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ECONOMÍA

Colombia lidera por primera vez el Doing Business entre países de América Latina

martes, 28 de octubre de 2014
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Andrea Carranza Garzón

En la última década, Colombia ha hecho 29 reformas que han permitido mejorar el clima de inversión de las empresas. Ser un reformador constante desde 2005 lo ha puesto por primera vez como líder en América Latina del Doing Business, el ranking del Banco Mundial (BM) que mide la facilidad para hacer negocios.

Las reformas regulatorias en el acceso al crédito y el registro de propiedades han sido los propulsores del salto de 19 puestos que dio el país en este termómetro del clima de inversión. Colombia pasó de la posición 53 en el Doing Business de 2014 al 34 entre 189 economías en la versión de 2015, que dio a conocer ayer el BM.

“Es una buena noticia para Colombia. Por primera vez lidera el ranking en América Latina y esto no se dio de un año a otro, es un trabajo de perseverancia. El Gobierno de Juan Manuel Santos lo ha puesto como su prioridad”, dijo Kristtian Rada, coordinador regional en temas de regulación empresarial de la Corporación Financiera Internacional (IFC), parte del Grupo Banco Mundial.

¿Qué se ha hecho bien?
El Doing Business es un informe que se centra en las regulaciones aplicables a pequeñas y medianas empresas locales en 10 áreas (ver recuadro y gráfico).

Desde 2008, Colombia ha hecho mejoras para los pequeños y medianos empresarios. El mayor avance regulatorio ha sido en el acceso al crédito. En esta área, subió 53 puestos, al pasar de la posición 55 en 2014 a la número 2 en el de 2015.

La razón de este progreso fue la adopción de la ley de garantías inmobiliarias, la cual permite a los empresarios no dar las típicas garantías para obtener créditos como un terreno o la casa. Los emprendedores que no tienen capital de inicio pueden utilizar sus cosechas futuras u otro tipo de activos.

Sin duda es un gran avance, teniendo en cuenta que el crédito es la principal fuente de financiamiento de las micro, pequeñas y medianas empresas (mipyme). Según la Gran Encuesta Pyme de Anif, más de 50% se financia a través de esa modalidad.

“El crédito es uno de los principales motores de la economía y mejorar en la obtención del crédito es clave para que más empresas pasen de ser pequeñas a medianas”, afirmó Rada.

Esta transición será clave para impactar también la informalidad, fenómeno que afecta a 11 millones de trabajadores de los 22 millones de ocupados, y el cual ha sido uno de los dolores de cabeza de la competitividad.

Actualmente, las microempresas, aquellas con 10 o menos empleados, representan más de 96% de las unidades económicas del país. Tener más firmas medianas, según la Organización Internacional de Trabajo (OIT), asegura que haya más productividad.

“La ley de garantías inmobiliarias permite a esas pequeñas empresas acceder a créditos y obviamente eso es estimulante, pero eso no puede ser independiente de lo que pasa en otros aspectos, como la parte tributaria”, explicó Rosario Córdoba, presidenta del Consejo Privado de Competitividad (CPC).

Otro de los saltos fue en el área del registro de propiedad. Colombia avanzó 12 lugares, del puesto 54 en el escalafón de 2014 al 42 en el de 2015. Dicho progreso se debió a que se facilitó la transferencia eliminando la necesidad de un registro provisional.

¿En qué se sigue rajando?
Si bien se ha mejorado, aún los pequeños y medianos empresarios colombianos siguen enfrentando trámites que les enredan el clima de negocios. Uno de esos son los impuestos, en el que se dio el peor retroceso en el Doing Business de 2015.

Colombia perdió 7 puestos y pasó del lugar 139 en 2014 al 146 entre 189 economía en materia de gravámenes. De acuerdo con el informe, la tasa de tributación total en Colombia es de 75,4% sobre las utilidades, siendo la mayor de la Alianza del Pacífico.

“Esto es un escándalo”, señaló Córdoba al referirse a la tasa de tributación y resaltó que esta es una medición objetiva. “Ya con una tasa efectiva de 75,4% insistir adicionalmente en el impuesto al patrimonio y en el 4x1.000 haría que como país perdiéramos mucha competitividad, en un momento en que para Colombia es crítico atraer inversión extranjera”.

En la reforma tributaria que el Gobierno presentó este año al Congreso se crea el impuesto a la riqueza, que reemplaza el tributo al patrimonio, y una sobretasa al Impuesto sobre la Renta para la Equidad (Cree) de 3% para las empresas con utilidades superiores a $1.000 millones. Para la presidenta del CPC se necesita mejor una reforma estructural.

Sobre la tributaria de 2012 (Ley 1607), el Doing Business resalta que aunque se redujeron los impuestos sobre la nómina, con la eliminación de los parafiscales, la introducción del Cree complicó aún más el pago de impuestos para las empresas.

Otra dificultad fue en el manejo de los permisos de construcción. Si bien se avanzó un puesto hasta el 61, la demora del trámite es de 73 días y se necesitan 10 procesos, mientras que el año pasado la cifra era de 8 procedimientos en 54 días.

Saúl Pineda, director del Centro de Pensamiento en Estrategias Competitivas (Cepec) de la Universidad del Rosario, explicó que lo más posible es que Bogotá, que tiene una parálisis “enorme” en la construcción asociada a las indefiniciones del Plan de Ordenamiento Territorial (POT), haya tenido mucho que ver en el comportamiento del indicador.

El factor en el que peor está el país es en el cumplimiento de contratos, pues se ubicó en el lugar 168. Sin embargo, el que más preocupa a los analistas es el del comercio transfronterizo, en el que Colombia avanzó dos puestos, pero se ubica en el 93.

El costo de exportar un contenedor en Colombia es de US$2.355, mientras que en Chile, por ejemplo, está en US$910. El costo de importación es de US$2.470 por contenedor, mientras que en Perú es de US$1.010.

Con las reformas regulatorias, Colombia se ha vuelto un referente para América Latina, según Rada, e incluso, varios países quieren copiar experiencias como la del acceso al crédito.

Sin embargo, por fuera del Doing Business, la competitividad se mide también en materia de infraestructura y productividad laboral. Aunque en rankings internacionales como el del Foro Económico Mundial (FEM) y el Anuario de Competitividad Mundial del Institute Management Development (IMD) se ha ido avanzando en estos ítems, aún siguen siendo los lastres.

Las mejoras ayudarán al acceso del país a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (Ocde). Los indicadores que mide el Doing Business sobre el clima de negocios, como el respeto por la ley y la seguridad jurídica, son una puerta de entrada al club de las buenas prácticas.

La meta de Santos es llegar al Top 20 de este termómetro del BM y pese a que la agenda de competitividad es ambiciosa, hay voluntad del Gobierno y del sector privado, en opinión de Rada no se puede bajar la guardia. Las reformas que se sigan haciendo dictarán este rumbo.

¿En qué consiste el reporte del Grupo Banco Mundial?
El Doing Business es una medición de 10 grupos de indicadores que muestran las normas que regulan la actividad empresarial en 189 países y, en general, la facilidad de hacer negocios. El informe que se realiza desde 2003 refleja la situación de los países al 1 de junio del año de publicación del informe y luego, en el intervalo, puede tener actualizaciones dependiendo de la información disponible. La batería de indicadores que se estudia se divide en dos: los que miden en términos generales la complejidad y el costo de diferentes procesos empresariales y los que muestran la fortaleza de las instituciones privadas.

La elección de estos indicadores responde a los obstáculos más comunes que encuentran las empresas para hacer negocios y son: los permisos de construcción, facilidad para obtener electricidad, la obtención de crédito, los registros de propiedades, la protección de los inversionistas, el pago de impuestos, el comercio exterior, el cumplimiento de contratos y la resolución de insolvencias.

Las Opiniones

Kristtian Rada
Coordinador regional del IFC del banco mundial

“Colombia es un reformador constante. Sus reformas son ahora referente en América Latina y ya otros países quieren copiar la experiencia en materia de acceso a créditos”.

Rosario Córdoba
Presidente del Consejo privado de competitividad

“En lo que tiene que ver con impuestos, Colombia está muy mal posicionada. Al mirar el tema tributario, lo que ve un inversionista es que la tasa es de 75,4%, eso es un escándalo”.

Saúl Pineda
Director del Cepec

“Todo lo que sea reducir costos de transacción por la vía regulatoria, claramente incide en el clima de los negocios y en la atracción de la inversión extranjera”.

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