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ECONOMÍA La demanda de gas natural en el país crecerá 40% para 2035
martes, 28 de abril de 2015
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Lilian Mariño Espinosa - lmarino@larepublica.com.co

Así las cosas, el presidente de Chevron en el país, Javier La Rosa, argumentó que la demanda para 2035 en gas natural iba a aumentar un 40% para 2037 y que, los precios en la Costa Atlántica y en el centro del país iban a tender a subir en cerca de 50% por el aumento de los costos de producción y por razones como el desequilibrio entre oferta y demanda desde 2017 y la dificultad de incorporar nuevas reservas.

El directivo de Chevron explicó que “en Colombia el crecimiento poblacional implicará que el número de habitantes aumentará en 17 millones, llegando a 60 millones de personas dentro de 20 años, lo que a su vez significaría que si se mantiene la tendencia, la demanda de gas natural en el país crecerá en aproximadamente 40% para el 2035”.

Y agregó que a pesar “de que la demanda de energía renovable va a incrementarse, los hidrocarburos mantendrán su liderazgo como fuente principal para abastecer la demanda de energía”.

Con este panorama, a la industria y al país lo que más preocupa son los precios del combustible, que según los cálculos de la Upme, fluctuarán en una banda cuyo precio mínimo será en 2037 de US$8,99 por millón de BTU y un máximo de US$12,85 por millón de BTU. No obstante, se espera que este crecimiento sea paulatino y se empiece a dar desde 2017.

Este aumento también se dará en consecuencia del ya mencionado aumento de los costos de producción que crecerán “para liberar nuevos recursos de gas natural debemos aventurarnos en proyectos y regiones no-tradicionales, los cuales implicarán mayores niveles de inversión y riesgo para su desarrollo, por lo que el costo estimado de producción del gas natural podría tener un incremento”, señaló La Rosa.

Y esto se reflejará inevitablemente en el precio final del combustible, notando de igual manera que de llegar a US$12 por millón de BTU será más económico que importarlo.

Según un estudio de la Universidad Nacional, siendo éste el panorama y contando con que en el país tiene los recursos necesarios para atender la creciente demanda, los volúmenes por descubrir podrían ascender a 234 tera pies cúbicos. Por su parte, los empresarios señalaron que se necesitan los incentivos necesarios para lograr sacar esa cantidad, lo que según Alex Fleming, senior manager de Ernst &Young “no se está dando en el país, ya que la regulación se está año a año cambiando, lo que es bastante conflictivo para la inversión”.

Finalmente, el analista señaló que Colombia lo que tiene que hacer si quiere seguir creciendo es “decidir una meta. El Gobierno necesita escoger si quiere expandir la red de gas, bajar los costos para los hogares o aumentar la exploración, ya que según lo que se desea hay diferentes maneras de regular.

Metas a futuro
Para Sylvia Escovar, presidente de Terpel, la meta para 2025 es llegar al millón de vehículos con motor de gas natural entre taxis, buses, tracto-camiones, empresas de transporte de basura, cementeras y los sistemas de transporte masivo.

Y agregó que en que el uso de este tipo de combustible, según el último estudio de la Universidad del Norte, con el apoyo de Colciencias, podría generar ahorros para el Gobierno de hasta US$900 millones por año, en divisas por sustitución de importación de diésel y de US$170 millones por año en mejoras de la salud pública de los ciudadanos.

La innovación de la electricidad para la EEB
Para la sostenibilidad del país, Ricardo Roa Barragán, presidente del Grupo de Energía de Bogotá señaló que se necesita, primero aumentar la confianza en el gas natural. Segundo, dar señalares claras para construir y mantener la actual infraestructura de transporte de gas; y tercero, garantizar la confiabilidad en el transporte expidiendo la regulación pertinente. De igual manera, dijo que el Grupo tiene una inversión planeada de US$14 millones para estudios de Bogotá Eléctrica que tiene en cuenta los trenes de cercanía de la ciudad y parte de la estructuración del metro en Bogotá. 

Las opiniones

Javier de la Rosa
Presidente de Chevron

“Como los costos de producción serán mayores es importante lograr que los inversionistas tengan la seguridad que van a encontrar un ambiente apropiado para su inversión”.

Orlando Cabrales
Exviceministro de minas y energía

“Tenemos que ser muy cuidadosos en las señales que envíe la regulación a las empresas inversionistas de exploración, porque sí tenemos un problema en la oferta”. 

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