La empresa de petróleo y gas produjo 53.000 barriles por día durante el primer semestre del año, y, por ahora, no piensan ser emisor de acciones en la bolsa colombiana

Lina Vargas Vega - lvargas@larepublica.com.co

Con la pandemia y la guerra de precios entre Rusia y Arabia de comienzo de año, la producción e ingresos de las empresas petroleras se vieron afectados, lo que las ha puesto a mostrar sus mejores cartas. Richard Herbert, CEO de Frontera Energy, habló de la situación actual de la compañía, cómo están lidiando con la crisis y descartó, por ahora, ser emisores en la BVC.

¿Qué campos y proyectos está operando Frontera después de Rubiales?

Actualmente estamos enfocados en la operación de los campos Quifa, CPE-6, Guatiquía, Cubiro y La Creciente (gas), principalmente. En los últimos tres años nos hemos orientado en aumentar la rentabilidad de nuestra compañía y hemos venido mejorando nuestros costos para disminuir el punto de equilibrio de la empresa. Durante la pandemia, aceleramos nuestros esfuerzos de optimización y hemos logrado un punto de equilibrio a nivel de campo menor a los US$30. Este nivel es significativamente menor al que teníamos.

¿Cómo está actualmente la producción de petróleo y gas?

En el primer semestre del año tuvimos una producción promedio de aproximadamente 53.000 barriles de petróleo por día (bpd). Durante el segundo trimestre, tuvimos una reducción importante de la producción como respuesta a la crisis de precios originada por el covid-19 y exceso de oferta de petróleo crudo en los mercados internacionales.

Para el segundo semestre, estamos proyectando tener una producción entre 40.000 y 43.000 bpd a niveles de Brent de US$45 por barril y con un punto de equilibrio de campo de US$27 o US$28 por barril.

¿Cuáles son las metas de la compañía en exploración y producción?

Nuestra meta de corto plazo es mantener una producción y un balance de caja estable, así como seguir aumentando nuestra rentabilidad a través de la reducción continua en nuestros costos y disminución del punto de equilibrio. A nivel de exploración, tenemos un portafolio que incluye oportunidades en la costa afuera de Guyana, la cuenca más prospectiva del mundo en estos momentos, así como en Ecuador y Colombia en el Meta, estamos apuntando a un mayor desarrollo en el Magdalena Medio y otras áreas de los Llanos.

Estamos analizando proyectos de gas que podrían aumentar la participación de este hidrocarburo en nuestra canasta de producción, que actualmente está muy concentrada en crudo.

También, estamos trabajando en una estrategia de cambio climático en el largo plazo. La primera etapa consiste en fortalecer nuestros procesos de medición de emisiones y en estudios de proyectos de energía renovable. Actualmente hacemos compra de bonos de carbono y estamos evaluando proyectos de parques solares.

¿Participarán de los proyectos piloto de fracking?

Actualmente no estamos participando en fracking.

¿Cómo les fue en los resultados financieros y qué proyectan para el resto del año?

La disminución de los precios del petróleo y el impacto en la demanda como resultado del covid-19, afectaron los resultados del segundo trimestre, pues el Brent estuvo en promedio en US$33 por barril, 51% más bajo que en el mismo periodo de 2019.

Produjimos volúmenes más bajos a costos por barril significativamente menores, logrando un flujo de efectivo operativo positivo de US$102,3 millones en uno de los peores trimestres de precios de la industria en la historia reciente.

Durante el segundo trimestre liquidamos nuestro portafolio de coberturas de precio y reconocimos una ganancia neta de US$27,3 millones (US$8,34 por barril) durante el trimestre. Parte de las ganancias fueron invertidas para poner en sitio un nuevo portafolio de coberturas más alineado con la realidad de precios y los nuevos niveles de punto de equilibrio de Frontera.

Adicionalmente, aceleramos los procesos de devolución de impuestos por unos US$35 millones, recibimos US$13,5 millones de dividendos del oleoducto ODL y trabajamos en estrecha colaboración con nuestros principales proveedores para extender ciertas cuentas por pagar para la segunda mitad de 2020 y la primera mitad de 2021.

¿Tienen pensado ser emisores en la BVC?

En este momento no estamos considerando listarnos en la BVC. Sin embargo, a futuro no lo descartamos.