La petrolera reportó unas ganancias de $158.000 millones en el primer semestre. La precios y la pandemia, agudizaron la situación

Kevin Steven Bohórquez Guevara - kbohoquez@larepublica.com.co

La crisis de los precios internacionales del petróleo, los choques externos por la débil demanda y los efectos colaterales de la pandemia le pasaron factura a Ecopetrol en el segundo trimestre del año. La petrolera reportó una caída en sus utilidades de 97,5% en el consolidado semestral, por lo que cerró con unas ganancias de $158.000 millones, las más bajas desde los últimos cinco años.

La acumulación de inventarios y la contracción de la demanda fueron, sin duda, los agravantes que impactaron en precio y en la operación de la compañía. Sus ventas totales, por ejemplo, cayeron 31,3% en el semestre ($23,5 billones), mientras que bajaron 53,9% en el segundo trimestre ($8,4 billones).

“En línea con las expectativas anunciadas al cierre del primer trimestre, los resultados del segundo trimestre de 2020 reflejan el impacto de una coyuntura sin precedentes originada por la expansión del covid-19 en el mundo”, explicó Felipe Bayón, presidente de Ecopetrol.

Pese a la difícil situación de la industria, el directivo agregó que la nueva realidad los obligó a tomar acciones a tiempo, por lo que se logró un rápido ajuste financiero y operativo.

Esto les permitió adaptarse a la nueva normalidad y alcanzar mejores resultados que sus competidores, quienes, incluso, reportaron pérdidas en sus más recientes balances. “Estamos dando utilidades en un contexto en el que otras compañías están reportando pérdidas”, destacó Bayón.

La producción de la compañía también registró cifras negativas y se redujo hasta 706.000 barriles promedio día en el primer semestre del año. Una caída similar, de hecho, se presentó en los volúmenes de ventas, que cerraron en 892.000 barriles día en este mismo periodo. Esto, impulsado principalmente por los meses de abril y mayo cuando se vio el mayor impacto.

“Estos resultados presentados por Ecopetrol eran previsibles y muy alineados con los reportados por otras compañías operadoras líderes a nivel global como Chevron y Shell, que mostraron el peor resultado de un segundo trimestre en su historia”, explicó Carlos Leal, presidente de la junta directiva de Acipet, quien agregó: “lo importante es lograr una reactivación inmediata de la operación bajo condiciones óptimas de disciplina de costos y ágiles decisiones que permitan recuperar los ingresos a niveles normales”.

Y es que en materia de refinación, la petrolera estatal también informó que mientras que la Refinería de Cartagena (Reficar) bajó su carga a 132.000 barriles por día, la de Barrancabermeja vio una reducción hasta los 168.000 barriles. Así, como resultado, se pasó de una carga promedio de 364.000 barriles en el primer semestre del año pasado a 300.000 este año.

Con esta dinámica, y ante estos escenarios de incertidumbre, la inversión acumulada en los primeros seis meses llegó a los US$1.318 millones. De este total, “83% correspondió al segmento de exploración y producción; 64% se realizó en Colombia y 36% principalmente en Estados Unidos y Brasil”, destacó la empresa en su informe.

LOS CONTRASTES

  • Felipe BayónPresidente de Ecopetrol

    “Los resultados del segundo trimestre de 2020 reflejan el impacto de una coyuntura sin precedentes originada por la expansión del covid-19 en el mundo”.

Caída en utilidades

Los $158.000 millones de utilidades que reportó la empresa al cierre de junio van en línea frente a los estimativos que plantea el Gobierno Nacional por la coyuntura. Aunque aún queda un semestre para que se logre una eventual recuperación, los analistas coinciden en que el panorama vislumbra un recorte en las transferencias frente a lo que se vio en 2019.

“Vemos unos mejores precios del Brent en alrededor de US$45. Sin embargo, es claro que a diferencia de lo que se vio el año pasado, los dividendos y las regalías no serán las mismas este año. Es un panorama desafiante, que de seguro el Gobierno ya se plantea”, añadió Carlos Rodríguez, asociado senior de Credicorp Capital.

Rodríguez destacó que con este panorama es aún muy prematuro proyectar posibles dividendos o utilidades al cierre de 2020. No obstante, advirtió que la Nación, como accionista mayoritario, “claramente no recibirá lo que logró transferir por los resultados de 2019”.

Y es que las proyecciones del analista van en línea con lo que se plantea en el Marco Fiscal de Mediano Plazo, en el que se detalla que Ecopetrol no entregaría grandes beneficios en los próximos años. De acuerdo con el Ministerio de Hacienda, si bien para este año los dividendos llegarían a $6,5 billones, para el próximo año la cifra se reduciría 90,3% a un mínimo de $638.000 millones.

El nuevo plan de inversiones

En medio de la reactivación económica y social del país, Ecopetrol también dio a conocer su nuevo Plan de Negocios 2020-2022. La petrolera indicó que contempla inversiones orgánicas entre US$11.000 millones y US$13.000 millones para los próximos tres años, enfocados en mantener la producción y sus reservas, la transición energética y la perforación de hasta 30 pozos a 2022.

Entre las metas operativas más relevantes de ese plan, la empresa apuesta por niveles de producción entre 700.000 barriles a 720.000 en 2022. Así mismo, seguir apostando al desarrollo de los pilotos de investigación de yacimientos no convencionales en el país.

También se confirmó que destinará entre US$9.000 millones y US$10.000 millones para el segmento de exploración y producción. 78% de este monto será para activos estratégicos en el país (Piedemonte, Rubiales, los campos del Valle Medio del Magdalena), mientras que 22% será para las actividades a nivel internacional, en áreas foco como Brasil y Permian en Estados Unidos. Para el desarrollo del gas natural se mantendrán inversiones entre US$780 millones y US$870 millones, según explicó.

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