En una orden ejecutiva, extendió US$400 por semana en beneficios de desempleo adicionales, pero está pidiendo a los estados que paguen una cuarta parte de la factura

Bloomberg

Durante semanas, los estados de Estados Unidos han contado con que el Congreso les otorgue cientos de miles de millones de dólares para ayudarlos con una avalancha financiera provocada por el colapso económico de la nación.

En cambio, con algunos republicanos del Senado que se resisten a otra ronda de estímulo federal y negociaciones en ruinas, el presidente Donald Trump agregó otra carga. En una orden ejecutiva el sábado, extendió US$400 por semana en beneficios de desempleo adicionales, pero está pidiendo a los estados que paguen una cuarta parte de la factura.

"Es completamente irreal", dijo Josh Bivens, director de investigación del Economic Policy Institute, un grupo de expertos progresista en Washington. “Los estados necesitan mucho más dinero del gobierno federal. No necesitan nuevas demandas para pagar dinero. Ya están en el agujero ".

La orden de desempleo de Trump es inviable para los estados, dice Cuomo.

En la primera línea de la lucha contra el coronavirus desde que la administración Trump cedió gran parte de la responsabilidad a los estados, los gobiernos están siendo duramente afectados por los cierres económicos ordenados para contenerlo.

Con más de 16 millones de personas que dependen de los beneficios por desempleo, casi una docena de estados, incluidos Nueva York, California y Texas, ya han agotado sus fondos fiduciarios y han pedido prestados casi US$20. 000 millones del Tesoro de los Estados Unidos para cubrir su parte de los cheques.

Los impuestos sobre las ventas son los que más se han registrado y los impuestos sobre la renta también se están erosionando. En total, la pandemia puede dejar a los estados con un déficit presupuestario de US$555.000 millones hasta 2022, según el Centro de Prioridades de Presupuesto y Política.

Los gobiernos estatales y locales ya han despedido a más de un millón de trabajadores desde marzo, muchos más de los que dejaron ir en los años que siguieron a la Gran Recesión e ilustran cuán severamente sus recortes de gastos pueden frenar la recuperación económica.

Los demócratas incluyeron US$1 billón adicional en ayuda directa a los estados y municipios en el proyecto de ley de estímulo que aprobó la Cámara de los Estados Unidos. Sin embargo, el propuesto por los republicanos del Senado no incluía fondos nuevos para ellos, y Trump ha tratado de ofrecer dicha ayuda como un regalo a los bastiones demócratas, a pesar de que el costo financiero se está sintiendo en todo el país.

Con las conversaciones en desacuerdo, Trump recurrió a la acción ejecutiva para reemplazar parte del beneficio de desempleo federal de US$600 a la semana que venció.

Eric Kim, jefe de calificaciones del gobierno estatal de Fitch Ratings, dijo que la orden ejecutiva de la Casa Blanca que asigna US$44.000 millones en fondos federales para desastres para cubrir esos beneficios implica que los estados que elijan optar por participar tendrían que aportar entre US$14.000 millones y US$15.000 millones.

“El 25% es mucho dinero para los estados, particularmente por algo que no han estado pagando en este momento”, dijo en un comunicado el lunes.

La Casa Blanca dijo que los estados podrían aprovechar los US$150.000 millones asignados para el alivio del coronavirus en el proyecto de ley de estímulo de marzo, diciendo que aún hay más de US$80.000 millones disponibles.

Pero esa cifra ha sido cuestionada por la Asociación Nacional de Gobernadores, la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales y otros cinco grupos bipartidistas de gobiernos estatales y locales. Ellos dijeron que no reconoce que los fondos ya se han destinado a otros gastos en sus presupuestos anuales, aunque aún no se ha gastado.

Dan White, director de investigación del sector público de Moody's Analytics, dijo que no ve la propuesta como viable para los estados con problemas de liquidez. También dijo que el gobierno federal debería buscar ayudarlos financieramente, dado que los gobiernos se verán obligados a recortar el gasto o aumentar los impuestos para equilibrar sus presupuestos, lo "opuesto" de lo que fomentaría la recuperación económica.

“Eso contrarrestará todas las cosas que está haciendo el gobierno federal”, dijo.

El plan de desempleo de Trump fue reprendido por los gobernadores demócratas y puede ser impugnado en los tribunales como una usurpación inconstitucional del poder del Congreso para asignar fondos. Tampoco está claro cuántos estados están en condiciones de participar, o si se descartará si finalmente se llega a un acuerdo en el Congreso.

Gavin Newsom de California calificó la orden de “absurda” en Twitter. El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, un compañero demócrata, expresó su incredulidad en una conferencia de prensa en Trenton el lunes.

“Los estados se están arruinando y millones de estadounidenses están desempleados, sin embargo, la solución exige que los estados creen un nuevo programa con el que no podemos permitirnos”, dijo Murphy.

El gobernador de Ohio, Mike DeWine, un republicano, dijo que no está seguro de si su estado puede pagar su parte.

“Hemos reservado algo de dinero, una cantidad significativa de dinero, para realizar pruebas. Las pruebas serán muy, muy importantes ". DeWine dijo, y agregó que está "revisando este problema". Mientras tanto, instó al Congreso a "volver a entrar y negociar".