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TECNOLOGÍA

Corazones impresos en 3D pueden ser de ayuda en reemplazos de válvulas cardíacas

miércoles, 22 de febrero de 2023

Se espera que el mercado global de válvulas cardíacas protésicas alcance una valoración de US$20.000 millones para 2031

Bloomberg

Los científicos están haciendo réplicas personalizadas impresas en 3D de corazones humanos en un esfuerzo por mejorar los procedimientos de reemplazo de válvulas, según un estudio que promete optimizar la tecnología que salva vidas utilizada en miles de pacientes anualmente.

Usando escaneos de 15 pacientes con estenosis aórtica, un estrechamiento de las válvulas cardíacas que impide el flujo sanguíneo, investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts, la Clínica Cleveland y otras instituciones desarrollaron un sistema que imita el flujo sanguíneo y la presión en corazones enfermos individuales, sugiriendo una forma para predecir los efectos de varios reemplazos y seleccionar el que mejor se ajuste, evitando posibles fugas y fallas.

El enfoque podría tener un impacto en las válvulas cardíacas protésicas con un mercado global valorado en casi US$7.000 millones en 2021 y se espera que alcance los US$20.000 millones para 2031 en medio de una expansión en la población de mayor edad, según el estudio.

Si bien la mayoría de las válvulas de reemplazo actualmente están diseñadas para imitar las de los corazones sanos, el desafío radica en seleccionar una que se ajuste bien a los corazones afectados por una enfermedad, dijo Luca Rosalía , estudiante de posgrado en el Programa de Ciencias y Tecnología de la Salud de MIT-Harvard que ayudó a escribir el estudio.

“Hay variaciones masivas” entre los corazones, dijo en un comunicado, “especialmente cuando los pacientes están enfermos. La ventaja de nuestro sistema es que podemos recrear no solo la forma del corazón de un paciente, sino también su función tanto en la fisiología como en la enfermedad”.

Cada año se realizan alrededor de 80.000 a 85.000 reemplazos de válvulas aórticas en los EE. UU., según los autores, y las imágenes médicas se utilizan actualmente para elegir las válvulas para el implante. Si la válvula seleccionada no es del tamaño correcto, puede salirse de su posición, con efectos desastrosos.

“La migración de válvulas es probablemente lo peor, porque tienes algo dentro de tu corazón”, dijo Rosalía en una entrevista. “Eso es extremadamente peligroso. Necesitarías otra cirugía para extirpar eso”.

Las válvulas con fugas también pueden presentar a los pacientes con problemas graves, dijo Ellen Roche, profesora asociada del MIT en el Departamento de Ingeniería Mecánica y el Instituto de Ingeniería y Ciencias Médicas, quien también ayudó a escribir el estudio, lo que podría permitir que la sangre fluya hacia atrás en el corazón, lo que puede conducir a ritmos cardíacos anormales y otras consecuencias graves.

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