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INDUSTRIA El típico empresario fundador de un unicornio comenzó su negocio a los 34 años
lunes, 24 de mayo de 2021

La nueva investigación de Ali Tamaseb desvirtúa la idea de que los emprendedores exitosos son veinteañeros y desertores universitarios

Bloomberg

La noción del emprendedor tecnológico adolescente y veinteañero está ampliamente difundida. En realidad, las empresas más exitosas suelen ser fundadas por personas de 30 años o más.

Entre las startups valoradas en US$1.000 millones o más creadas en los últimos 15 años, la edad promedio de los fundadores al iniciar sus negocios era de 34 años, según la investigación del nuevo libro llamado “Super Founders: What Data Reveals About Billion-Dollar Startups”.

El hallazgo ofrece nueva evidencia de que los líderes con algo de experiencia aportan ventajas, dijo Ali Tamaseb, autor y socio de la firma de capital de riesgo Dcvc.

“En efecto, hay muchos fundadores de startups exitosas de miles de millones de dólares en sus veinte años”, escribió Tamaseb en el libro, “pero la mayoría de ellos no lo son”. Su conclusión: la edad no importa.

El perfil de un próspero fundador en tecnología en la mente de muchas personas está distorsionado por algunos grandes valores atípicos.
Steve Jobs tenía 21 años cuando cofundó Apple. Bill Gates y Mark Zuckerberg tenían 19 años cuando abandonaron la Universidad de Harvard para iniciar sus empresas.

A menudo también se pasa por alto que Jeff Bezos y Elon Musk, los dos hombres más ricos en tecnología, tenían 30 años cuando crearon sus negocios más exitosos.

Un estudio ampliamente citado hace tres años en la American Economic Review: Insights socavó la percepción popular de que los más grandes empresarios de Silicon Valley son todos desertores universitarios.

Los investigadores encontraron que la edad promedio de un fundador exitoso de una startup era de 45 años. Los autores del artículo definieron el éxito basándose principalmente en el crecimiento más que en la valoración y compilaron una lista de las 1.700 empresas estadounidenses de más rápido crecimiento.

“Las personas súper talentosas harán grandes cosas incluso cuando jóvenes”, dijo el autor principal, Pierre Azoulay, profesor de la Escuela de Administración Sloan del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).

“Eso no significa que no vayan a mejorar aún más cuando sean mayores”, añadió. Señaló que el que posiblemente ha sido el mayor éxito de Apple, su iPhone, no llegó hasta que Jobs tenía 52 años.

Sin embargo, el mito de la juventud ha persistido. Así que Tamaseb adoptó una visión más estrecha del éxito que refleja la obsesión del mundo empresarial por las startups unicornio y examinó varios factores, incluida la edad.

Su grupo está limitado a unas 200 empresas. Si bien ese grupo de fundadores se sesga una década más joven que el promedio del estudio anterior, muestra que los principales empresarios a menudo se basan en la experiencia formada anteriormente en sus carreras.

Por ejemplo, el fundador de Zoom Video Communications Inc., Eric Yuan, comenzó el negocio a los 41 años después de dejar un puesto senior en Cisco Systems Inc. El cofundador de WhatsApp, Jan Koum, creó su aplicación de mensajería a los 32 años después de pasar una década como ingeniero en Yahoo.

Los fundadores de unicornios de la salud y la biotecnología son, en promedio, mayores que los de otros tipos de startups, dijo Tamaseb. El mayor del grupo es Philip Greenberg, que tenía 68 años cuando fundó Juno Therapeutics, luego comprada por Celgene Corp. por US$9.000 millones.

Otros hallazgos de Tamaseb en el libro, son, por ejemplo: que la mayoría de fundadores de unicornios no tenían experiencia previa en la industria en la que innovaron; menos de 15% pasó por algún tipo de programa de aceleradoras; no hay desventajas en ser un fundador en solitario; y más de la mitad de los unicornios tenía competidores fuertes al comenzar, por lo que ser el primero en comercializar una idea no importa tanto.

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