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“Colombia tiene que decidir ser minero y así combatir la extracción criminal”

miércoles, 1 de diciembre de 2021

Cerro Matoso producirá 43.000 toneladas de níquel este año fiscal; Además, invirtió US$22 millones en proyecto que separa mineral

Cerro Matoso se ha consolidado como una de las compañías de mayor trayectoria en el sector minero-industrial de Colombia, conformada por una planta de cerca de 2.000 trabajadores. Así lo destacó en InsideLR Ricardo Gaviria Jansa, presidente de la compañía, quien habló además de los planes de crecimiento y de los retos que debe afrontar el país para fortalecer la industria.

¿Cuáles son las proyecciones de ingresos y utilidades en 2021 y la previsión para 2022?

Contamos nuestra producción en años fiscales que van de julio a julio. Por ejemplo, en 2020 tuvimos alrededor de 36.000 toneladas; en el año fiscal de 2021 unas 40.000 toneladas; y para el año fiscal de 2022 vamos a estar en alrededor de 43.000 toneladas de níquel.

Por otra parte, las regalías del año pasado estuvieron en alrededor de $320.000 millones, pero yo diría que este año van a ser mayores por la producción y el repunte de los precios, lo que genera beneficios al Estado, a los accionistas y a los territorios donde operamos.

¿Qué lecciones les dejó la pandemia a los empresarios?

Una lección fue la capacidad de decidir qué quieres hacer en los territorios donde operas, así como entender que tienes una gran responsabilidad social. Eso implicaba no parar las operaciones. Además, que nosotros como empresarios también tenemos que ser un soporte al Estado y a los gobiernos locales, de manera que el tema de salud pública se manejara de forma integral. Por otra parte, las empresas mineras fuimos las primeras en decirle al Gobierno que estábamos dispuestas a comprar vacunas para apoyar a las comunidades y a nuestros empleados. Creo que fuimos la primera empresa que vacunó personas de las comunidades vecinas.

¿Cuáles son los resultados de operación del proyecto Queresas y Porvenir?

Empezamos a explorar en este territorio y cinco años después ya estábamos explotando material, es decir, esto fue un récord para el país, y desde el principio trabajamos de la mano con las comunidades, asegurando empleos, teniendo consultas previas y presentando el impacto ambiental a la Anla. Actualmente, de lo que procesamos en la planta de Montelíbano, 30% del mineral viene de Queresas y Porvenir.

¿Este proyecto se llevó la mayor parte de la inversión de Cerro Matoso en 2021? ¿A cuánto ascendió la inversión total y cuánto se tiene destinado para 2022?

Este proyecto estuvo en el orden de US$17 millones, pero hoy en día estamos montando un proyecto que se llama Osmos, un sistema para separar mineral de manera mecánica que debemos terminar de ejecutar en junio de 2022 y que tuvo una inversión de US$22 millones. Sin embargo, nosotros también hacemos inversiones en sostenimiento, ya que tenemos una planta de 40 años de operación que requiere operaciones mayores para renovar e innovar, pero aproximadamente movemos unos US$40 millones al año.

Los empresarios aseguran que una de las razones que frena la inversión es la inseguridad jurídica, sobre todo por el tema del cambio constante en las reglas de juego ¿El sector minero es el que tiene mayor inseguridad jurídica?

Nosotros en Colombia no hemos decidido o no queremos ser mineros, ya que el aporte del sector a la minería es menos de 2%, pero vemos países como Australia y Chile, cuya minería representa más de 10% del PIB.

Además, en el Gobierno anterior tuvimos siete Ministros de Minas, lo que demuestra que no hay una política clara de mantener una línea o constancia en el proceso, entonces, es complejo, ya que cambian las normas de regalías y cómo explorar. La minería genera 160.000 empleos directos, pero mientras no decidamos ser un país minero, siempre vamos a tener esa inseguridad en el futuro del negocio. Por otra parte, el año pasado fuimos el séptimo país en tener inversión de exploración en Latinoamérica, detrás de Ecuador, Perú, Argentina y México, lo que demuestra que para las grandes corporaciones no estamos en el top cinco para ir a explorar minerales.

¿Qué otros retos afrontan los empresarios mineros?

Debemos dejar de hablar de minería ilegal y decir más bien la extracción criminal de minería. Colombia tiene que decidir ser un país minero y no tenerle miedo a hablar bien de este sector.

LOS CONTRASTES

  • Joyce NessinGerente de Asuntos Corporativos de Cerro Matoso

    “Hace ocho años iniciamos una nueva etapa en el relacionamiento con las comunidades vecinas a nuestra operación, marcando la diferencia en el territorio”.

¿Estarían interesados en incursionar en el segmento de cobre?

El cobre es el futuro petróleo y la corporación (South32) tiene como estrategia montarse en este negocio. Hace poco cerramos un acuerdo con una operación en Chile y compramos 45% de los activos de una inversión de este elemento.

EL PERFIL

Ricardo Gaviria es ingeniero civil de la Universidad Javeriana. Estuvo vinculado por más de 25 años a Intercor, inicialmente filial de Exxon Mobil; así mismo, fue asesor de ingeniería de Exxon Coal and Minerals Company. En 2001 viajó a Bélgica como gerente de mercadeo de carbón; en 2003 fue gerente de mercadeo y luego vicepresidente de mercadeo de carbón de la recién creada CMC.

Sin embargo, en 2010 volvió al país y asumió la presidencia de MPX Colombia. En 2011 presidió Minas Paz del Río y fue presidente del Consejo Directivo del Sector de Minería a Gran Escala, logrando la unificación de los tres gremios mineros. En 2013, Gaviria asumió la presidencia de Cerro Matoso.

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