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EMPRESAS Facebook, Microsoft y Google disparan las compras en el sector
miércoles, 9 de abril de 2014
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Expansión - Madrid

Gigantes como Facebook, Google, Lenovo, Apple, Microsoft, IBM, Yahoo!, Cisco, Intel y Rakuten han tirado de chequera para hacerse con compañías tecnologías punteras, entrar en nuevos mercados o anular a competidores.

Facebook lidera el ránking tras ofrecer US$19.000 millones por WhatsApp, el servicio de mensajería que cuenta con más de 450 millones de usuarios. La operación ha pasado a la historia como la mayor adquisición de una compañía privada y ha avivado los temores acerca de una nueva burbuja puntocom.

Antes, Facebook fracasó en su intento de hacerse con la red social Snapchat, por la que llegó a ofrecer US$3.000 millones para anular la amenaza que supone esta empresa sobre su base de usuarios más jóvenes. La semana pasada anunciaba la adquisición por US$2.000 millones de Oculus, una empresa de realidad virtual con la que quiere explotar nuevas formas de comunicación , consumo de medios y entretenimiento.

Pago en acciones
El alto valor bursátil de Facebook, que asciende a 162.000 millones de dólares, permite a la compañía pisar el acelerador en esta carrera de adquisiciones. En el caso de Oculus pagará US$1.600 millones de los US$2.000 millones en acciones. En el de WhatsApp, de los US$19.000 millones, US$15.000 millones son en títulos.

La mayoría de las tecnológicas tienen, además, una saneada posición de caja, lo que les permite afrontar con tranquilidad este escenario de compras y consolidaciones.

Sin embargo, no todas son activas en este terreno. Apple, que cuenta con una caja de US$160.000 millones, apenas ha empleado apenas 600 millones en adquisiciones en el último año. La mayor ha sido la empresa israelí PrimeSense, por US$345 millones. Según The Wall Street, ahora negocia la compra del fabricante de chips Renesas SP Drivers por US$700 millones.

Los colosos de Internet tienen activado permanentemente su radar en busca de start ups. Desde comienzos de 2013, Google, Facebook, Yahoo! y Twitter suman más de ochenta compras. De hecho, el objetivo de muchas de las empresas creadas al calor de esta segunda era dorada de Internet es acabar en manos de uno de estos gigantes.

Los grandes compiten en ocasiones para hacerse con start ups punteras. Google ganó la partida a Facebook en la lucha que mantuvieron el año pasado para adquirir la israelí Waze, desarrolladora de un servicio social de mapas, y por la que finalmente el buscador pagó US$1.000 millones. Aunque su mayor adquisición en el último año ha sido la de la empresa de domótica Nest,por la que ha pagado US$3.200 millones.

La escasez de proyectos que crezcan deprisa, sobre todo en el segmento de Internet social, ha disparado las valoraciones. El éxito de la salida a Bolsa de Twitter, que se revalorizó un 72% en su estreno, ha avivado la euforia en el sector, donde el único jarro de agua fría ha sido el fracaso de King en su OPV, en la que se estrenó con una caída de 15,5%.

También se han cerrado operaciones de calado en el sector tecnológico. La mayor ha sido la adquisición de la división de móviles de Nokia por parte de Microsoft por US$7.200 millones. Le sigue la compra de Motorola, por la que Lenovo ha pagado US$2.910 millones a Google.

En el megasector de tecnología, medios y telecomunicaciones, el valor de las operaciones de compra y fusiones anunciadas en el primer trimestre del año asciende a US$174.000 millones, la mayor cifra desde 2006, según datos de Mergeramarket.

Aquí se incluyen operaciones como la oferta de US$68.500 millones de Comcast por su rival Time Warner Cable, la adquisición por Liberty Global del operador danés de cable Ziggo por US$13.760 millones y la compra de Ono por parte de Vodafone por US$7.200 millones.

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