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El perfil del ahora CEO de FTX, el hombre a cargo de la autopsia de la empresa en crisis

sábado, 26 de noviembre de 2022
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A sus 63 años, es reconocido por su tenacidad en la misión de recuperar activos de empresas quebradas y encontrar algo de valor en ellas

Diario Financiero - Santiago

John Jay Ray III está acostumbrado a escarbar entre ruinas y encontrar algo de valor en ellas. A sus 63 años, este abogado de Chicago tiene ya cuatro décadas de experiencia en procesos de reestructuración y quiebras, siendo el más famoso de ellos el de Enron.

“Nunca en mi carrera he visto un fallo tan completo de los controles corporativos y una ausencia tan completa de información financiera fidedigna como la que ocurrió aquí”, afirma el abogado, hoy CEO de FTX, en su primera comunicación con los tribunales.

Una declaración que tiene aún más peso considerando que Enron, proceso que lideró Ray, se convirtió en 2001 en la mayor quiebra en la historia de EE.UU. hasta entonces. El caso reveló un mal manejo contable, fraude, y excesiva toma de riesgo en transacciones especulativas.

JJR III asumió el 11 de noviembre como CEO del alicaído imperio de Sam Bankman-Fried y desde entonces, afirma, se ha dedicado “sin parar” con equipos de diversos bufetes de abogados y una empresa de ciberseguridad para recuperar “activos de los deudores donde quiera que estén” e identificar información financiera confiable sobre las actividades de la empresa.

No será fácil. Según el liquidador, hasta ahora se han identificados unos US$1.200 millones, muy poco comparados a los US$8.000 millones que debe FTX. Otros activos son en su mayoría criptoactivos, o participaciones en otras empresas, que están repartidos en diversas billeteras digitales o requieren largos procesos para hacerse efectivo.

Los principales clientes de FTX están en las islas Caimán y las islas Vírgenes. Como principales mercados le siguen China, Reino Unido, Singapur y Arabia Saudita. En Latinoamérica, su principal o casi único mercado era Argentina, que concentra el 1% de la cartera mundial de clientes.

Si de algo sirve para los acreedores de FTX, JJR III es reconocido por su tenacidad en la misión de recuperar activos de empresas quebradas. “Nos está haciendo quedar bien, Ray es como un pitbull, y no va a soltar esta presa”, confió uno de los miembros del Comité de Quiebra de Enron a Chicago Tribune, en 2007.

“La presa” tras la que fue JJR III fueron dos demandas nada menos contra Citigroup y JPMorgan, a quienes acusaba de haber facilitado el colapso del gigante energético, a través de financiamiento de una compleja estructura. Ambos bancos firmaron acuerdos. Cinco años después, en 2012, los acreedores e inversionistas de Enron recuperaron unos US$22.000 millones, el triple de lo inicialmente esperado.

Su triunfo fue aún más destacado considerando que el abogado de Chicago no era parte de la élite legal del país. Hijo de un plomero, veterano de la guerra de Corea, y una ama de casa, Ray III no pertenecía a ningún estudio de Nueva York ni hacía lobby en Washington. Sin embargo, no tuvo reparos en enfrentarse a los grandes de Wall Street.

En la primera audiencia ante la corte de Delaware se supo que Bankman-Fried, por su parte, ha buscado asesoría en su padre, Joseph Bankman, profesor de derecho tributario en Stanford; y en su colega David Mills, quien enseña “Derecho penal y delitos de cuello blanco” en la misma universidad.

También ante el juez de Delaware, Ray III anunció que pronto volverían a la corte para pedir la autorización de venta de los primeros activos. La segunda audiencia será el próximo 16 de diciembre. Mientras, Sam Bankman-Fried buscará una nueva oportunidad de redimir su imagen gracias a la plataforma que le ofrecerá The New York Times en su conferencia Dealbook Summit el próximo 30 de noviembre.

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