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Telefónica
ESPAÑA

España evalúa poner condiciones a la oferta saudita de participación en Telefónica

martes, 26 de septiembre de 2023

No se ha tomado una decisión sobre la participación de Telefónica. El Gobierno podría aplicar otras condiciones.

Foto: Bloomberg

La medida llegó porque la compañía controlada por el fondo soberano de Arabia Saudita compró 9,9% del capital de Telefónica, convirtiéndose en el principal accionista

Bloomberg

El gobierno español está considerando imponer condiciones a la adquisición por parte de Saudi Telecom de una participación de 9,9% en Telefónica similares a las impuestas en acuerdos anteriores, como límites a las ventas de activos y al pago de dividendos, según una persona familiarizada con el asunto.

Las disposiciones pueden incluir algunas de las aplicadas en 2021 a la compra de 23% de Naturgy Energy Group por el fondo australiano IFM Global Infrastructure, dijo la persona, que pidió no ser identificada porque se trata de información confidencial.

Esas condiciones incluían el respaldo a determinadas políticas corporativas, como la inversión en proyectos considerados importantes para la nación, el mantenimiento del registro legal y la sede de Naturgy en España, una política de dividendos cautelosa y un ratio de apalancamiento de grado de inversión. También se exigió al comprador que se abstuviera de respaldar la venta de activos críticos o cualquier propuesta para privatizar la empresa.

No se ha tomado una decisión final sobre la participación de Telefónica y el Gobierno podría decidir aplicar condiciones diferentes, añadió la persona.

Los portavoces de la oficina del primer ministro, Telefónica y Saudi Telecom declinaron hacer comentarios. Un portavoz del Ministerio de Economía de España se refirió a los comentarios hechos esta semana por la ministra de Economía, Nadia Calviño, quien dijo que el Gobierno aún no ha sido notificado de la adquisición.

El anuncio de STC en septiembre de que iba a adquirir el holding Telefónica por unos US$2.500 millones generó controversia en España, donde el antiguo monopolio se considera estratégicamente importante por razones de defensa y seguridad.

La medida, que se produjo un año después de que Emirates Telecommunications Group de Abu Dhabi emergiera como el mayor accionista de Vodafone Group, fue otro ejemplo de compañías del Golfo respaldadas por el Gobierno que realizan negocios a nivel internacional, en sectores que van desde deportes hasta juegos de computadora y desde minería hasta atención médica.

La operadora estatal saudita, que compró aproximadamente la mitad de la participación de Telefónica directamente y el resto a través de derivados financieros, aún tiene que presentar una solicitud formal al Gobierno español para obtener aprobación para adquirir las acciones.

España tiene dos conjuntos principales de normas que se aplican a las adquisiciones extranjeras de empresas nacionales. Uno, implementado durante la pandemia, requiere la aprobación del Gobierno para cualquier adquisición de una participación de 10% o más en empresas consideradas estratégicamente importantes, incluidas empresas industriales y de medios.

El otro faculta al Gobierno para bloquear la compra de participaciones de 5% o más en empresas estratégicas en términos de defensa y seguridad nacional, lo que se aplica a Telefónica.

Hasta ahora, se han aprobado la mayoría de las adquisiciones de alto perfil, incluidas Naturgy, la empresa de medios Promotora de Informaciones y la empresa de tecnología y defensa Indra Sistemas.

España y Arabia Saudita tienen una relación comercial de larga data. Esto incluye varias empresas españolas involucradas en la construcción de un tren de alta velocidad a La Meca, así como un contrato separado para buques de guerra.

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