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EMPRESAS Eike Batista, el ocaso de un millonario
jueves, 4 de julio de 2013
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Tatiana Arango M. - tarango@larepublica.com.co

Con 32 años de historia, el imperio de Eike Batista parece estar llegando a su ocaso. Pocos imaginarían que quien fue considerado el octavo hombre más rico del mundo el año pasado dentro del ranking realizado por Bloomberg y quien logró crecer su fortuna en casi US$20.000 millones entre 2009 y 2010, borraría su nombre de los escalafones dorados debido a la disminución de aproximadamente US$32.000 millones que ha tenido su patrimonio en el último año.

La fortuna del brasileño, que inició su negocio de minas a los 24 años de edad, cuando creó la comercializadora de oro Autram Aurem, está cayendo en picada, al punto de que en lo que va del año perdió US$9.500 millones y su patrimonio actual es de US$2.900 millones. Esta cifra en marzo de 2012 ascendía a US$34.500 millones.

La situación es de tal gravedad que el empresario, hijo del exministro de minas y energía Eliezer Batista, renunció ayer a la presidencia del consejo de administración de la firma MPX, lo que fue interpretado como el inicio de una anunciada reestructuración de EBX, su grupo de empresas, que enfrenta una aguda crisis financiera.

Además, se realizará un aumento de capital de US$360 millones por parte de la empresa alemana E.ON, que tiene el 24,5% de las acciones de MPX y anunció que inyectará US$166 millones. El resto de capital será aportado por el Banco BTG Pactual, responsable de las negociaciones de las acciones de la compañía.

Pero las alarmas de emergencia en el ocaso de Batista se encienden aún más, pues según fuentes del mercado financiero, el grupo del empresario intenta renegociar con urgencia unas deudas contraídas con 11 bancos. Los créditos vencerán en marzo de 2014 y suman unos US$3.600 millones. Entre los acreedores se encuentran los bancos Itaú BBA, ABC, Morgan, Santander, Bradesco, BTG, HSBC, Citibank, Banco de Bogotá, así como los estatales Banco Nacional de Desarrollo Económico Social (Bndes) y Caixa Económica.

Los intentos por renegociar esas deudas coinciden con el anuncio de una reestructuración profunda en EBX, que ha derrumbado las acciones de todas sus empresas en la bolsa de valores durante las últimas semanas.

De acuerdo con Diego Usme, analista de Ultrabursátiles, los problemas por los que están pasando las compañías de Batista se relacionan con una sobrevaloración de los activos de las firmas, pues las apuestas que se hicieron en exploración de hidrocarburos offshore, principalmente, fueron muy arriesgadas y generaron expectativas muy altas en el mercado, que al ver los resultados no se cumplieron.

Usme agregó que el caso de EBX es curioso porque a pesar de que el negocio está diversificado en energía, minería y logística, lo que se observa es que también influye qué tanto puede dedicarse la firma en cada sector y cuál es el nivel de conocimiento de estas actividades.

Según Eduardo Alfonso Chaparro, director de la Cámara Asomineros de la Andi, la situación que se presenta actualmente ha afectado la inversión y ampliación de las actividades de explotación y exploración de las compañías en todo el mundo, pues se ha visto una sequía de recursos para el desarrollar nuevos proyectos.

La crisis ha llegado a tal punto, que el grupo está deshaciéndose de sus adquisiciones en Colombia. CCX, empresa creada el año pasado, busca realizar tres proyectos mineros para extraer carbón en La Guajira. Adicionalmente, se construirá un ferrocarril para sacar la producción hacia un puerto en el Atlántico. En este proyecto se han invertido US$500 millones hasta el momento. Sin embargo, LR conoció que la firma había renunciado a 8.000 hectáreas de títulos en esta región, en los municipios de Villanueva, Distracción, San Juan del Cesar y Fonseca, entre otros. A esta información, la compañía respondió que el 2 de julio radicó ante la Agencia Nacional de Minería (ANM) varias solicitudes de concesión minera en áreas estratégicas de La Guajira para continuar con el desarrollo de su proyecto. Pero el grupo de Batista también tiene intereses en exploración en oro e hidrocarburos a través de sus firmas AUX y OGX. La primera, que está en proceso de exploración de oro, hace más de un mes renunció a 17% de sus títulos en Santurbán para unificar sus propiedades; mientras que la segunda adelanta exploraciones en Colombia.

Así las cosas, el panorama muestra que mientras las deudas van en alza, el precio del oro y los resultados financieros caen junto al imperio de Batista.

Caída del millonario afecta a Esteves
De acuerdo con información de Bloomberg, la reversión de la fortuna de Eike Batista estaría erosionando la de su compatriota , el multimillonario Andre Esteves, que ha caído US$1.300 millones desde que el Grupo BTG Pactual SA, la empresa que fundó, acordó en marzo apoyar el imperio de Batista. La firma OGX anunció esta semana que está considerando detener la producción en su campo, lo que provocó una ola de ventas de las acciones de BTG.

Las opiniones

Diego Usme
analista de ultrabursátiles

“A pesar de que el negocio de Batista es muy diversificado, la situación muestra que también depende de qué tanto se puede dedicar a cada sector”.

Eduardo Alfonso Chaparro
Director de la Cámara Asomineros de la Andi

“Las empresas están repensando el panorama de inversión en exploración y explotación en el mundo por los resultados de la compañía”.

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