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GLOBOECONOMÍA El terremoto en Nepal golpea los US$1.500 millones que mueve en turismo
lunes, 27 de abril de 2015
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Alexandra Ruiz Castillo - aruiz@larepublica.com.co

La cifra no solo es importante si se tiene en cuenta que representa 7,7% de su actividad económica. A pesar de su inestabilidad política, la falta de infraestructura y una inflación estimada de 8%, el país atrajo a cerca de 861.000 turistas extranjeros en 2014, un aumento de 10% respecto al año anterior. 

Además, el sector turístico dio empleo a más de 536.000 personas en un país donde la tasa de desempleo es superior a 45%. El año pasado, el negocio fue el segundo mayor generador de ingresos extranjeros después de las remesas del exterior por parte de trabajadores nepalíes. 

¿La razón? El país cuenta con ocho de las 14 cumbres que superan los 8.000 metros de altura, que hacen gastar a cada alpinista entre US$15.000 y US$20.000 y a un amateur unos US$60.000.

En una encuesta llevada a cabo en 2013 a cerca de casi 1.600 turistas internacionales en Nepal, 21% de ellos  indicó que el montañismo era la razón más importante para visitar el país.  (Lea: Muere ejecutivo de Google tras alud en el Everest, provocado por terremoto en Nepal)

Sin embargo, el sismo de 7,8 grados en la escala de Richter que sacudió el valle central de Nepal y que provocó avalanchas en las  laderas del monte Everest, enterró parte del campamento base de escaladores, principalmente extranjeros. Por el momento, las autoridades nepalíes han informado que al menos 22 escaladores han muerto y 51 han resultado heridos, 41 de ellos de gravedad.  Además, 217 personas permanecen desaparecidas y hay un número indeterminado de atrapados en las montañas. 

Entre los últimos reportes oficiales de víctimas se estima que hay al menos 4.000 muertos y 6.833 heridos en todo el territorio y se prevé que el número siga aumentado de acuerdo a como avancen las operaciones de rescate, que se han visto entorpecidas por la cantidad de réplicas que siguen azotando el sector. 

Fabio Sánchez, investigador y profesor de la escuela de política de la Universidad Sergio Arboleda, explicó que “ningún estado está preparado para responder a un desastre de esta magnitud, todo depende de las estrategias preventivas y las acciones posteriores para mitigar los daños”.  Y aseguró que la problemática es tan compleja que “en América Latina, ni siquiera Chile que es el país que más ha desarrollado acciones de prevención y construcciones antisísmicas, pudo escapar de los efectos del desastre que los azotó en 2010”. 

Panorama desalentador
Según el Fondo Monetario Internacional (FMI), en 2015 Nepal cerraría con un crecimiento de 7,1% y en 2020 aún permanecerá por encima de 5%.  Sin embargo, según los expertos las previsiones del organismo internacional, elaboradas mucho antes del terremoto, tendrían un recorte al empezar a asumir el impacto de la tragedia. 

El Banco Asiático de Desarrollo (BAD) anunció este lunes que concederá más de US$200 millones a Nepal para ayudar al país en la respuesta al terremoto que ya ha causado más de 4.000 muertos. (Lea: Cifra de muertos supera los 2.200 en terremoto de Nepal)

El presidente del BAD, Takehiko Nakao, dijo que se facilitarán de forma inmediata US$3 millones para las tareas de ayuda humanitaria, lo que incluye asistencia médica y abastecimiento de agua, comida y tiendas para los damnificados.  La institución financiera con sede en Manila aportará otros US$200 millones en la  fase de reconstrucción de los daños causados por el sismo, informó en un comunicado. 

Según Ricardo Abello, profesor de derecho internacional de la Universidad del Rosario, esta cantidad no será suficiente. “Es necesario que exista más ayuda internacional y que Nepal empiece a crear estrategias para reactivar su economía y no volverse un país dependiente”. 

El terremoto ocurrido el sábado es el de mayor intensidad en casi 80 años en la cordillera del Himalaya y el peor que ha vivido la región en la última década, desde que en 2005 un movimiento telúrico causara una tragedia de grandes proporciones en la región de Cachemira, con un balance de más de 84.000 muertos.

Nepal despertó solidaridad de los colombianos
Miles de personas han acudido a Google para obtener datos acerca del terremoto, acceder a información relacionada con colombianos en Nepal y, especialmente, en busca de una forma de hacer su aporte en pro de las víctimas. Google ha puesto a disposición de los usuarios Person Finder, un buscador para compartir y divulgar información sobre los desaparecidos. Las búsquedas con mayor crecimiento tienen que ver con formas de aportar recursos o donaciones a los damnificados por la tragedia. “Fundaciones” y “Ayuda” fueron palabras estrechamente relacionadas con el término “Nepal” en las búsquedas que generaron los colombianos durante los últimos días. (Lea: Contactado el último colombiano reportado como desaparecido en Nepal)

Las opiniones

Ricardo Abello 
Profesor de derecho internacional U.Rosario

“Nepal debe procurar reactivar su economía rápidamente  y aunque la situación es muy delicada, no puede convertirse en un país dependiente”.    

Fabio Sánchez
Profesor investigador Universidad sergio arboleda

“Ningún estado está preparado para responder a un desaste de esta magnitud, todo depende de las estrategias preventivas”.

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