Las minas de ferroníquel en el país, operadas por Cerro Matoso, son las únicas que tiene South32, ‘hija’ de BHP, por lo que son una opción para cumplir con la demanda de Tesla

Lina Vargas Vega - lvargas@larepublica.com.co

La demanda de carros eléctricos a nivel mundial ha aumentado y Elon Musk, CEO de Tesla, anunció que para este año espera un incremento en entregas de entre 30% y 40%, por lo que la empresa busca evitar la escasez de materias primas.

El portal Bloomberg dijo que el gigante de tecnología está en conversaciones con la australiana BHP para firmar un acuerdo de suministro de níquel, material clave en la fabricación de baterías para vehículos eléctricos. De esas conversaciones, podría salir beneficiada la minería local, específicamente, Cerro Matoso.

Esto, debido a que todos los caminos de BHP conducen a la minera que opera en el norte del país, ya que hasta mayo de 2015 la empresa australiana era dueña de Cerro Matoso. A partir de ese año, la compañía colombiana pasó a representar 10% de South32, la empresa resultado de la escisión más grande en la historia empresarial australiana, a partir de la cual diferentes operaciones (entre la que está la de níquel), empleados y contratistas seleccionados se independizaron de las operaciones de BHP.

De llegarse a dar el acuerdo, la empresa necesitará más materia prima para cumplir con la demanda de Tesla, y una gran posibilidad es que como primera opción recurra a una de sus ‘hijas’ como South32, empresa cuya única mina de níquel está ubicada en el departamento de Córdoba y es operada por Cerro Matoso.

Según Bloomberg, Musk afirmó durante una presentación a sus inversionistas en septiembre que “realmente necesitamos asegurarnos de que no estamos limitados por la disponibilidad total de níquel. De hecho, hablé con los directores ejecutivos de las compañías mineras más grandes del mundo y les pedí que por favor produzcan más”.

En ese mismo sentido, el presidente ejecutivo de BHP, Mike Henry, en una entrevista con Bloomberg en septiembre, aceptó esta nueva realidad del mercado y dijo que “la demanda de níquel crecerá significativamente gracias a las baterías y la temática de los vehículos eléctricos, y eso hará que los precios del níquel aumenten”.

Ricardo Gaviria, presidente de Cerro Matoso, también ha visto el impacto positivo de esta industria, ya que afirmó en un Inside LR que “los precios del níquel se han mantenido alrededor de US$5,80 o US$6,20 la libra. Los expertos afirmaban que los precios iban a bajar este año y los siguientes. Se han mantenido a raíz de unas declaraciones que hizo Tesla de que iba a requerir más níquel por las baterías de carros eléctricos y una decisión de Indonesia de no vender sus minerales a China”.

LOS CONTRASTES

  • Ricardo GaviriaPresidente de Cerro Matoso

    “Los precios se han mantenido alrededor de US$5,80 o US$6,20 por libra por las declaraciones de Tesla de requerir más níquel para las baterías de los carros eléctricos”.

  • Hernán MartínezExministro de Minas y Energía

    “Va a haber una oportunidad para aumentar la producción de níquel en el país cuando se replanteen las exigencias de las licencias previas y ambientales”.

La sola noticia de posibles charlas entre las empresas impactó directamente el mercado de níquel. Ayer, el metal superó los US$14.000 por tonelada y registró un crecimiento de 1,97%. En Colombia, la producción de níquel aumentó 10% durante el primer trimestre del 2020, según cifras de la Unidad de Planeación Minero Energética (Upme). Cerro Matoso tiene todas las operaciones de extracción de la materia prima en el país concentradas en tres minas en Córdoba, y durante los primeros tres meses del año en el departamento se extrajo 22,7 millones de libras del elemento.