Los industriales de Dow perdieron 2.352,6 puntos, el S&P 500 se hundió 260,74 puntos y el Nasdaq Composite cayó 750,25 puntos

The Wall Street Journal

Las acciones estadounidenses cayeron el jueves en su peor día desde el colapso de 1987. El Dow Jones Industrial Average cayó un 10%, y el S&P 500 y el Nasdaq cayeron casi tanto para unirse al Dow en un mercado bajista.

Las caídas en los precios de las acciones por el creciente temor a una desaceleración mundial debido a la rápida propagación del coronavirus se produjo a pesar de una intervención de US$1,5 billones en mercados de financiación a corto plazo por parte de la Reserva Federal.

El S&P 500 perdió más de un 7% antes, empujando el índice al territorio del mercado bajista y provocando un alto de 15 minutos en el comercio poco después de la apertura del mercado. El día anterior, el Promedio Industrial Dow Jones había caído en un mercado bajista, definido como una caída del 20% desde un máximo anterior, cerrando el mercado alcista más largo de la historia para las acciones estadounidenses. En 1987, el S&P 500 cayó un 20% en lo que se conoció como el accidente del Black Monday.

El jueves, los industriales de Dow perdieron 2.352,6 puntos, o 10% a 21.200,62. El S&P 500 hundió 260,74 puntos, o 9,5%, a 2.480,64. Y el Nasdaq Composite cayó 750,25 puntos, o 9,4% a 7.201,80.

Las empresas más expuestas al brote de coronavirus fueron particularmente afectadas, y las acciones de aerolíneas y cruceros ayudaron a liderar la caída. United Airlines Holdings cayó un 25%, Delta Air Lines cayó un 21% y Spirit Airlines cayó un 33%. Royal Caribbean Cruises se desplomó un 32%. El jueves, Princess Cruises canceló todos los viajes durante los próximos dos meses después de que dos de sus barcos sufrieran brotes de coronavirus.

Pero pocas partes del mercado eran inmunes. Los 11 sectores del S&P 500 cayeron, con pérdidas lideradas por los sectores inmobiliario e industrial. Incluso las compañías que los inversores pensaron que cosecharían los beneficios del virus cayeron. Clorox terminó el día con una caída del 6.3%. Gilead Sciences , que comenzó a probar un tratamiento de virus, cayó un 6,1%.

Las fuertes pérdidas en las acciones del jueves subrayaron que, hasta ahora, los gobiernos y los bancos centrales han proporcionado pocos remedios que puedan calmar a los nerviosos inversores. Después de que los mercados reanudaron sus operaciones poco antes de las 10 de la mañana, luego de que se activara el segundo interruptor esta semana, las acciones estadounidenses cayeron en picado. El anuncio de la Reserva Federal hizo que las acciones subieran brevemente antes de caer nuevamente.

Los bancos centrales y los gobiernos de todo el mundo han intentado intensificar en las últimas semanas con esfuerzos para ayudar a proteger la economía. Esta semana, más allá del anuncio de la Fed, el Banco Central Europeo dijo que lanzaría préstamos baratos para los bancos y aumentaría la compra de bonos, mientras que la administración del presidente Trump describió una serie de pasos para respaldar la economía y ciertos sectores.

Aun así, los tres índices principales han caído más del 16% durante la semana.

"Estamos más allá del enfoque lógico y matemático de las cosas", dijo Steven Dudash, presidente de IHT Wealth Management, con sede en Chicago. "Tenemos reacciones exageradas por el miedo a lo desconocido". "Cuando ves eso, no puedes esperar ver una respuesta lógica a las intervenciones", dijo.

Las caídas de las acciones siguieron a una cantidad vertiginosa de nueva información el miércoles por la noche sobre las consecuencias económicas del coronavirus. En un lapso de solo horas, el presidente Trump anunció una prohibición de 30 días en la mayoría de los viajes desde Europa a los EE.UU., la Asociación Nacional de Baloncesto suspendió su temporada indefinidamente y un número creciente de universidades suspendieron las clases en persona.

Los futuros de EE.UU. vinculados a los tres índices bursátiles cayeron a su disminución máxima permitida del 5% antes de que se abriera el comercio.

"Tuvimos tantas cosas que nos golpearon a todos al mismo tiempo", dijo Tim Courtney, director de inversiones de Exencial Wealth Advisors. "Con tantas organizaciones más grandes y partes más grandes de la economía que ahora están cambiando, parece que la vida será diferente durante los próximos 30 o 60 días".

"Está llegando a casa ahora de una manera que no era hace unos días", dijo.

Algunos inversionistas estaban decepcionados de que Trump no articulara claramente detalles de cómo planeaba obtener un paquete de estímulo económico a través del Congreso. Mientras tanto, había preocupación por la falta de coordinación entre el gobierno federal y la Reserva Federal.

"Lo que realmente necesita es generar confianza", dijo Hani Redha, gerente de cartera multiasset con sede en Londres en PineBridge Investments. "Eso viene de dar una comunicación detallada al mercado sobre lo que están viendo y haciendo para desarrollar la sensación de que hay un enfoque integral".

Fuera de los Estados Unidos, las pérdidas fueron amplias. Las acciones europeas también cayeron, con el Stoxx Europe 600 perdiendo un 11,5%, su peor desempeño en un día registrado.

La caída de los tres índices de EE.UU. en el territorio del mercado bajista se produce apenas unas semanas después de que cada uno alcanzara el máximo histórico. El S&P 500 y el Nasdaq entraron en un mercado bajista después de solo 16 días de negociación.

La volatilidad ha reverberado en todo el mercado, con los rendimientos del Tesoro de EE.UU. y los precios del petróleo también cayendo a mínimos históricos. El rendimiento del Tesoro estadounidense a 10 años terminó el jueves en 0,842%, ligeramente por encima del día anterior.

El crudo Brent, el punto de referencia mundial del petróleo, cayó un 7,2% a US$33,22 por barril, lo que refleja la preocupación por la menor demanda de combustible para aviones y otros tipos de energía.

Mientras tanto, el índice de volatilidad Cboe, una medida de la volatilidad observada de cerca en el mercado de valores de EE.UU., alcanzó su nivel más alto desde 2008.

"Los mercados simplemente no saben cuáles son los próximos pasos en términos de propagación del virus", dijo Edward Park, subdirector de inversiones de Brooks Macdonald. "Veremos una caída en el crecimiento global en el primer y segundo trimestre y todo el estímulo fiscal que existe no puede evitar eso".

Las perspectivas de crecimiento global se han atenuado en las últimas semanas, y varias compañías multinacionales importantes han dicho que esperan que sus ganancias se vean afectadas por el virus. El IHS Markit también redujo su pronóstico para este año a 1,7%, diciendo esta semana que espera un crecimiento cero en la eurozona, una contracción en Japón y una expansión de solo 4,3% en China este año.

Incluso con los pronósticos reajustados, aún queda mucho incierto, especialmente después de que funcionarios de salud global declararon el virus como una pandemia el miércoles.

En Wall Street, las compañías y los intercambios están haciendo planes de contingencia. El CME Group Inc. dijo que cerrará su piso de operaciones de Chicago para evitar preventivamente la propagación del virus. La Bolsa de Nueva York también está preparando un plan de contingencia en caso de que necesite cerrar su piso comercial icónico.

En otras partes del mundo, la Nikkei 225 de Japón cayó un 4,4% para ingresar a un mercado bajista, una medida definida como una retirada de más del 20% desde un pico reciente.

Es probable que los mercados sigan siendo volátiles, dijo Paul Sandhu, jefe de soluciones cuantitativas multiasset de Asia-Pacífico y asesoría de clientes para BNP Paribas Asset Management en Hong Kong.

"El miedo que emana del coronavirus será algo que continuará durante las próximas semanas al menos", dijo.