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ECONOMÍA Las exportaciones de turismo en salud prenden los motores con modelo de zonas francas
viernes, 7 de marzo de 2014
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Cinthya Ruiz Granados - cruiz@larepublica.com.co

Las exportaciones de turismo en salud prendieron motores para ser un sector atractivo para los extranjeros. Solo en 2013 se cerraron negocios por US$220 millones que fueron promovidos por las zonas francas de salud, un tema nuevo en el país.

En 2013 llegaron al país 52.000 extranjeros para realizarse algún procedimiento médico, ya sea estético, de cardiología o de oncología, los que más atraen.

El ministro de Comercio, Industria y Turismo, Santiago Rojas, explica que la creación del régimen de zonas francas para salud es una apuesta del Gobierno que busca atraer capitales foráneos.

Hoy existen en el país cinco zonas francas de salud en funcionamiento, cuatro se están construyendo y la meta es llegar a 12. La primera se inauguró en Antioquia, llamada Fundación San Vicente de Paula. Está la Clínica Los Nogales en Bogotá, Costa Azul en Puerto Colombia y también hay instalaciones en Bucaramanga y Pasto.

El objetivo de una zona franca de salud es que quien esté dentro de ella pueda importar maquinaria especializada para los diferentes tratamientos médicos sin pagar aranceles, ni IVA.

Miguel Ángel Pulido, gerente del sector de turismo de salud del Programa de Transformación Productiva (PTP), asegura que la meta para 2014 es llegar a US$270 millones en exportaciones y atraer a 70.000 pacientes extranjeros.

La mayoría de quienes hoy visitan el país para hacerse un tratamiento llegan de Aruba, Curazao y colombianos residentes en Estados Unidos. El reto del PTP es diversificar la demanda. El ministro Rojas dice que gracias a las exportaciones de turismo de salud, le entran al país US$5 adicionales por cada US$1 gastado en este servicio.

Desde el PTP se desarrollan encadenamientos entre las clínicas de las zonas francas y hoteles en Colombia que tengan estándares de calidad médicos para que los pacientes, luego de su cirugía, pasen su postoperatorio en uno de ellos.

Además, se trabaja con aseguradoras de otros países como las de los miembros de la Alianza del Pacífico, para que conozcan las oportunidades que hay en Colombia y se les enseñe la calidad del servicio. El país cuenta con 19 clínicas reconocidas internacionalmente.

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