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ECONOMÍA

“A las compañías inteligentes les irá bien cuando el precio del crudo se recupere”

viernes, 10 de abril de 2015
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¿Cómo surgió Bochica? 
Bochica es el resultado de encontrarme en Colombia, de darme cuenta que me encanta vivir en este país. Creo que hay un inmenso potencial técnico y en el ciclo descendiente… en el resultado de ese ciclo descendiente vimos la oportunidad de crear una nueva entidad que saca ventaja de la recuperación de los precios y la industria en general. 

¿Qué tipos de oportunidades ven el mercado colombiano? 
El portafolio de oportunidades en Colombia ha estado siempre impactado por la revisión de las propiedades de Ecopetrol a 25 años y el resultado de esto a 100 años. Es recoger todos los contratos de asociación en la compañía que es propiedad del Estado. Y el proceso de racionalizar todo esto, que fue algo que viví cuando en Canadá en 1982 los grandes se fueron y vendieron todos sus activos, se repitió nuevamente en el 86 y en el 92, y es algo que no ha sucedido en Colombia. Ahora es la oportunidad para que el país mire al portafolio de Ecopetrol y diga “acá hay cosas que de verdad pertenecen a la compañía estatal petrolera, en las cuales se debe concentrar”. Hay otras cosas para las cuales debemos buscar soluciones  donde compañías de la escala apropiada puedan trabajar en proyectos que estén a la altura de su habilidad. También vemos el regreso de precios favorables como una oportunidad para tomar todos los activos que resultan disponibles por el precio actual y llevarlos a este nuevo ambiente. 

¿Cómo está la industria del petróleo actualmente? 
Yo vine a Colombia en 1982 por la caída del precio y la producción en Norteamérica.  El ciclo se repitió en Colombia 12 meses después, entonces me fui a Medio Oriente. Pero el ciclo del precio de los commodities, que es lo que las compañías petroleras no pueden controlar, es una de las cosas que tienen que manejar en su portafolio de riesgo y que es crítica. No estoy convencido de que haya nada fundamentalmente diferente en este ciclo del precio de los commodities, y las compañías que sean inteligentes, capaces y saludables les irá bien cuando el precio se recupere, y las que se han apalancado o tienen algún problema estructural tendrán que trabajar duro para superar el precio actual.  

¿Qué opina del fracking? 
La implementación del fracking y la escala a la que este aplica que fue desarrollada en Norteamérica ha tomado a toda la sociedad por sorpresa. Primero, ha impactado a todas las áreas donde se ha aplicado con una palabra que es nueva para la mayoría de la población porque no la habían escuchado antes. La realidad es que el fracking fue inventado en los años treinta y era una operación relativamente común, pero no era practicado a esta escala y no se llevaba a cabo en áreas nuevas. El petróleo de US$1 desapareció hace rato, ya pasamos el  de US$20 y estamos en un mundo en el que petróleo vale entre US$50 y US$60.

El fracking puede poner sobre la mesa mucho petróleo que valga entre US$50 y US$60 en áreas donde pueda operar con mucha eficiencia, lo cual es la segunda parte, porque en realidad no ha sido exitoso en ninguna parte por fuera de Norteamérica. La infraestructura tecnológica y la capacidad para utilizar este tipo de sistema requiere de mucha capacidad e infraestructura pre-existente. Y en áreas donde esto no existe aún es muy difícil ser eficiente en materia de costos, porque ya no es a un precio de US$70 sino a uno de US$100.  

¿Qué puede aportar su empresa a Colombia? 
Una de las cosas que para mí es muy real en Colombia es que el potencial técnico y  la cantidad real de petróleo en el suelo, que está por ser descubierta y producida, es todavía una de las mejores oportunidades que hay en Suramérica. Y una de las cosas que Bochica trae a la mesa es, con los antecedentes del equipo y su experiencia en Colombia, podemos manejar mejor los componentes no técnicos de la industria, lo cual es clave para ser exitoso en Colombia más allá del precio del petróleo.  

¿Cómo vio el escándalo Petrotiger y Ecopetrol? ¿Eso pasa mucho? 
Una de las cosas que es consistente y tal vez única de la industria del gas y el petróleo, es que es un gran consumidor de capital en una base per cápita.  Y uno de los resultados de esto es que si usted mira a la mayoría de la industria, tiende a tener un perfil que refleja el hecho de que cada persona en la compañía representa una cifra de dinero que está siendo invertida y manejada mucho más alta. Esto crea discrepancias cuando usted ve grandes cambios en la industria petrolera como porcentaje de la economía. Por ejemplo el ‘boom’ que vimos en Colombia, hay muchas noticias sobre la diferencia entre las industrias históricas y  lo que está pasando con la industria petrolera y cuánto se le paga a la gente y cuánto dinero se está ganando y cuánto capital está siendo consumido. Pero a la vez esto expone a la industria al potencial de que cuando hay grandes capitales en juego, si la gente tiene la inclinación, se convierte en un atractivo el buscar oportunidades y las compañías se convierten en las víctimas de esa corrupción. 

¿Qué concepto tiene Bochica? 
El concepto es juntar un grupo de experiencias diferentes y discutir cómo proceder con la formación de capital en un momento realmente difícil y en un periodo en el que el inversionista promedio tiene muchas dudas, sabiendo que el éxito que llega cuando el precio de los commodities se mueve, se convertirá en una gran parte de la ganancia para el inversionista. 

¿De qué se trata el evento que tiene sobre la industria? 
Hablaré en el foro “Cómo levantar capital en el sector petrolero”, en el hotel W. Tuve la experiencia de entrar en una compañía de bajo precio que comenzaba con la idea de encontrar algo cuando la gente no estaba buscando y fue muy exitosa. La compañía estaba en Argentina y pasó de cero a 30.000 barriles diarios de operación en cuatro años. Fue el resultado directo de buscar cuando nadie más quería estar en el juego.

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