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FINANZAS Bitcoin, un activo perfecto para la especulación
sábado, 13 de abril de 2013
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Rubén López - rlopez@larepublica.com.co

Bitcoin ha cobrado importancia en las últimas semanas entre los inversionistas del mundo, sobre todo por la reciente pérdida de más de 50% de su valor, una cifra que evidencia la volatilidad de sus precios, lo que ha llevado a que se convierta en un activo ideal para la especulación.

Lo primero es tener claro qué es el Bitcoin. Básicamente, es una moneda virtual que funciona de una manera similar a cualquier otra divisa, pues sirve para comprar todo tipo de productos por internet en las empresas que admitan este medio o para invertir en ella.

Como explicó Jorge Bello, analista de renta variable de Acciones y Valores, sus principales ventajas son la inexistencia de intermediarios, por lo que no se aplican intereses, y su eficiencia al hacer transacciones, ya que en promedio, comprar Bitcoins toma menos de 10 minutos.

Esta moneda nació en 2009 de la mano de un informático que usaba el seudónimo de Satoshi Nakamoto, quien quería crear una divisa que no dependiera de ningún banco central o institución financiera. Pero ese es precisamente su principal problema.

De acuerdo con Eduardo Bolaños, analista de divisas de Asesores en Valores, el no contar con un respaldo institucional le quita credibilidad. “Todas las monedas están respaldadas por la confianza de un país, y ese es el problema del Bitcoin, no tiene respaldo más que virtual, no tienes dónde ir a reclamar el valor que supuestamente tiene. Por eso, apenas se genera cualquier información, la gente quiere salir y no hay nadie que lo pueda controlar”.

Al ver el comportamiento de este dinero electrónico, en el mes de enero de 2013, un Bitcoin se cambiaba por US$14, mientras que en estos días su máximo alcanzó los US$266, un gran salto que pone de manifiesto la gran volatilidad que refleja la moneda, lo que la convierte en una inversión de alto riesgo. Igualmente, ha sido protagonista de varios desplomes, el último el pasado miércoles, cuando cayó 63%.

En este sentido, para Bolaños, la alta volatilidad lo descarta como una inversión confiable. “Quien invierte busca rendimientos confiables, algo que no va a lograr con Bitcoin, eso sí, si lo que se quiere es especular, la alta volatilidad puede hacer que se consigan altas ganancias o pérdidas en el corto plazo”. Igualmente, Jorge Bello dejó claro que el perfil del inversionista debe ser de mucho riesgo y conocedor del sistema.

Aún así, según Juan David Ballén, analista de renta fija de Alianza Valores, el dinero virtual es algo que se está viendo a diario con los productos a través de los bancos. “El mercado financiero tiende hacia que el dinero que se maneja sea cada vez más virtual y que no haya contraparte en papel, como con el Bitcoin”.

Con esto, lo popular que se ha vuelto el Bitcoin genera un alza en su demanda, aunque es un impacto que apenas se ve en la región, ya que tan solo Brasil tiene ese mercado activo.

La pizza que hoy en día valdría US$2,36 millones
La vertiginosa subida que la cotización del Bitcoin ha experimentado desde que nació, y especialmente desde finales de 2011, hace que se hayan dado varios casos muy llamativos. Por ejemplo, al comprar una pizza que tuvo un costo de US$41en 2010, realizando la compra a través del Bitcoin, actualmente la misma cifra de ese pedido tendría un valor de US$2,36 millones. Esto mismo, en otras ocasiones ha sido un completo negocio redondo para algunos inversionistas. Uno en particular es el del londinense Robert Walker, quien decidió comprar cerca de 200 Bitcoins a finales de 2011, lo que supuso en ese entonces una inversión de US$900, un monto muy alejado de los US$27.000 que actualmente vale su compra.

Las opiniones

Eduardo Bolaños
Analista de divisas de Asesores en Valores

“El problema del Bitcoin es que si llega un chisme, la gente quiere vender y no hay un banco central o ministerio que pueda controlarlo”.

Jorge Bello
Analista de renta variable de Acciones y Valores

“Principalmente se usa para compar por internet, aunque es limitado quien lo acepta por los grandes cambios que hay en el precio”.

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