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AMBIENTE

El cambio climático infundió al huracán Ian 10% más de lluvia, dicen los científicos

lunes, 3 de octubre de 2022

El presidente Biden dijo que es probable que se clasifique entre las tormentas más destructivas en la historia de Estados Unidos

Bloomberg

El cambio climático hizo que las lluvias más extremas del huracán Ian fueran 10% peores de lo que habrían sido sin dos siglos de contaminación por gases de efecto invernadero, según un análisis inicial de la tormenta realizado por dos investigadores climáticos de EE.UU. Su análisis rápido , que compartieron en Twitter, analizó solo las precipitaciones y no otras métricas climáticas críticas relacionadas con los huracanes, como la fuerza, la intensificación y el aumento del nivel del mar.

Ian ha devastado el estado de Florida, con graves inundaciones entre los impactos. El presidente Joe Biden dijo que es probable que se clasifique entre las tormentas más destructivas en la historia de Estados Unidos, y es probable que no se sepa el número total de muertos durante semanas. Las estimaciones de daños oscilan entre US$68.000 millones y US$100.000 millones.

Para llegar a su hallazgo, Michael Wehner del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y Kevin Reed de la Universidad de Stony Brook se basaron en lo que ellos llaman un enfoque de "argumento". Eso implica usar un modelo disponible públicamente para reproducir la tormenta. Luego, pueden eliminar los efectos del cambio climático "usando una especie de 'libro de cocina' de estudios existentes", dijo Wehner. Con los efectos de la contaminación por gases de efecto invernadero restados, vuelven a ejecutar la simulación para desarrollar una idea del "mundo que podría haber sido si no hubiera habido cambio climático", dijo.

La diferencia entre las dos simulaciones arroja la estimación final: que Ian era aproximadamente 10 % más húmedo debido al cambio climático.

Reed y Wehner utilizaron el mismo método en una investigación publicada en una revista revisada por pares en abril con un tercer colega, Colin Zarzycki de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Wehner dijo que la mirada rápida al huracán Ian resultó ser "un poco más interesante" científicamente de lo que esperaba. La razón radica en un descubrimiento realizado en parte por un ingeniero francés, Benoît Clapeyron, en la década de 1830. Mientras intentaba mejorar las máquinas de vapor, Clapeyron descubrió algo interesante sobre el aire y el agua: por cada grado centígrado de aumento de la temperatura, el aire parecía ser capaz de contener aproximadamente 7 % más de vapor de agua. Esto ahora se conoce como la ecuación de Clausius-Clapeyron.

Lo que es cierto para las máquinas de vapor también es cierto en la atmósfera global. Casi dos siglos después, ese mismo fenómeno permite a los científicos estimar cuántas emisiones de gases de efecto invernadero más lluviosas han producido ciclones tropicales. Con más de 1 °C de calentamiento global ya superado, la atmósfera puede contener al menos 7 % más de agua.

Pero, ¿por qué la lluvia caería 10 % más fuerte si la cantidad de humedad añadida a la atmósfera es menor que eso? Además, el aire de Florida se ha calentado menos de 1°C, dice Wehner. Eso significa que 10% está más cerca de dos veces la humedad que el cambio climático ha aportado al estado. Entonces, hay algo más que intensifica las lluvias de huracanes, dice Wehner, tal vez relacionado con velocidades de viento más altas.

No solo Ian sino otras tormentas recientes han arrojado más lluvia de lo que indica el aumento de la humedad en la atmósfera. Por qué ese es el caso es el tema de la investigación continua.

Wehner dice que las lluvias extremas del huracán Harvey en 2017 indicaron por primera vez que los ciclones podrían generar lluvia adicional a un ritmo mucho más rápido que el aumento de la humedad atmosférica pronosticado por Clausius-Clapeyron. El cambio climático, según los estudios, podría haber aumentado las precipitaciones de Harvey entre 19 % y 24 % por encima de las expectativas de la era preindustrial.

El estudio de abril que fue el punto de partida para el nuevo análisis analizó la históricamente anómala temporada de huracanes del Atlántico Norte de 2020, que vio 30 tormentas con nombre, más del doble del promedio estacional. Doce de ellos golpearon los EE.UU. y causaron daños por más de US$40.000 millones. Los científicos encontraron que la precipitación máxima de huracanes en tres horas fue 11% más alta de lo que habría sido en el mundo preindustrial, y la precipitación máxima acumulada en tres días fue 8% más alta.

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