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ECONOMÍA Colombia teme que Washington pierda interés en tiempos de paz
jueves, 18 de mayo de 2017
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Bloomberg

Santos mantendrá el jueves su primera reunión con el presidente Donald Trump, que ha cambiado de forma drástica la tradicional actitud de los Estados Unidos en relación con la OTAN, Rusia, China y México. Santos sostendrá que el apoyo de los Estados Unidos sigue siendo vital en momentos en que el país trata de reincorporar a los ex guerrilleros a la vida civil y proporcionar a los agricultores alternativas a la producción de coca, la materia prima para la producción de cocaína.

“El presidente Santos hará un gran esfuerzo por demostrarle al presidente Trump que Colombia ha sido, es y será el principal aliado de los Estados Unidos en América Latina”, dijo el senador Jimmy Chamorro, que integra la comisión de Relaciones Exteriores del Senado colombiano.

La visita de Santos, sin embargo, podría verse eclipsada por la serie de escándalos que afectan a la presidencia de Trump. Los colombianos temen que la relación a largo plazo pueda verse perjudicada en el contexto de la “ruptura de los procesos institucionales” en el Washington de Trump, dijo Gabriel Silva, un ex embajador en los Estados Unidos. Durante por lo menos 60 años, los Estados Unidos han proporcionado ayuda a Colombia, una asistencia que experimentó un fuerte aumento luego del programa de lucha contra la droga Plan Colombia del gobierno de Clinton.

“Durante décadas supimos cómo se tomaban las decisiones en Washington, pero eso de pronto ha cambiado”, dijo Silva, que se desempeñó como embajador de Colombia en Washington a principios de los años 90 y nuevamente entre 2010 y 2012. “Nadie sabe quién tiene acceso (al presidente), quién puede en verdad hacer sugerencias o asesorar a Trump en aspectos tan importantes como la relación con Latinoamérica”.

Legisladores republicanos

El gobierno de Obama apoyó el acuerdo de paz entre el gobierno de Santos y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, FARC, que el Congreso colombiano aprobó en noviembre. Algunos legisladores republicanos del Congreso, tales como Mario Díaz-Balart, del estado de Florida, han criticado el acuerdo por considerarlo demasiado benévolo con las FARC y por permitir que sus líderes compitan por cargos electivos.

“Santos tiene que convencer a Trump de que el proceso de paz coincide plenamente con los objetivos de combatir el narcotráfico, la violencia y el terrorismo en la región”, dijo Silva.

El grupo guerrillero marxista ha trasladado a sus combatientes a zonas que supervisa la ONU, donde están entregando sus armas. Es probable que el período “posconflicto” del proceso de paz se prolongue 10 años o más, durante los cuales Colombia necesitará un constante apoyo político y económico de los Estados Unidos, según el senador Chamorro.

Muchos en Washington podrían cuestionar si los contribuyentes estadounidenses han obtenido resultados de la ayuda que han destinado al país andino. Veinte años y US$10.000 millones después del lanzamiento del Plan Colombia, el país produce cantidades récord de coca y sigue siendo el mayor productor mundial de cocaína, según datos del gobierno de los Estados Unidos.

“Va a tener que explicar el problema de la coca a muchos miembros escépticos del Congreso”, dijo Adam Isacson, un especialista en Colombia de la Oficina de Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA por la sigla en inglés).

La ayuda estadounidense a Colombia se redujo a US$326 millones en 2016, según la WOLA, mientras que era de US$732 millones 10 años antes. La asistencia militar declinó 71% en ese período, mientras que la ayuda económica e institucional experimentó un leve aumento.

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