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EMPRESAS Codelco buscaría cobre y oro en varias regiones del país
lunes, 1 de abril de 2013
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Tatiana Arango M. - tarango@larepublica.com.co

Aunque aún la Corporación Nacional de Cobre chilena, Codelco, y el Ministerio de Minas y Energía, no han entregado información oficial sobre la entrada a Colombia de la empresa estatal chilena, la mayor productora de cobre en el mundo, expertos y fuentes del Ministerio apuntan a que pronto se firmará un memorando de entendimiento para que la empresa realice una prospección en el territorio nacional.

En 2012 la empresa chilena ya había hecho público su interés de continuar su plan de expansión en Colombia y según Eduardo Chaparro, director ejecutivo de la cámara Asomineros de la Andi, el memorando de entendimiento se habría firmado durante el año pasado de no ser por cambios al interior de la empresa.

Según los conocedores del tema, en Colombia Codelco repetiría el mismo modelo de actividad que ha llevado a cabo en otros países de la región. La firma chilena ha realizado recientemente actividades de exploración en el distrito de Carajas en Brasil y en Ecuador. En la primera localidad, se han obtenido intersecciones mineralizadas en uno de los blancos. Por su parte, en Ecuador, a partir del acuerdo suscrito entre Codelco y la empresa estatal ecuatoriana Enami EP, se agregaron nuevas áreas de interés.

Fuentes del Ministerio de Minas y Energía le confirmaron a LR que la firma estatal buscaría primero explorar el territorio en búsqueda de depósitos cupríferos que cuenten con una cantidad del mineral suficiente para comercializar internacionalmente. Tras esto, Codelco tendría un título minero en áreas específicas a través de contratos de concesión, como sucede con cualquier otra firma minera que ingresa al país.

Sin embargo, los analistas difieren en opiniones a la hora de determinar cuáles serían las posibles regiones que Codelco exploraría.

Según Gabriel Bayona, analista del sector, en Colombia no existe un gran área con yacimientos de cobre concentrado, por esa razón, “la empresa debería entrar a buscar puntos de depósitos principalmente en la cordillera Central, donde sería más fácil la exploración y un posible proceso de explotación”.

Así, el prospecto El Pisno, ubicado en la cordillera Central en límites de los municipios caucanos de Silvia y Belalcázar, es una de las zonas en las que se han reportado yacimientos cupríferos. Mientras que al sureste de Popayán, entre los municipios de Rosas y El Bordo se han identificado otras zonas con el mineral.

Bayona agregó que aún falta una zona por explorar, comprendida entre Cauca y Nariño, debido a la presencia de grupos armados, en la que se han encontrado yacimientos del metal. El analista destacó la repotencialización del cobre en el país, que para el tercer trimestre de 2012 tuvo una producción de 3.136 toneladas.

Chaparro, aunque afirmó que hay pequeños yacimientos en Chocó, en este departamento está ubicada El Roble, la única mina de cobre del país que tiene un nivel de producción representativos.

César Díaz, presidente de la Cámara Colombiana de la Minería, señaló que en zonas como Antioquia y Boyacá se han reportado indicios de cobre, por lo que esta podría ser una zona de interés para la firma chilena. Díaz también destacó en el norte de Colombia los departamentos de La Guajira y Cesar, en los que también han habido reportes del mineral.

El presidente de la Cámara Colombiana de Minería señaló que la empresa podría sorprender al explorar otras zonas, pues en el país “solo hemos explorado 10% del territorio y nos falta el 90%, en el que esperamos tener grandes oportunidades geológicas”.

Sin embargo, aunque Codelco es el principal productor de cobre del mundo, su actividad no se reduce a este producto. La división Ventanas, por ejemplo, además de producir cátodos de cobre, también fabrica lingotes de oro, granalla de plata y ácido sulfúrico. El año pasado procesó 390.923 toneladas de cobre electrolítico; 4.125 kilos de lingotes de oro y 150.060 kilos de granalla de plata.

Por su parte, la división Ministro Hales, que tuvo una inversión total de US$2.300 millones, la mayor en la historia de Codelco, aportará desde este año una producción anual promedio de 163.000 toneladas métricas de cobre fino y 264 toneladas de plata. Así, la empresa podría llegar al país aprovechando su experiencia en la explotación de oro y plata en Chile.

Los expertos afirmaron que esta nueva movida de Codelco busca conseguir reservas adicionales, debido a los bajos precios que ha registrado el mineral.

Cifras de la firma
Los ingresos por ventas de cobre de la empresa llegaron a US$12.792 millones, los que se comparan los US$14.338 de 2011. Parte de la disminución se explica por la baja en 10% del precio promedio del cobre, que registró 360,62 centavos de dólar por libra, y el resto por la merma en la producción. La ganancia bruta llegó a US$ 5.009 millones.

La firma obtiene su tercer excedente más alto en 2012
A pesar de la baja en el precio del cobre y de la menor producción por parte de la compañía, los excedentes de la estatal chilena aumentaron en relación con el año anterior, debido a los ingresos por la operación de compra de un porcentaje de Anglo American Sur. Así, Codelco, registró excedentes por US$7.518 millones en 2012, un 6,8% superiores a los US$7.033 millones de 2011. De esta forma, obtuvo el tercer mejor excedente de su historia, sólo superado en 2006 y 2007. Los resultados de 2012 registran una ganancia extraordinaria de más de US$3.50.

Las opiniones

Eduardo Alfonso Chaparro
Director ejecutivo Cámara Asomineros de la Andi

“En Colombia, Codelco tendrá que realizar una exploración que defina si hay una acumulación cuprífera en cantidades comerciales”.

Gabriel Bayona
Analista de minería

“Codelco traería un importante capital al sector y permitiría una diversificación de los proyectos mineros que, por lo general, son para carbón”.

César Díaz
Presidente Cámara Colombiana de la Minería

“Aunque Chocó se asocia con producción de cobre, hay otros lugares como Antioquia, Boyacá, Cauca, y en el norte la Guajira y Cesar”.

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