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INDUSTRIA

Así fue la caída de Coltejer, la centenaria empresa textil que se quedó sin trabajadores

miércoles, 25 de enero de 2023

Colprensa

Foto: Colprensa
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Tras tres años con operaciones suspendidas, la compañía antioqueña despidió a sus últimos cinco empleados el pasado 16 de enero

La fábrica de Coltejer quedó vacía. El 16 de enero, la compañía anunció ante la Superintendencia de Sociedades que había despedido de forma unilateral a los últimos cinco empleados que le quedaban. Las máquinas, por otra parte, ya llevaban casi tres años detenidas, puesto que la empresa antioqueña suspendió sus operaciones al inicio de la pandemia.

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La cruda lección de Coltejer

Coltejer, que fue comprada por el grupo mexicano Kaltex en 2008, afirma que este no es el fin de la empresa. "Coltejer no está en proceso de liquidación; la venta y arriendo de los inmuebles ubicados en el municipio de Itagüí (Antioquia), tienen como única finalidad la obtención de recursos para cumplir con las diferentes obligaciones legales y financieras. Con un panorama económico más tranquilo, la compañía concentrará sus esfuerzos en analizar eventuales opciones de negocio en marcha", indicó un comunicado el 18 de enero.

Sin embargo, es incierto el futuro de la que durante décadas fue una de las empresas del sector textil más importantes del país. En 2021, Coltejer registró pérdidas netas por $120.923 millones, lo que es 27% más con respecto a 2020, cuando fueron $94,631 millones. Para 2021, Coltejer cerró el año con una contracción de 77% en los ingresos operacionales; pues ese año facturó $16.911 millones, cuando en 2020 habían sido $74.815.

La empresa fue fundada en 1907 por Alejandro Echavarría. Arrancó produciendo camisas de franela con 12 trabajadores y cuatro telares. Según cuenta Rigoberto Sánchez, quien hasta hace poco era líder del sindicato de la compañía, en 1987 había alrededor de 3.000 trabajadores. Sin embargo, factores como la apertura económica llevada a cabo por el gobierno liberal de César Gaviria en la década de los noventa, el contrabando y, finalmente, la pandemia, fueron debilitando a Coltejer.

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