millones impuesta en su contra por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos por violaciones "flagrantes" a las sanciones contra Rusia cuando el ahora secretario de Estado del país, Rex Tillerson, era presidente ejecutivo de la petrolera.

El jueves, el Tesoro dijo que Exxon violó las sanciones relacionadas con Ucrania al firmar ocho documentos legales relacionados con proyectos de crudo y gas en Rusia con Igor Sechin, jefe de Rosneft OAO, que figura en la lista del Departamento del Tesoro de ciudadanos rusos sancionados. Las violaciones ocurrieron entre el 14 y el 23 de mayo de 2014, mientras Tillerson lideraba la empresa, dijo la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Tesoro en un comunicado divulgado el jueves.

Exxon respondió en un comunicado que ha acudido al tribunal de distrito de Dallas para apelar la decisión del Tesoro. Un portavoz de Exxon, Scott Silvestri, calificó la multa del Departamento del Tesoro como "fundamentalmente injusta" para la compañía petrolera.

EE.UU. y países europeos impusieron sanciones para castigar al régimen de Vladimir Putin por sus acciones en Ucrania. Entre los sancionados estuvo Sechin de Rosneft. Medidas tomadas por la administración del presidente Barack Obama incluyeron el congelamiento de activos y la prohibición de viaje a EE.UU.

Rusia es la mayor región de exploración de petróleo de Exxon en todo el mundo.

El Tesoro dijo que Exxon "no reveló de manera voluntaria las violaciones", lo que "constituye un caso flagrante". Dijo que "los más altos ejecutivos de Exxon Mobil sabían del estatus de Sechin" como blanco de las sanciones cuando los documentos fueron firmados.

Silvestri dijo en un comunicado que la compañía "siguió la guía clara de la Casa Blanca y del Departamento del Tesoro cuando sus representantes firmaron documentos relacionados con actividades de petróleo y gas en curso en Rusia con Rosneft", señalando que la propia empresa no estaba bajo sanciones. Sechin "refrendó" los documentos "en su capacidad de representante oficial", dijo Silvestri.

El Tesoro dijo que las sanciones contra Sechin fueron expresadas en "lenguaje claro", prohibiendo a los estadounidenses toda interacción comercial con él. Sechin fue agregado a su lista de sanciones el 28 de abril de 2014.

El Departamento de Estado se negó a hacer comentarios en nombre de Tillerson, desviando las preguntas al Tesoro y a Exxon.

La multa pone a Tillerson en una posición incómoda porque durante su mandato como secretario de Estado emitió varias declaraciones enérgicas sobre la necesidad de mantener las sanciones contra Rusia ante la falta de una solución a la crisis de Ucrania.

Durante su mandato como presidente ejecutivo del explorador de petróleo más grande del mundo, Tillerson se opuso a las sanciones unilaterales. Las sanciones estadounidenses fueron más amplias que las impuestas por la Unión Europea, una situación que enojó a Tillerson porque dijo que permitía a los competidores europeos continuar perforando petróleo ruso cuando empresas estadounidenses como Exxon no podían.

Como parte de su confirmación como Secretario de Estado, Tillerson aceptó deslindarse de todos los asuntos directamente relacionados con Exxon durante el primer año de su mandato y buscar asesoramiento legal sobre si hacerlo después de eso.

La multa del Tesoro es la pena máxima para tales violaciones. El departamento dijo que Exxon es una compañía "sofisticada y experimentada" que debió haber considerado señales de advertencia al tratar con individuos sancionados.

La compañía reportó US$7.840 millones el año pasado, frente a US$32.520 millones en 2014, cuando ocurrió la violación.

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