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MINAS

“Colombia no ha tomado la decisión de ser un país minero”

sábado, 5 de agosto de 2017
La República Más

En Inside LR, Ricardo Gaviria, presidente de Cerro Matoso, habló sobré la industria y los planes de la compañía en los próximos años.

Kevin Steven Bohórquez Guevara

La alta rotación ministerial, sumado a la falta de regulación y una normatividad clara para el desarrollo de la industria, no han permitido que la minería en el país avance, esta es una de las afirmaciones de Ricardo Gaviria, presidente de Cerro Matoso, quien habló sobré la industria y sobre los planes de la compañía en los próximos años.

Pese a unos resultados negativos el año pasado, la compañía le sigue apostando al negocio y espera una producción de 40.000 toneladas de ferroníquel para este año.

La minería es uno de los sectores con mayor desaceleración económica, ¿qué expectativas tiene sobre el futuro del sector?
El sector minero ha estado operando desde hace más 30 años y en los últimos años solo se pueden descatacar cuatro o cinco proyectos grandes. El tema de la minería es que no hemos tomado la decisión ser un país minero; como es el caso de Perú o Chile. Como estamos sujetos a las subidas y bajadas del mercado, no ha sido fácil mantener buenos resultados.

¿Cómo ve el tema de consultas populares y cuáles cree que son las irregularidades en los procesos?
La experiencia con Cerro Matoso se limita a consultas previas. Sin embargo, el tema de consultas populares se ha complicado por el tema de las regalías. Tenemos que volver a un esquema similar al anterior y que las comunidades tengan una relación de confianza con las compañías que operan en sus territorios.

¿A cuánto ascienden las regalías que pagó Cerro Matoso en 2016 y de cuánto fue la reducción frente a 2015?
El año pasado pagamos $70.000 millones y el año anterior alrededor $85.000 millones. La diferencia se dio por el precio del níquel y por las pérdidas de $40.000 millones en nuestra caja.

¿Cómo les afectó la Reforma Tributaria?
No nos ha afectado mucho y es por eso que seguimos teniendo un Government Take de 70%, en comparación con Perú, Ecuador y Chile. Respecto a caja, en 2016 tuvimos caja negativa, pero de igual modo invertimos $17.000 millones en temas sociales.

LOS CONTRASTES

  • Silvana Habib DazaPresidenta de la Agencia Nacional de Minería

    “Mientras que las esmeraldas crecieron casi 400%, llegando este año a los 721.875 quilates, el níquel y el hierro cayeron cada uno 8% a marzo”.

¿Con cuántos ministros de minas le ha tocado trabajar?
Creo que siete. Con tanto cambio ministerial las relaciones no se logran mantener y al final, así tengamos buena actitud con el Gobierno, el sector no avanza.

¿Cuál es el producto minero que más está creciendo y con mayor potencial en Colombia?
Lo que más está creciendo en el país es el oro. Sin embargo, este mineral no viene en incremento debido a la extracción ilícita. Es importante que el Gobierno tenga en cuenta los estragos que se están haciendo en departamentos como el Choco y proponer soluciones.

¿Cómo califica la actividad minera nacional frente a países como Chile o Perú?
Cuando comparamos nuestras regulaciones con Chile, Canadá, Australia y Estados Unidos, no tenemos políticas claras en el sector. Estamos en una tremenda desventaja debido a que el Gobierno Nacional no es consiente que cuando tenemos flujo de caja negativo, igualmente, tenemos que cancelar regalías. Creo que eso no nos ha permitido desarrollar la industria.

¿Qué le hace falta para ser más competitivos?
Yo creo que se debe tener un régimen de regalías más flexible. Así cuando nos vaya bien, podemos pagar regalías.

¿Cómo les fue el año pasado y con cuanta producción cerrarán este año?
El año pasado produjimos 37.000 toneladas, en 2015 fueron 36.600 y este año la cifra estará alrededor de 40.000 toneladas. Esto, motivado por la inversión de US$15 millones que hicimos en La Esmeralda.

¿En qué yacimiento están trabajando y en qué lugares podrían iniciar producción?
En La Esmeralda terminaremos este año con una producción conjunta de 40.000 toneladas. Antes de iniciar en esa zona realizamos consultas previas, y es por esa razón, que las comunidades donde operamos cuentan con algunos beneficios que nosotros ofrecemos desde la empresa.

¿Cuáles son los planes de inversión para los próximos años?
Por ahora tenemos planeado terminar el proyecto de La Esmeralda. Sin embargo, seguimos invirtiendo en capital de sostenimiento y en el tema de inversión social. Por ejemplo, el año pasado la inversión de $17.000 millones contribuyó al desarrollo de las comunidades donde operamos. Ya en temas de explotación y producción, seguiremos trabajando en la zona de Planeta Rica y San José de Uré con gran expectativa.

¿A cuánto ascienden las reservas de ferroníquel del país?
Las reservas dependen del precio, tenemos suficientes reservas para trabajar hasta 2029, que es ahí donde termina nuestro contrato con el Gobierno. Igualmente, hay suficientes minerales para seguir operando por más años. Eso sí, a niveles de 33.000 toneladas.

¿Cuál fue la volatilidad de los precios?
Hoy tenemos un precio de US$4,65 la libra. Desde 2013 arrancamos un programa de reducción de costos y logramos cortar alrededor de US$90 millones. Si se mantiene ese precio en libra, por lo menos, podremos tener una caja positiva, pagar deudas y seguir invirtiendo en La Esmeralda.

El perfil

Gaviria es Ingeniero civil de la Universidad Javeriana. Inició su carrera en Intercor, filial de Exxon Mobil, donde estuvo vinculado por más de 25 años. Luego, viajó a Houston (Texas) como asesor de ingeniería de Exxon Coal and Minerals Company (ECMC), para trabajar en temas de inversión. Finalmente, después de su paso por Europa, volvió a Colombia en 2011 y fue nombrado presidente de Minas Paz del Río, en septiembre de 2013 asumió la presidencia de Cerro Matoso.

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