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REINO UNIDO

Plan de servicio nacional de Sunak se enfrenta a cuestiones de ejecución y financiación

domingo, 26 de mayo de 2024

Rishi Sunak inspecciona un desfile de desmayos en Cattrick, Inglaterra

Foto: Bloomberg

La futura canciller de Hacienda, Rachel Reeves, dijo que el programa se realizaría a expensas de las comunidades desfavorecidas

Bloomberg

La promesa de campaña del primer ministro Rishi Sunak de reactivar el servicio nacional para los jóvenes británicos fue objeto de inmediato escrutinio sobre cómo se financiaría y aplicaría el plan de US$3.200 millones.

Mientras Sunak acaparó las portadas de los periódicos británicos con su sorpresivo llamado a obligar a los jóvenes de 18 años a realizar servicios militares o comunitarios, su secretario del Interior, James Cleverly, reconoció horas más tarde que aquellos que se escapen no enfrentarán cargos criminales. La admisión planteó dudas sobre cómo los conservadores aplicarán el programa si logran superar una brecha significativa en las encuestas y vencer a los laboristas en las elecciones generales del 4 de julio.

“No habrá sanciones penales. Nadie irá a la cárcel por esto”, dijo Cleverly a Sky News el domingo por la mañana. "Vamos a obligar a la gente a hacerlo", dijo, sin dar más detalles sobre cómo. Una opción que Sunak está considerando es exigir que los futuros trabajadores del sector público hayan completado el Servicio Nacional, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

La futura canciller laborista de Hacienda, Rachel Reeves, descartó la idea como una medida “desesperada”, argumentando que el programa se realizaría a expensas de las comunidades desfavorecidas originalmente a las que se dirigían los fondos. "Me temo que es sólo otro ejemplo de un truco en el que las sumas no cuadran", dijo Reeves a la BBC, sin decir cuál era la postura del partido sobre la idea del servicio nacional obligatorio.

La táctica del servicio nacional marcó el último movimiento de Sunak para recuperar el apoyo del partido derechista Reform UK y demostrar impulso en las encuestas antes de las raras elecciones de verano. Sunak eligió esta política después de que encuestas internas mostraran que podría socavar el voto reformista, según personas familiarizadas con su pensamiento.

La campaña ha tenido un comienzo difícil, con Sunak empapado por la lluvia durante su anuncio electoral y ahogado por un manifestante que tocaba a todo volumen el himno de campaña del ex primer ministro laborista Tony Blair. Muchos de los miembros del gabinete de Sunak no supieron del plan hasta las últimas horas. Algunos esperaban unas elecciones de otoño que habrían dado a la economía más tiempo para mejorar.

Sunak espera que, si no puede vencer al líder laborista Keir Starmer, al menos pueda salvar a los conservadores de una derrota histórica, dijeron sus aliados a Bloomberg. El partido gobernante está perdiendo apoyo a Reform UK, fundado por el activista Brexit Nigel Farage, que podría ayudar a los laboristas a aumentar su cuenta de escaños en las primeras elecciones generales desde 2019.

Los laboristas mantuvieron su ventaja de 22 puntos sobre los conservadores en la primera encuesta realizada por la firma encuestadora YouGov después del anuncio de Sunak, y el partido de oposición obtuvo 44% de apoyo. Alrededor de 22% dijo que apoyaba a los conservadores, en comparación con el 14% a favor de la reforma, en la encuesta publicada el sábado.

Aún así, la encuesta realizada a 2.072 adultos encontró que 25% veía favorablemente al primer ministro, 5 puntos porcentuales más que a principios de mayo. Eso se compara con 34% de Starmer.

El mandato del servicio nacional requeriría que los jóvenes de 18 años elijan entre una colocación a tiempo completo en las fuerzas armadas o defensa cibernética durante un año, o ser voluntarios en su comunidad por el equivalente a un fin de semana al mes durante un año. Se crearía una Comisión Real para ayudar a lanzar solicitudes para un programa piloto en septiembre de 2025 e introducir el mandato a través de una nueva Ley de Servicio Nacional al final del próximo Parlamento.

"Este es un gran país, pero generaciones de jóvenes no han tenido las oportunidades o la experiencia que merecen y hay fuerzas que intentan dividir nuestra sociedad en este mundo cada vez más incierto", dijo Sunak en un comunicado el sábado.

Se pedirá a la Comisión Real que examine cómo una colocación a tiempo completo en las fuerzas armadas puede generar mejores oportunidades de trabajo o estudio futuro para los jóvenes, dijeron los conservadores en una declaración separada el domingo por la noche. Los posibles incentivos podrían incluir alentar a los empleadores a considerar y acelerar entrevistas para aquellos que hayan completado su servicio en las fuerzas armadas.

La propuesta haría que el Reino Unido se reincorpore a las filas de países que tienen programas de servicio nacional obligatorio similares, incluidos Israel, Corea del Sur y Singapur. Gran Bretaña introdujo por última vez el servicio nacional obligatorio en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, cuando la nación buscaba gestionar sus compromisos en el extranjero, y finalmente descartó el programa en la década de 1960.

El plan surge en medio de una amplia preocupación en los círculos de seguridad sobre la preparación militar de Gran Bretaña durante lo que el Secretario de Defensa, Grant Shapps, ha llamado una "era de preguerra". El ejército británico se ha reducido drásticamente bajo el gobierno conservador, de 110.000 en 2012 a aproximadamente 85.000 efectivos a tiempo completo el año pasado.

Incluso cuando Sunak presentó un plan que podría alejar a los británicos más jóvenes, Starmer reiteró el apoyo del Partido Laborista a abrir la edad para votar a los jóvenes de 16 y 17 años en un evento de campaña el sábado, informó The Guardian .

El Partido Conservador ha dicho que US$1.274 millones de los costos anuales del programa se pagarían con capital recaudado gracias a la lucha contra la elusión y la evasión fiscal. Los US$1.911 millones restantes se pagarían ampliando el Fondo de Prosperidad Compartida creado con fondos redirigidos desde la Unión Europea después del Brexit.

Anteriormente, el fondo estaba destinado a gastar en el programa Levelling-Up para desarrollar comunidades desfavorecidas, lo que plantea más dudas sobre el compromiso de Sunak con un proyecto central para la exitosa campaña del ex primer ministro Boris Johnson en 2019.

Sunak tuvo un respiro político la semana pasada cuando Farage anunció que no se postularía para un escaño parlamentario bajo la bandera reformista, algo que podría haber facilitado que el advenedizo partido reuniera votos. Durante una aparición en Sky News el domingo, Farage calificó el programa de servicio nacional como “una broma”, al tiempo que reconoció su ambición de suplantar a los conservadores. "Quiero ver el centroderecha de la política británica completamente remodelado", dijo.

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