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Instalaciones de redes 4G en América Latina suman casi US$6.000 millones

miércoles, 13 de marzo de 2013
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Mónica María Parada

La instalación de las redes de 4G LTE en América Latina es un tendencia que crece desde diciembre de 2011 cuando Antel en Uruguay lanzó la primera oferta comercial.

De acuerdo con la firma 4G Américas ya son 10 las redes que están en funcionamiento en ocho países de la región. La inversión de las diversas compañías detrás del despliegue, sumado a la expectativa del Gobierno colombiano con la próxima subasta, llega a los US$5.724 millones.

Los reportes de medición muestran que además de la oferta del mercado uruguayo, en ese mismo mes Sky Telecom lanzó su oferta de 4G en Brasil. Se sumaron en junio UNE en Colombia, en el mes de julio Orange en República Dominicana, durante noviembre llegaron Telcel en México y Digicel en Antigua y Barbuda.

En diciembre se hicieron los lanzamientos de Entel en Bolivia y Claro en Brasil. En febrero de este año también se lanzaron al agua Vox y Personal en Paraguay. Los siguientes en el listado, con proceso de subasta en curso, son Colombia, Perú y Chile, donde los analistas señalan que actualmente se están ofreciendo servicios de 4G HSPA+, que en realidad es una velocidad a medio camino entre la tercera generación y lo que en realidad puede obtenerse con LTE. Muchos la han definido como 3,75G.

Las inversiones en servicios 4g
Detrás de estos lanzamientos se anunciaron inversiones importantes por parte de los operadores. La prensa internacional registra que para el caso de México se alcanzaron US$3.950 millones (para un período de dos años, incluyendo además del valor espectro, el despliegue de redes). En Bolivia, la suma del espectro fue de US$32 millones; y en Colombia, la firma UNE pagó US$40 millones por sus 50 MHz en la banda de 2.500 MHz. Para el caso de Brasil, la cifra fue de US$1.312 millones; en República Dominicana, la inversión llegó a US$105 millones; y en Paraguay, sumó US$35 millones.

A estas cifras se sumará la nueva subasta de espectro colombiana de la que el ministro de las TIC, Diego Molano, indicó que el Estado espera al menos US$250 millones, en el caso de que sean cuatro firmas la que pujen y ganen espectro.

La subasta en Colombia está planteada para empezar con precios base por megahertz por 10 años, de $1.901 millones para la banda de 2.500 MHz, $3.512 millones en AWS y $6.998 millones en 1.900 MHZ.

¿Qué esperar de las ofertas?
Erasmo Rojas, presidente de 4G Américas, explicó que el modelo de operación de las firmas para 4G LTE ha sido la implementación en las grandes ciudades y enfocándose en el mercado de personas con planes de datos, sobre todo aquellos que se conocen como usuarios fuertes, es decir, cuyos niveles de consumo se consideran significativos.

Con respecto a la red activa de Colombia, es decir, la de 2.500 MHZ, indicó que se estima que se espera que se dinamice mucho más en términos de número de equipos disponibles, lo que incluirá smartphones y tabletas, además por el hecho de que es la misma banda que se utilizará en Brasil.

El crecimiento de la penetración local de LTE, dijo, podrá verse cuando los otros operadores lancen sus portafolios, pues en este momento cuando solo UNE tiene los servicios al aire, es muy difícil que los usuarios se decidan sin comparar ofertas.

¿Siempre se requiere de nuevo espectro?
De acuerdo con José Otero, presidente de Signals Telecom Group, no es necesario que los operadores entren a un nuevo proceso de subasta para poder entregar a sus usuarios servicios de 4G. “En República Dominicana usaron trozos de espectro para poner LTE. En México se está usando el espectro que se había subastado originalmente para 3G. No son tan comunes las subastas específicas para LTE”, afirmó Otero, quien está de acuerdo en que para este tipo de movidas es necesario que las compañías se apalanquen en sus inversiones y mejoras de redes. Para Erasmo Rojas, presidente de 4G Américas, la visión es distinta y argumenta que la mayoría de operaciones de la región se han hecho en nuevo espectro.

Las opiniones

José Otero
Presidente de Signals Telecom Group

“Lo primero que hay que tener en cuenta es que para colocar LTE no se necesita espectro nuevo. Muchos hicieron una inversión y montaron la tecnología sobre lo que tenían”.

Erasmo Rojas
Presidente de 4G Sméricas

“En muchos países de América Latina se han comercializado servicios de HSPA+ como 4G, pero realmente en esos lugares hay que esperar que se subasten bandas como AWS”.

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