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“La esmeralda local es 40% más cara que una internacional por su valor agregado"

jueves, 21 de diciembre de 2023

Óscar Baquero, presidente de Fedesmeraldas, quien dijo que las esmeraldas colombianas son 40% más valiosas

Foto: Gráfico LR

Óscar Baquero, presidente ejecutivo de Fedesmeraldas, aseguró que las ventas del sector esmeraldero crecerán 10% con corte a diciembre de 2023, comparado con 2022

Desde el colegio, a los colombianos se les enseña que los productos insignia del país son el café, las flores y las esmeraldas. Y no es por menos, pues Colombia es el primer productor de esmeraldas de alta calidad del mundo. En Inside LR, Óscar Baquero, presidente ejecutivo de Fedesmeraldas, dijo que, por sus cualidades fisicoquímicas, el valor de las esmeraldas locales es 40% superior a las del mercado internacional.

El Dane entregó el dato del ISE, con una contracción de 0,41% en octubre, ¿qué tanto le pegó al sector?

La producción de esmeraldas está asociada a fenómenos naturales, no es constante, sino que los hallazgos dependen de la casualidad o de cómo se van encontrando en la minería. Sin embargo, la contracción de la economía local y del mundo ha disminuido la dinámica de los mercados.

Este es un activo refugio, muchas veces cuando las economías se contraen o empiezan a haber problemas económicos lo que ocurre es que mucha gente se refugia en piedras preciosas, entonces hemos experimentado alzas en los precios y mantenido una producción de los años anteriores. Esa contracción ha hecho que los precios suban.

¿Qué perspectiva tienen del recorte en las tasas de interés?

Normalmente los procesos productivos esmeralderos están apalancados en el exterior, las tasas con las que se financian tienen que ver con las de afuera, con otro tipo de financiamiento.

La banca nacional no financia todos los procesos productivos, aunque nos ayuda a temas de comercio nacional, de la gente que tiene joyerías o pequeñas inversiones, pero en los procesos grandes de exportación no nos pega tanto.

¿Cuántos quilates produce Colombia al año?

Nosotros estamos produciendo un promedio de dos millones de quilates al año, este año creceremos 10%. Esto se ha dado porque ha habido nuevas inversiones con un nuevo jugador ubicado en San Pablo de Borbur, en Boyacá, que ha tenido unas producciones más grandes.

Colombia es el primer productor de esmeraldas de alta calidad del mundo, que son las que mejor precio tienen. Es curioso porque nuestros competidores como Brasil o Sambia producen mucho más, pero nosotros tenemos 40% de precios por encima. Las empresas colombianas son indudablemente las más reconocidas del mundo, es un producto excepcional.

¿En qué regiones se concentra la producción?

Hay dos departamentos, principalmente Boyacá, donde se concentra 95% de la producción; en el occidente están municipios como Muso, Quipama, San Pablo de Borbur, en el oriente tenemos a Chivor y Macanal. En un pedacito de Cundinamarca estamos en Ubalá y Gachalá.

Las esmeraldas son reconocidas porque tenemos un elemento químico que les da color, diferente a las otras minas en el mundo. Hay un elemento químico que es el hierro y las esmeraldas poseen menos hierro que nuestros competidores, por eso tiene un verde más vistoso y con brillo.

¿A dónde exportamos?

Los mercados a los que estamos entrando con fuerza son los países Brics, como India, China y Singapur, porque son los países donde se genera nueva riqueza.

Hay mercados como EE.UU. y Europa que no tienen un desarrollo tan grande y el consumo de joyas y piedras está cambiando, van más hacia tecnología y grandes marcas. Los mercados asiáticos prefieren las joyas. Las cifras oficiales muestran que la mayoría se exportan a EE.UU. pero solo por un tema de logística, ya que no tenemos couriers con los que se envíen a Asia.

En la región no tienen el ingreso per cápita para comprar una joya, en otros mercados sí.

¿Cómo son valorizadas las esmeraldas en subastas?

Por su tamaño, color, la forma y la cantidad de inclusiones internas. Las esmeraldas, como todas las piedras de color, no son un commodity, no se transan en bolsa, sino que su precio se conforma con las obras de arte o los servicios profesionales avanzados. Hay unos mercados especializados para eso, esto ocurre en esmeraldas, zafiros, rubíes, diamantes de color.

Cuando hay una subasta, los compradores revisan esas características, si el color es verde esmeralda.

¿Qué tipo de esmeraldas hay y cómo se comercializan?

Usted puede hacer las subastas en bruto o en tallado, y posteriormente se engasta la piedra que es cuando se ve puesta en un anillo o arete.

Hay varios modelos de comercialización, empresas que tienen toda la cadena de valor: minan, tallan, exportan y tienen sus procesos de comercialización de joyerías. Tenemos otro que hace la subasta en el país, para darle valor agregado de la talla o se exporta en bruto y algunos jugadores internacionales las compran así.

El valor agregado que le da el país son las piedras que son talladas, estamos exportando unos 230.000 quilates de piedras talladas por un valor entre US$80 y US$90 millones, que es industria nacional, mientras que en bruto alcanzan US$40 o US$50 millones.

Tenemos unas dificultades en competitividad porque las esmeraldas colombianas son las que están en las casas finas, pero todo se diseña en Europa y se maquila en Asia, vendemos materia prima para las grandes casas y acá se queda 5% de la producción.

EL PERFIL

Óscar Baquero es Administrador de Empresas de la Universidad Externado de Colombia y especialista en Negocios Internacionales de la Universidad Eafit. Fue el presidente de la Asociación Colombiana de Exportadores de Esmeraldas, Acodes y, desde 2008, ejerce como presidente ejecutivo de Fedesmeraldas. Cuenta con experiencia en contratación estatal con recursos parafiscales bajo la supervisión del Ministerio de Minas, desarrollo y evaluación de proyectos en zonas donde se realiza minería de esmeraldas, procesos de formalización minera y caracterización sectorial y desarrollo de la marca Mother Gem.

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