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ESTADOS UNIDOS Citigroup apunta a la tecnología hipotecaria en un impulso para cerra brecha de racial
lunes, 26 de abril de 2021

El impulso hacia lo digital se produce cuando el grupo identificó que la tasa de solicitudes para consumidores negros e hispanos disminuyó

Bloomberg

Citigroup Inc. dijo que invertirá en ofertas de hipotecas digitales como parte de su compromiso de mejorar las tasas de propiedad de vivienda entre las comunidades de color.

El impulso hacia lo digital se produce cuando Citigroup dijo que la tasa de solicitudes que procesó para consumidores negros e hispanos disminuyó el año pasado, incluso cuando aumentó para los propietarios asiáticos. En respuesta, la firma también planea expandir su equipo de préstamos comunitarios y su red de prestamistas corresponsales, dijo.

El compromiso de la firma de aumentar la propiedad de vivienda entre los afroamericanos es parte de una iniciativa más amplia de tres años y mil millones de dólares que anunció el año pasado para ayudar a cerrar la brecha de riqueza racial en los EE.UU. como parte de ese esfuerzo, Citigroup también prometió convertirse en una institución antirracista, proporcionar un mayor acceso a los productos bancarios a las comunidades de color y aumentar la inversión en las empresas de propiedad de negros.

"Sabemos que muchos están pidiendo legítimamente a los bancos y otras grandes empresas que pongan una acción real detrás de sus compromisos", dijo la directora ejecutiva de Citigroup, Jane Fraser, en un comunicado. "Hoy, compartimos lo que hemos hecho hasta la fecha para mostrar cómo Citi está comprometido con un cambio real y ser claros y transparentes sobre hasta dónde tenemos que llegar".

A raíz de las protestas de Black Lives Matter en los EE.UU. el año pasado, Citigroup y sus rivales bancarios intensificaron sus compromisos para ayudar a los afroamericanos y las comunidades de color a obtener más acceso al crédito. En promedio, las familias negras en los EE.UU. tienen una décima parte de la riqueza de sus contrapartes blancas, y la propiedad de vivienda negra se encuentra en su nivel más bajo en seis décadas.

El lunes por separado, Citigroup publicó su informe anual ambiental, social y de gobernanza, que detalla el desglose racial de su fuerza laboral estadounidense. La firma dijo que 637 de sus 11.234 altos directivos se identifican como negros, o un 5,7%, una proporción ligeramente superior a la de hace un año.

Aún así, el banco está instando a los accionistas a votar en contra de una propuesta que requeriría que su directorio supervise una auditoría de equidad racial que analice los impactos adversos de la empresa en las comunidades de color. Los inversores están listos para votar sobre la propuesta durante la reunión anual de Citigroup el martes.

“Citi tiene una historia conflictiva cuando se trata de abordar la injusticia racial dentro de las comunidades a las que sirve”, dijo CtW Investment Group en defensa de su propuesta. "Una auditoría de equidad racial ayudaría a Citi a identificar, priorizar, remediar y evitar impactos adversos en las partes interesadas que no son blancas y las comunidades de color".

Citigroup prometió US$550 millones para apoyar la propiedad de vivienda para personas de color, y el lunes la firma dijo que está en las etapas finales de comprometer US$200 millones en acciones para proyectos de viviendas asequibles que serán coadministrados por cinco administradores de inversiones negros.

El prestamista también expandirá ciertos productos hipotecarios, como su programa HomeRun, que requiere pagos iniciales más bajos y elimina los requisitos de seguro hipotecario para los prestatarios de bajos ingresos. Citigroup también se ha asociado con la Liga Nacional Urbana para ofrecer sus cuentas corrientes y de ahorro Access de bajo costo a hogares negros en Filadelfia, Seattle, St. Louis y Hampton Roads, Virginia.

"La desigualdad financiera y otros problemas sistémicos que enfrentan las personas de color no desaparecerán hasta que los enfrentemos de frente", dijo el director financiero de Citigroup, Mark Mason, en el comunicado. "Citi se centra en garantizar que las personas de color tengan el mismo acceso a las herramientas y recursos financieros que benefician a otros grupos".

Citigroup ha prometido US$100 millones para apoyar a las instituciones de depósito minoritarias en los EE.UU., que han visto disminuir su número en los últimos años. La firma ya ha asignado casi la mitad de ese compromiso a bancos, incluidos Broadway Financial Corp., Mechanics & Farmers Bank y Optus Bank.

El banco también está trabajando con Deloitte y la Asociación Nacional de Banqueros para ayudar a las instituciones de depósito minoritarias a mejorar su tecnología y desarrollar mejor el talento. El prestamista también ha estado poniendo a prueba un programa de capacitación con asesores y corredores de bolsa municipales de propiedad de minorías.

"Las inversiones de capital son fundamentales para el impacto de nuestra comunidad, pero Citi es mucho más que un inversor en Optus", dijo Dominik Mjartan, director ejecutivo de Optus Bank, en el comunicado. "Citi nos está ayudando a hacer crecer nuestra misión de generar riqueza, especialmente entre las empresas de propiedad de negros, mediante la creación de nuevas oportunidades para aumentar nuestros ingresos".

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