Es poco probable que la legislación se apruebe durante un año electoral, pero el Congreso podría retomarla el próximo año

The Wall Street Journal

El Departamento de Justicia presentará una propuesta al Congreso el miércoles para frenar las protecciones legales de larga data para las empresas de Internet como Facebook Inc., Google de Alphabet Inc. y Twitter Inc. y obligarlas a asumir una mayor responsabilidad en la gestión del contenido de sus sitios, dijo un alto funcionario del departamento.

La propuesta promueve dos objetivos principales que la administración Trump y el departamento delinearon en junio : alentar a las plataformas en línea a abordar activamente la conducta ilícita y administrar el contenido en sus sitios de manera justa y consistente.

El departamento refinó su propuesta en los meses intermedios basándose en los comentarios de los participantes del mercado y otras partes interesadas, como los grupos de derechos de las víctimas. Como resultado de ese proceso, el departamento hizo algunos cambios, incluida la aclaración de que las empresas de Internet tendrían inmunidad cuando retiren material que promueva el extremismo violento o las autolesiones, dijo el funcionario.

El presidente Trump también está programado para discutir "proteger a los consumidores de los abusos de las redes sociales" en una reunión el miércoles con los fiscales generales estatales, según la Casa Blanca.

Si bien es poco probable que la legislación se apruebe durante un año electoral ajetreado y polémico, el Congreso podría aceptar la propuesta u otras similares el próximo año. Tanto demócratas como republicanos dicen que quieren revisar las protecciones legales de las que disfrutan las empresas de Internet, aunque tienen diferentes preocupaciones.

Trump y los legisladores republicanos se han quejado de lo que dicen son decisiones sesgadas para censurar publicaciones en redes sociales o bloquear a ciertos usuarios. Los demócratas, incluido el candidato presidencial y exvicepresidente Joe Biden, dicen que las plataformas deben hacer más para frenar la difusión de información falsa.

Ambas partes se preocupan por el papel de las plataformas en línea para facilitar la actividad delictiva, y ese tema es un tema central de la propuesta del Departamento de Justicia. Tiene como objetivo la Sección 230 de la Communications Decency Act de 1996 , que otorga a las plataformas de Internet una amplia libertad para vigilar sus sitios y las protege de la responsabilidad legal relacionada con las acciones de los usuarios, excepto en circunstancias relativamente limitadas.

La propuesta eliminaría la inmunidad legal de la Sección 230 cuando las plataformas en línea no cumplen con ciertos estándares. Por ejemplo, podrían perder las protecciones legales si facilitan la actividad delictiva o conocen una conducta ilegal pero no la restringen ni la denuncian. También podrían enfrentar responsabilidades si no detallan las prácticas de moderación de contenido y las siguen de manera consistente, incluso explicando la base de las decisiones para restringir el acceso de los usuarios.

La propuesta tampoco conferiría inmunidad a las plataformas en casos de explotación infantil y abuso sexual en línea, terrorismo o acoso cibernético. Esas excepciones son necesarias para permitir que las víctimas busquen reparación, dijo el departamento.

La industria de la tecnología se ha opuesto a los esfuerzos para cambiar o derogar la Sección 230, diciendo que ha permitido que las plataformas de Internet florezcan sin temor a demandas excesivas.

“El mundo antes de la Sección 230 era uno en el que las plataformas enfrentaban responsabilidad por eliminar cosas como spam o blasfemias”, dijo en junio la Asociación de Internet, un grupo comercial que representa a Facebook Inc., Twitter Inc. y otros. "La amenaza de litigio por cada decisión de moderación de contenido obstaculizaría la capacidad de las empresas miembro de AI para establecer y hacer cumplir las pautas de la comunidad y responder rápidamente a los nuevos desafíos".

Las empresas de tecnología también dicen que no administran el contenido basándose en consideraciones políticas. Este año, las empresas de redes sociales han pasado de un enfoque de no intervención a uno más activo hacia la conducta de Trump en las redes sociales. Twitter en mayo aplicó un aviso de verificación de hechos a una publicación sobre fraude electoral del presidente, una novedad.

Días después, Twitter adjuntó un aviso a otra publicación de Trump sobre protestas violentas en Minneapolis en respuesta al asesinato de George Floyd mientras estaba bajo custodia policial. La publicación violó las reglas de la compañía sobre glorificar la violencia, decía el aviso.

Facebook dejó sin tocar una publicación similar sobre las protestas, calificándola de discurso político, pero luego se enfrentó con Trump cuando eliminó algunos anuncios de la campaña de Trump y algunas de las declaraciones del presidente sobre el coronavirus.

Días después de la medida de Twitter en mayo, Trump firmó una orden ejecutiva que insta a las agencias federales a tomar un papel más activo en la regulación de cómo las plataformas en línea controlan el contenido. La industria tecnológica ha dicho que la medida excedería la autoridad de las agencias bajo la ley actual. La Comisión Federal de Comunicaciones está revisando los comentarios públicos sobre esa iniciativa.

Los movimientos de la administración para apuntar a la Sección 230 no tienen consecuencias directas para las empresas de redes sociales en el corto plazo. Sin embargo, las acciones aumentan las probabilidades de una futura represión al tiempo que proyectan a Trump como un defensor de los conservadores contra las empresas de tecnología que, según los republicanos, operan con un sesgo liberal.

“La censura online va más allá del tema de la libertad de expresión. También se trata de proteger a los consumidores y asegurarse de que estén informados de sus derechos y recursos para luchar bajo la ley ”, dijo el portavoz de la Casa Blanca, Judd Deere, antes de la reunión del miércoles del presidente con los fiscales generales estatales republicanos. "Los fiscales generales estatales están en la primera línea de este tema, y ​​el presidente Trump quiere escuchar sus puntos de vista".

Los miembros del Congreso han propuesto sus propias ideas para reducir la inmunidad legal de las empresas de tecnología. Un proyecto de ley presentado a principios de este mes por tres influyentes senadores republicanos busca impedir que las empresas reclamen inmunidad porque consideran que el contenido es "objetable", requiriendo que cumplan con un estándar más específico. La propuesta del Departamento de Justicia tiene una disposición similar.

Otra propuesta bipartidista, denominada "Ley GANAR TI", podría abrir a las empresas a demandas de los sobrevivientes de abuso en línea al darles a las víctimas un recurso legal si las empresas no "obtienen" la inmunidad de la Sección 230 siguiendo prácticas razonables para tratar con daños contenido.

Los demócratas, por su parte, dicen que las acusaciones republicanas de sesgo político por parte de las empresas de tecnología son infundadas, y señalan que el contenido conservador está ampliamente disponible en Facebook, Twitter y otras plataformas. Pero están de acuerdo en que la Sección 230 necesita una revisión, y los principales demócratas en Capitol Hill han dicho que planean discutir el asunto en los próximos meses.

Biden pidió en enero revocar la Sección 230 por completo, aunque no ha descrito si la reemplazaría o cómo.

Por Ryan Tracy y Brent Kendall