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HACIENDA El peso, entre los más devaluados según la reciente actualización del Índice Big Mac
martes, 3 de agosto de 2021

Según The Economist, la divisa nacional presenta una diferencia de -40,3% frente al dólar de Estados Unidos, superando solo a Guatemala, Perú y México

Esteban Feria

La revista de The Economist publicó recientemente su más reciente versión del Big Mac Index, un índice que evalúa las cifras de devaluación de distintas monedas del mundo con base en el poder adquisitivo de cada país, comparando qué tanto o tan poco dinero se necesita para adquirir una Big Mac, producto de Mcdonald’s que se comercializa de forma estándar en casi todas las naciones.

El índice, que se publica desde 1986, se basa en teoría de la paridad del poder adquisitivo (PPA), que se funda en la noción de que, en el tiempo, los tipos de cambio deberían moverse hacia la tasa que igualaría los precios de una Big Mac en dos países cualesquiera.

El indicador, que evalúa la evolución de los precios entre el año 2000 y junio de 2021, muestra que el peso colombiano se ha devaluado 40,3% frente a la moneda de referencia, el dólar estadounidense. “Una Big Mac cuesta $12.950 en Colombia y US$5,65 en Estados Unidos. El tipo de cambio implícito es $2.292,04. La diferencia entre este y el tipo de cambio real, $3.842,11, sugiere que el peso colombiano está subvaluado en 40,3%”, explica la publicación.

Con esa cifra, Colombia es el cuarto país de Latinoamérica con la moneda más devaluada, superada por países como Guatemala, con -40,6%; Perú, con -42,2%; y México, que es la de mayor pérdida en la región con una diferencia de -43,7%.

En cambio, los países de menor devaluación en la región fueron Uruguay, con -9,5%; y Brasil, con -22,8%.

Según Aurelio Suárez, analista de economía global, la cifra de Colombia se ve afectada por factores internos y algunos comportamientos de los mercados internacionales, entre ellos los relacionados con las decisiones de política monetaria de la Reserva Federal, pues cuando hay un movimiento importante en los mercados mundiales, los países emergentes pueden ser los más afectados.

“Colombia tiene muchas debilidades que aún no hemos podido corregir. No tiene que ver con la reforma tributaria, que por supuesto influye, pero está más relacionado con los mercados mundiales, pues el país cuenta con un déficit externo muy grande, y si este problema estructural, en el frente externo, no se soluciona, no habrá reforma tributaria que aguante o precio que no salga de la volatilidad”, señaló el analista.

Algunos expertos, incluso, afirman que esta devaluación en el territorio colombiano podría causar un aumento en los precios de bienes como la harina y, por consiguiente, el del pan y otros insumos que hacen parte de la canasta básica, además de los equipos de tecnología, cuyo valor crece junto al del dólar.

En el caso mexicano, la directora de análisis del Banco Base, Gabriela Siller, aseguró que los factores que han incidido en la cifra negativa son el rezago de la campaña de vacunación contra el covid 19, además de una aprobación del dictamen de la reforma a la ley de la industria eléctrica al inicio del año y el anuncio de nuevos apoyos fiscales a la petrolera Pemex.

“México no ha tenido una política fiscal contracíclica que frene las caídas en el PIB y que siente nuevas bases para recuperar la economía”, agregó.

En cambio, sorprende el caso de Venezuela, cuya divisa, el bolívar fue la que más se valorizó frente al dólar estadounidense, no solo a nivel regional, sino en el índice global. De hecho, la variación de la moneda del país gobernado por Nicolás Maduro fue de 47,7%, por encima de Suiza, con 24,7%; Noruega, con 11,5%; y Suecia con 9,6%.

De acuerdo con Ronald Rodríguez, investigador del Observatorio de Venezuela de la Universidad del Rosario, el buen comportamiento de la moneda venezolana se debe principalmente a la “dolarización de facto” que se está llevando a cabo en ese país.

Esto, en otras palabras, quiere decir que la mayoría de transacciones que se dan en ese territorio ya no se hacen bajo el bolívar soberano, sino bajo el dólar americano, por lo que uno de los negocios más rentables para sus habitantes es la venta de dólares de bajos montos, pues se ha perdido la capacidad de emitir la moneda local y de imprimir grandes cantidades de billetes. En esa línea, la nueva estrategia en ese país es el uso de papel cambio, que se da cuando se busca cambiar un billete, por ejemplo de US$20, en comercios como panaderías o tiendas de abarrotes.

Si el vendedor no cuenta con el monto suficiente para retornar las vueltas, lo que sucede es que, en un pedazo de papel, se escribe el saldo a favor del comprador y este se puede intercambiar, por lo que la transacción queda reducida a un papel con un monto escrito.

Con respecto a los países que registran los valores más altos de devaluación, el Líbano registró la cifra más alta, con una pérdida de 70,2%.

Según el Banco Mundial, este territorio cuenta con altas carencias en abastecimiento de artículos básicos, pues los precios de alimentos y elementos de esta categoría están por las nubes, por lo que sus casi seis millones de habitantes se encuentran por debajo del umbral de pobreza, que está situado en un ingreso de US$3,64 dólares diarios.

A este territorio le sigue Rusia, con una devaluación del rublo de 59,9%. Al respecto Elvira Nabiullina, directora del banco central del país, dijo que esto se debe al aumento en los precios al consumidor, que ha empujado la inflación anual por encima de 6% por primera vez.

LOS CONTRASTES

  • Ronald RodríguezInvestigador del Observatorio de Venezuela Universidad del Rosario

    “El gobierno venezolano no tiene capacidad de impresión de bolívares, por lo que la dolarización de facto y el papel de cambio son las únicas salidas para hacer transacciones monetarias”.

  • Aurelio SuárezAnalista de economía global

    “Para corregir el problema estructural en el frente externo de la economía colombiana es importante revisar tratados de libre comercio y cláusulas de balanzas de pagos en flujos de capital.”

¿Cómo funciona el Big Mac Index en la comparación de las economías?

La estrategia usada por The Economist para el índice consiste en tomar el valor de una Big Mac en determinado país, para compararlo con su precio base en dólares. Si el precio se diferencia bastante del precio oficial estadounidense, se puede concluir una devaluación o revaluación de la moneda del territorio escogido. Pese a ello, en los porcentajes de este estudio también influyen factores como el salario mínimo promedio y las fluctuaciones de cada moneda en el mercado mundial.

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