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ENTRETENIMIENTO

Serie de HBO 'Succession' puede marcar el final de la era "peak TV" en Estados Unidos

jueves, 30 de marzo de 2023
Foto: Expansión

Es un momento triunfal para la empresa matriz Warner Bros Discovery, que durante el último año ha estado sumida en una dolorosa campaña de recorte de gastos

Expansión - Madrid

La semana pasada, el reparto y los ejecutivos de la exitosa serie Succession de HBO se reunieron en una lujosa fiesta para celebrar el estreno de la última temporada. En el Lincoln Center de Manhattan, el reparto bailó al ritmo de Call Me Maybe, de Carly Rae Jepsen, mientras los invitados tomaban un cóctel de whisky personalizado llamado "F*CK OFF", en referencia al cascarrabias de Logan Roy.

Es un momento triunfal para la empresa matriz Warner Bros Discovery, que durante el último año ha estado sumida en una dolorosa campaña de recorte de gastos. La nueva temporada ha recibido críticas elogiosas, y que el primer episodio congregó a 2,3 millones de telespectadores, el dato de audiencia más alto de la serie.

Pero el final de Succession puede ser también el colofón a una época extraordinaria de Hollywood: el fenómeno conocido como "peak TV" (pico televisivo), una era inextricablemente ligada a la economía y el sistema financiero de Estados Unidos.

Succession se estrenó hace cinco años, una época en la que la política monetaria laxa y la subida de las bolsas favorecieron un flujo de dinero sin precedentes hacia Hollywood. Con Wall Street animándoles, los mayores estudios de EE.UU. invirtieron decenas de miles de millones de dólares en la producción de nuevas series y películas, en una carrera por conseguir suscriptores a los servicios de streaming. Eran días felices para cualquier idea de un guion medianamente decente, y permitieron a los consumidores disfrutar de más televisión que nunca a una fracción del coste de la televisión tradicional.

Esa extravagancia tuvo un final brusco el año pasado, aparentemente en paralelo con el inicio de la racha más agresiva de subidas de tipos de la Reserva Federal de EE.UU. en décadas. El 16 de marzo, la Fed elevó su tipo de interés de referencia en un cuarto de punto porcentual, dando inicio a una serie de subidas. Un mes después, Netflix reveló que había perdido clientes por primera vez en más de una década, lo que provocó una drástica caída de las valoraciones bursátiles de las mayores empresas de entretenimiento del mundo.

Tras varios años de inundar a la audiencia con más televisión de la que podía ver, el entusiasmo de Hollywood ha sido sustituido por la austeridad, incluso la timidez. Todos los grandes grupos de medios de comunicación están frenando el crecimiento de su gasto. Se están cancelando programas, algunos de ellos en producción.

John Landgraf, el veterano ejecutivo de la televisión que acuñó el término "peak TV", señaló en enero que esperaba que el número de programas estadounidenses guionizados cayera entre un 20% y un 30% este año, lo que lo devolvería a los niveles de 2015-16.

Esto ya ha quedado patente en los dos primeros meses del año. En enero y febrero se encargaron 452 programas de televisión en EE.UU., un 23% menos que en el mismo periodo del año anterior, según datos de Ampere.

En este sentido, el ajuste monetario de la Fed se ha filtrado desde los responsables de la política económica en Washington hasta las estrellas de Hollywood y los estadounidenses en el sofá de sus casas. "Si no existieran esos efectos macro los servicios de streaming probablemente seguirían gastando cada vez más", afirma Tom Harrington, analista de Enders.

Para los consumidores, esto significa que pagaremos más dinero por menos contenidos a medida que los servicios de streaming suban sus precios. La avalancha de programas de los últimos años nos la ofrecieron a precios subvencionados unas plataformas de streaming que registraban pérdidas récord.

Warner ha sido una de las empresas más agresivas de la industria a la hora de reducir costes, y su consejero delegado, David Zaslav, aspira a obtener un margen de beneficio a largo plazo superior al 20%.

Un ex consejero delegado de un gran estudio apunta: "Los dioses de las finanzas han vuelto a casa para quedarse. No hacía falta un doctorado en economía para comprender que, al final, no se podía tener un flujo de caja negativo, gastar todo ese dinero y que el mercado siguiera recompensándote".

Pero aún no se ha asentado el polvo. Y "peak TV" nunca significó necesariamente una mejor televisión. De hecho, cuando Landgraf habló de "peak TV" en 2015, estaba lanzando una advertencia: "Sencillamente hay demasiada televisión".

Tal vez el peor aspecto de esta nueva era para el streaming sea la impaciencia con los programas que no atraen instantáneamente audiencia o aclamaciones. Algunos se cancelan antes de estrenarse, incluso los que van acompañados de grandes nombres. Es el caso de Demimonde, una serie de ciencia ficción de JJ Abrams, el creador de Perdidos, que HBO Max archivó el verano pasado.

Succession tuvo un comienzo lento. Cuando se estrenó en 2018, las críticas del primer par de episodios fueron más bien negativas. En la fiesta de estreno en Nueva York en mayo de ese año, no estaba claro si el programa, que más tarde ganaría más de una docena de premios Emmy, tendría una segunda temporada, según fuentes conocedoras de la situación. HBO siguió adelante. ¿Imagina que no lo hubiera hecho?

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