Bloomberg

A medida que 2020 llega a su fin, la mayoría recordará el año como uno definido por el sacrificio y la pérdida.

En los 347 días transcurridos desde el primer caso reportado en los Estados Unidos, el nuevo coronavirus oficialmente llamado SARS-CoV-2 floreció y se convirtió en uno de los desastres de libros de texto de la historia moderna. Por bajas, el país está de luto por el equivalente a la cifra de muertos del 11 de septiembre cada día, y se espera que lo haga durante meses. En total, 1 de cada 1,000 estadounidenses ha muerto, con una carga más pesada para los ancianos y las personas de color.

Entre las naciones desarrolladas, EE. UU se destaca después de un año marcado por la negación del virus, la conspiración, la politización enmascarada y el desprecio por las reglas, incluso en los niveles más altos de gobierno. Las acciones alcanzaron niveles récord mientras millones perdieron puestos de trabajo. Incluso cuando las vacunas se envían rápidamente en camiones y aviones a los más vulnerables, los hospitales de EE. UU están cada día más ocupados.

“Nunca había visto algo como esto, que más de 2,000 personas murieran en el día a día”, dijo Catherine Kennedy, enfermera registrada de 40 años que trabaja en el Centro Médico Kaiser Permanente Roseville en California. "Ha cobrado su precio".

Peaje de Covid

En menos de un año, el coronavirus se convirtió en una catástrofe históricamente mortal en EE. UU.

El miércoles, EE. UU informó 225,671 nuevos casos, lo que elevó el promedio móvil a 178,740 y preparó el año para cerrar con más de 19 millones de casos acumulados, o aproximadamente uno de cada 20 estadounidenses.

Los datos de la temporada navideña se ven afectados por una desaceleración en las pruebas y los informes, pero en términos más generales, las cifras probablemente subestiman el número de casos. En un estudio se había diagnosticado menos de 10% de los pacientes con anticuerpos publicado en The Lancet en septiembre.

El recuento de muertes, oficialmente más de 340.000, está igualmente subestimado. Unas 299,028 muertes en exceso ocurrieron desde fines de enero hasta principios de octubre en los EE. UU., que son las que superan el total esperado según se calcula mediante modelos estadísticos. Es probable que dos tercios de ellos sean atribuibles al covid-19, aunque no se cuentan en el número oficial, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

La ciudad de Nueva York perdió a su primer residente ante covid el 14 de marzo de 2020; su peaje total es de más de 25.000. El alcalde Bill de Blasio dijo el jueves que el 14 de marzo de 2021 será un día de recordación.

“2020 va a pasar a la historia como uno de nuestros años más tristes y difíciles, posiblemente el año más difícil en la historia de la ciudad de Nueva York”, dijo.

El virus se extendió por los Estados Unidos como agua contaminada, apareciendo primero en el noroeste del Pacífico, luego en el noreste, sur y oeste antes de un diluvio en el medio oeste que llevó a los hospitales rurales a sus puntos de ruptura. Desde noviembre, casi todos los estados han batido récords de casos de un solo día.

La ciudad de Nueva York informó el miércoles una tasa de positividad promedio de siete días cercana a 8%, la más alta en más de siete meses. California registró un récord diario de muertes el martes, y el gobernador Gavin Newsom dijo que se había detectado la nueva variante británica altamente transmisible en un paciente en el sur de California.

El ritmo implacable de la infección, más de 100.000 por día desde principios de noviembre, ha pesado sobre la fuerza laboral de la salud del país .

Correcciones a corto plazo

El hospital Kennedy, al noreste de Sacramento, sufre un aumento repentino. La capacidad es de 166 camas, pero hay 244 en uso, gracias a una mezcolanza de arreglos a corto plazo: apiñar a varios pacientes en habitaciones privadas y convertir las partes infrautilizadas del edificio en unidades de cuidados intensivos covid.

Como muchos en su puesto, Kennedy está reutilizando las escasas máscaras N95 y se ofrece como voluntaria para turnos fuera de su trabajo normal en la UCI neonatal. Le preocupa el impacto en la nueva cohorte de enfermeras y ha visto a colegas tomar licencia por estrés o jubilación anticipada.

“Somos la nación más rica del mundo y no hay absolutamente ninguna razón para que sea así”, dijo Kennedy, quien también es presidenta de la asociación de enfermería de su estado. "La administración actual, le fallaron al pueblo".

Aunque los tratamientos han mejorado y algunos estados han informado que los pacientes generalmente permanecen en hospitales por períodos más cortos, las olas recientes cambiaron las necesidades de los centros urbanos a áreas más rurales, donde los recursos son escasos. El covid-19 ha matado a una proporción mayor de estadounidenses en áreas rurales que en cualquier otro lugar, según los CDC.

Al hacerlo, el virus expuso las formas en que la industria de atención médica más cara del mundo ha luchado por atender a las víctimas. Estados Unidos gasta 17% de su PIB en atención médica, la mayor parte de cualquier economía importante, el doble del promedio de las naciones de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos y, en total 42% del gasto mundial, según la Organización Mundial de la Salud. Un estudio reciente estimó que el impacto de la pandemia reducirá la esperanza de vida al nacer en Estados Unidos en más de un año.

"No esperaba que Estados Unidos lo hiciera tan vergonzosamente como lo ha hecho", dijo Stephen Bezruchka, profesor asociado de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Washington, quien dijo que el alto nivel de desigualdad del país y las políticas estatales y federales inconexas se han impulsores principales de sus fallas. "Para ser honesto, estaba asombrado".