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EDITORIAL

La importancia de la clase media

martes, 13 de noviembre de 2012
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La clase media aumentó 50% en la región pasando de 103 millones de personas a 152 millones. una buena noticia.

El hecho en mención ya se había registrado con despliegue en Colombia durante el pasado julio: según un estudio realizado por la Universidad de los Andes por petición del Departamento Nacional de Planeación, entre 2002 y 2011, la clase media pasó de 15% al 28% del total de la población colombiana. Más de dos millones de nuevos hogares colombianos mejoraron su estado económico y empezaron a ser parte de lo más dinámico de la economía en cualquier país. Pues esta situación de mediados de año pasado, ha sido ratificada por el Banco Mundial que en un reciente informe plantea que la clase media en América Latina aumentó 50%, pasando de 103 millones de personas a 152 millones.

Es un muy buena noticia que la clase media de la región aumente a niveles récord hasta llegar a ser el 30% de la población. Los pobres también representan un porcentaje similar al 30%, mientras los más ricos son 2%, el restante 38% corresponde a la clase media-baja, que en términos colombianos serían estratos dos y tres, quienes son -en palabras de la banca multipateral- muy vulnerables con una alta probabilidad de caer en la pobreza. En 1995, 45% de la población era pobre, 20% clase media y 33% estaba en el sector vulnerable. Así las cosas, el avance ha sido notable y se debe en gran parte a la estabilización de la democracia y a la consistencia de muchos programas económicos.

Dice el Banco Mundial que “el progreso de la clase media fue impulsado por el aumento de los ingresos (el PIB per cápita de la región creció a una tasa anual de 2,2% en la década de 2000, en tiempos de auge económico), aunque también tuvo un papel clave una mejor distribución de esos ingresos (...) Clase media es una persona que gana entre US$10 y US$50 al día, o una familia de cuatro integrantes de ingresos anuales entre US$14.600 y US$73.000 (...) Al menos el 43% de todos los habitantes de América Latina cambiaron de clase social entre mediados de los años noventa y finales de los años 2000, y (...) la mayor parte de este movimiento fue ascendente”.

En Colombia en particular, este año la cifra va a superar 30% lo que quiere decir que hay unas 14 millones de personas de clase media. También cabe decir que hay 17 millones de pobres y solo 1,5 millones de ricos. Dice el Banco que la movilidad económica no es homogénea en todo el continente, que ha sido mucho mayor en Brasil y Chile que en Guatemala y Paraguay. La prosperidad democrática que adelanta la actual administración es justamente eso, que más colombianos salgan del grupo de la pobreza y pasen a un segmento menos vulnerable.

Los programas y las políticas tributarias deben estra encaminadas a fortalecer más a la clase media que es la formadora de consumo, gran motor de la dinámica económica del país.
 

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