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Cerro Matoso sorteará bajón minero con reglas claras

jueves, 17 de enero de 2013
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Esteban Guerra

La locomotora minera empieza a tomar más velocidad. Hace unos meses, se aseguraba que la minería se encontraba frenada, sin embargo, el Gobierno parece haberse puesto las pilas y empieza a demostrar su interés en ofrecer más garantías. Así lo demuestra la actualización del contrato de Cerro Matoso, la única mina de níquel del país. Para conocer detalles de este acuerdo, LR dialogó con el presidente de la firma, Ricardo Escobar.

El Gobierno quedó satisfecho luego de la firma del contrato, ¿cómo se sienten ustedes?
Tenemos un beneficio grande y es que hay claridad y certeza del tiempo que tenemos para explotar la mina (15 años), lo que nos permitirá continuar optimizando la empresa para conservar la competitividad. Además tenemos una prórroga que nos permitiría ir hasta el 2044., siempre y cuando aumentemos la producción hasta el 50%.

¿Qué es lo que deben hacer para alcanzar esa cifra?
Tenemos que realizar inversiones para implementar una nueva tecnología. Estimamos invertir entre US$800 millones y US$1.000 millones en la expansión, que consiste en ampliar la fábrica actual o crear una nueva para procesar 50% más de níquel.

Otro aspecto fundamental de esta negociación es la inversión en las comunidades...
Hay tres aspectos fundamentales: el primero es poder garantizar estabilidad para los 2.500 familiares de esta empresa. En segundo lugar, ahora tenemos que hacer inversiones anuales de no menos de US$2,5 millones, hasta el 1% de nuestro Ebit.

Finalmente, nos comprometimos a hacer unas inversiones por otros US$10 millones para el desarrollo de nuestros vecinos. Vamos a realizarlas en educación, en salud primaria y en emprendimiento, entre otros.

¿Cómo quedaron las regalías?
Las regalías y compensaciones que pagamos son del 12%. Lo que acordamos es que a partir del 1 de octubre de 2012 subirán al 13%, apenas cumplamos el hito de producción (4,5 millones de toneladas), pasaremos al 13,5% y después de 2029, al 4%. Las regalías que nosotros pagamos son las más importantes del mundo. En promedio, la explotación del níquel paga entre el 3% y el 5%.

¿Cómo pinta este 2013 para ustedes?
No muy bien. En este momento hay más oferta que demanda del mineral. Los precios están levemente deprimidos, hay que sumarle una sobreproducción en China. En Europa ya no hay demanda.

¿Cómo va a sortear esta situación?
Un aspecto fundamental es que con la firma de este contrato, podemos tener las reglas claras para realizar nuestras inversiones, que son al mediano y largo plazo. Con este panorama, el Gobierno nos permitió dedicarnos a lo que somos buenos y por lo que somos reconocidos en el mundo. Somos en el níquel lo que Juan Valdez es en el café.

¿Por qué tienen esa buena reputación fuera del país mientras aquí han sido tan criticados?
A pesar de que históricamente hemos estado aislados, en 30 años hemos construido buenas cosas. Ahora tenemos la responsabilidad de presentarnos de una manera más abierta.

¿La locomotora empezó a andar?
Yo creo que hacer rato empezó a andar y estas negociaciones demuestran que esto va por buen camino y anima a la industria a solidificar los rieles. La locomotora no es solo este contrato. Yo creo que para todos fue muy claro el mensaje de reforzar la institucionalidad ya pasó por la época más dura. Ahora la autoridad está más fortalecida y más estructurada.

Producción será de 50.000 toneladas
El presidente de la minera Cerro Matoso, Ricardo Escobar, aseguró que la producción de níquel de la compañía superará a la del año pasado. “Entre julio de 2011 y junio de 2012, produjimos unas 49.000 toneladas del mineral. Nuestra meta para este nuevo año está por encima de las 50.000”. Pese a que el precio del níquel se encuentra por debajo de los niveles, el plan de la compañía permitirá que este año no se afecten los resultados. Escobar también indicó que los costos de producción de la extracción del níquel son similares a los de la extracción del carbón. “Extraer el mineral nos cuesta unos US$15 por cada tonelada, mientras que el procesamiento está entre US$130 y US$150 por tonelada”.

La opinión

María Constanza García
Presidenta de la Agencia Nacional de Minería

“La actualización de este contrato es conveniente para todos, porque logramos actualizar unas condiciones pactadas hace más de 15 años y que estaban por debajo de las exigencias actuales”.

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