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En 20 años, se invertirá más de US$100.000 millones

miércoles, 20 de febrero de 2013
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Diario Financiero - Santiago

Hace por lo menos un año que Joaquín Villarino, presidente ejecutivo del Consejo Minero, está nadando en contra de la corriente en lo que se refiere al plazo en que se concretará la inversión de más de US$100.000 millones en la minería chilena. Cuando el gobierno y la Sociedad Nacional de Minería (Sonami) decían que esa cartera se concretaría en 2020, Villarino puso la duda, y dijo que eso se demoraría un poco más.

El tiempo le ha dado la razón, puesto que ahora en la industria y en el gobierno se habla de que esa cartera se aplazó unos dos años a raíz de los retrasos que se informaron en distintos proyectos durante 2012. La opinión de Villarino no es para nada liviana, considerando que la entidad que preside representa a las 16 mineras más grandes y con más proyectos del país.

“En Chile esperamos concretar una cartera de inversiones mineras del orden de US$100.000 millones en los próximos 15 o 20 años”, dijo Villarino en un panel de debate organizado por el gobierno finlandés.

Días antes Villarino ya había dicho en la cumbre Celac-UE que la cartera de inversiones de US$100.000 millones se concretaría en 2024-2025, lo que ya significaba un retraso de al menos dos años de la proyección que hace el gobierno.

Por lo pronto ya se han anunciado millonarios proyectos de inversión por parte de grandes mineras. Uno de ellos es el de la polaca Kghm, que invertirá US$4.000 millones en un proyecto en Sierra Gorda, una zona rica en cobre y molibdeno.

El presidente ejecutivo de la compañía que ostenta el segundo lugar como el mayor productor de cobre de Europa, Herbert Wirth, confirmó la cifra que supera en varios millones a la proyección inicial del mercado de US$3.000 millones.

“(El gasto) va a ser mayor, pero todavía tenemos 13 meses antes de que el sitio esté debidamente accesible”, dijo Wirth y añadió que “si vemos la misma tendencia que tenemos hoy y que ha habido en los últimos años, no creo que deba superar los US$4.000 millones”.


Además, también en la Celac-UE, Wirth sostuvo que “siendo optimistas, creo que Sierra Gorda debiera estar operando en los primeros meses de 2014”, aunque recalcó que esta proyección está sujeta a los costos en la minería en Chile, que han aumentado “dramáticamente” en los últimos años. Otro de los que ha anunciado inversiones es la firma canadiense Atacama Pacific, que podría dinero en el proyecto acuífero de Cerro Maricunga.

Recientemente la firma entregó los resultados de su Análisis Económico Preliminar (PEA). Esta primera aproximación económica, indica que por ahora la inversión necesaria para el proyecto es de US$515 millones, más un capital de mantenimiento de US$250 millones.

Según estimaciones de la firma, el yacimiento de oro podría producir en sus primeros cinco años de vida, un promedio anual de 298.000 onzas de oro, lo que equivale a lo mismo que produjeron todas las minas de Antofagasta Minerals durante 2012. En total, el depósito tendría 2,7 millones de onzas de oro, y se prevé un costo en efectivo de US$652 por onza.


Por otra parte, Villarino comentó que luego de una evaluación y estudios de la entidad que preside, se dieron cuenta que no tienen ni la cantidad ni el perfil de trabajadores -de nivel técnico- que se necesitan para todos estos desafíos de inversión.

Esto se ha reflejado en una baja en la productividad de un 25% en los últimos 6 años.

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