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EMPRESAS Con puerto listo en junio la principal carbonera del país Cerrejón podrá llegar a 40 millones de toneladas
sábado, 22 de febrero de 2014
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Merian Araujo - maraujo@larepublica.com.co

La principal carbonera del país, Cerrejón, centra sus esfuerzos en terminar la ampliación de su puerto y tenerlo listo en junio de este año. Si lo logra, la firma estará en el camino de exportar y producir 40 millones de toneladas de carbón en los próximos años y asegurar su liderazgo en el sector.

En el marco del Tercer Congreso del Sector de la Minería a Gran Escala (Smge), el presidente de la compañía, Roberto Junguito, le contó a LR que para 2014 esperan superar la producción de 33 millones de toneladas que consiguieron en 2013, pese a los problemas laborales que pararon sus operaciones por 32 días.

¿Cómo les fue el año pasado?
Pese al paro de los trabajadores, hicimos un esfuerzo con la capacidad laboral y en 2013 logramos terminar con 33 millones de toneladas de carbón.

¿Cuál es la meta de exportación para este año?
Nuestro objetivo para 2014 es crecer por encima de lo que conseguimos en 2013. Pero eso va a depender de la situación del mercado, porque los precios del carbón están cayendo de forma importante.

¿Cuáles serán los planes de inversión durante 2014?
Este año estamos finalizando la inversión completa que hicimos para el proyecto P-40 (ampliación del puerto y mejoras en la infraestructura y el ferrocarril) de US$1.200 millones. Nos quedan alrededor de US$300 millones, que son precisamente la última fase de la inversión en el proyecto.

¿Cuándo estará lista toda la ampliación del puerto?
Esperamos que a mitad de año, aproximadamente en junio, tengamos todas las operaciones completas.

¿Qué capacidad de producción van a alcanzar?
De las 32 millones de toneladas de carbón que podemos exportar, nos llevará hasta 40 millones de forma sostenible.

¿Se alcanzarán este año?
Esa ampliación es la capacidad que podremos utilizar. Qué tanto lo logremos usar en las exportaciones va a ser un proceso paulatino en los próximos años. Pero la velocidad a la cual lo lograremos va a depender de la coyuntura del mercado y la demanda.

¿Se van a concentrar en Europa o están buscando otros mercados de exportación?
El mercado natural para el carbón de Colombia termina siendo Europa, porque tenemos mayor cercanía. Y seguimos enfocados en los pequeños destinos de América como Chile, el Caribe y Centro América, pero Europa será nuestro principal mercado. En la medida en que la demanda no siga creciendo al ritmo de la producción futura, tendremos que explorar Asia. Pero aún tenemos una desventaja competitiva de alrededor de US$15 por tonelada, debido al mayor flete frente a nuestros competidores.

De otro lado, ¿cómo van las negociaciones con Drummond para explotar el gas metano?
Lo que termina sucediendo es que Drummond, en una parte que colinda y está sobrepuesta a la mina del Cerrejón, tiene la licencia para el gas metano. Estamos trabajando con la empresa para establecer un mecanismo de coordinación para que ellos puedan hacer la explotación de gas, en las zonas donde no estamos operando en este momento, mientras que nosotros hacemos la de carbón en donde ya estamos ubicados. Más adelante, cuando ellos terminen, entraremos nosotros a operar el tema minero.

¿Cuándo estará listo el acuerdo?
Ya estamos trabajando en los borradores finales y, como en todo proceso de negociación, hasta que no esté totalmente definido, no se anuncia. Lo presentaremos pronto al Gobierno, porque ellos, a través del Ministerio de Minas, están trabajando en la discusión.

¿Cuál es el área que tendría Drummond en la mina?
Habría que preguntarle a Drummond la extensión que ellos tienen. Creo que termina siendo como 20% sobrepuesto con la explotación de carbón que tenemos en Cerrejón. Es una franja que va de norte a sur.

¿Por qué ha durado más de seis años encontrar una solución?
Porque este es un tema no se ha visto antes y que las autoridades no tienen definido el punto de vista de cómo hacerlo. Hay una serie de requerimientos para poder operar de forma simultánea y concatenar las dos operaciones. Estamos trabajando en un tema que no existe en el país y estamos buscando que este acuerdo se pueda utilizar como referente en otras áreas de Colombia donde ocurra la misma situación.

Han aumentado las quejas por los despedidos a empleados, ¿qué explicación dan?
Debido al fuerte verano por el que pasamos, hemos tomado la decisión de bajar temporalmente el ritmo de operaciones para evitar el incremento del material particulado en el aire. Esa fue una decisión responsable. Pero vamos a volver a contratar esa mano de obra entre marzo y abril, cuando regrese la época de lluvias.

Las opiniones

José Miguel Linares
Presidente de Drummond

“Daremos un anuncio pronto sobre el acuerdo con Cerrejón. Estará en la última semana de marzo, pero hay detalles que definir así que no nos comprometemos con un día”.

Amylkar Acosta
Ministro de Minas y Energía

“Extraer ese gas se ha convertido en un tema de prioridad para el Gobierno, por eso hemos pedido a las empresas que acuerden una solución”.

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