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El petróleo escala a máximos de seis meses a la espera del ataque a Siria

miércoles, 28 de agosto de 2013
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El Brent llega a superar los US$117 en vísperas de una acción militar que se da por hecho. El barril West Texas toca máximos desde 2011, en los US$112.

Los tambores de guerra pasan factura en los mercados del crudo. Estados Unidos y Reino Unido preparan una acción militar en Siria en respuesta al presunto uso de armas químicas por parte del gobierno de Bashar Al Asad contra población civil.

El ataque, que se da por hecho y que podría ser inminente (podría comenzar mañana mismo), y la más que probable desestabilización de toda la región tras él están presionando al alza los precios del petróleo. La producción petrolífera siria no resulta significativa (apenas un 0,5% del total mundial), por lo que su eventual interrupción no tendría efectos reales sobre el mercado mundial.

Pero los temores a que un ataque de Siria provoque una escalada de tensión en toda Oriente Medio, responsable de más de un tercio de la oferta global de crudo, sí que preocupa a los inversores por los problemas de suministro que podrían producirse. Todo ello después de unas semanas en que la inestabilidad en Egipto y el temor a que afectara al paso del crudo por el Canal de Suez ya venían calentando los mercados.

En este contexto de incertidumbre ante el posible ataque, los futuros del crudo ya han empezado a dispararse. El barril de crudo Brent, el de referencia en Europa, ha llegado a superar los US$117, colocándose en su nivel máximo en seis meses. El barril West Texas, de referencia en EEUU, ha tocado los US$112, con lo que vuelve a niveles desconocidos desde mayo de 2011. "Oriente Medio representa en torno a un 35% de la oferta mundial, y problemas en el suministro en caso de escalada del conflicto supondrían mayores precios", advierten los analistas de Renta 4.

"En caso de consolidarse las alzas del crudo, el impacto sería negativo en crecimiento y la inflación caería menos de lo esperado", sostienen. Y es que ya hay quien teme que la incipiente recuperación que empezaba a detectarse en algunas economías europeas podría irse al traste en un escenario de petróleo al alza. El impacto del conflicto en los precios del petróleo dependerá finalmente de la intensidad del mismo (hay quien apuesta por una simple intervención rápida de castigo contra el régimen de Al Asad) y de la implicación de otros actores de la región.

El peor de los escenarios sería que una implicación directa de Irán, el mayor aliado del régimen sirio, derivara en el cierre del estrecho de Ormuz, la salida del Golfo Pérsico por la que pasan unos 17 millones de barriles de crudo cada día (un 20% del comercio global). La intervención de EEUU y sus aliados europeos en Siria podría impulsar los precios del crudo, según las estimaciones de CMC Markets, entre 10 y 25 dólares. De momento, la firma de análisis augura que el Brent podría situarse entre los 119 y los US$126, y el Texas entre los US$114 o 115. "Dado que los efectos de cualquier acción militar pueden ser prolongados y a veces incontrolables, las puertas hacia los US$120 han quedado abiertas para el barril Brent", auguran, por su parte, los analistas de la consultora Energy Aspects.

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