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La Generación Z está derrochando en artículos de lujo para aliviar su crisis económica

lunes, 12 de febrero de 2024

Una joven de 24 años gastó US$2.500 en un bolso vintage de Chanel.

Foto: Bloomberg

El aumento de la carga de la deuda estudiantil, el aumento del costo de vida y los cambios en el mercado laboral han dificultado el logro de metas financieras

Bloomberg

De todos modos, ¿qué es lo que realmente importa?

Eso es lo que pensó Nia Holland, de 24 años, después de gastar US$2.500 en un bolso vintage de Chanel, agotando sus ahorros. Al ganar poco dinero con trabajos de investigación en el campus durante la escuela de posgrado, sabía que su dinero podría gastarse, ahorrarse o invertirse mejor.

Pero al mismo tiempo, dijo que no se sentía irresponsable. Con los hitos tradicionales, como ser propietario de una vivienda y una vida con hijos, tan lejos de su alcance, negarse a sí misma los "pequeños lujos" no iba a marcar la diferencia. Y en todo caso, el bolso de piel de cordero con una cadena de 24 quilates la hizo sentir mejor.

"La economía apesta, hay calentamiento global, hay un constante malestar político y social a nivel mundial", dijo Holland, quien está recibiendo apoyo financiero de su familia mientras cursa un doctorado en educación y psicología en la Universidad de Michigan. "Es más fácil gastar dinero en cosas que te traerán satisfacción inmediata".

Por lo general, cuando las personas se encuentran en un terreno económico inestable, retiran el gasto. Pero, cada vez más, las generaciones más jóvenes están haciendo lo contrario, pensando que su futuro financiero está condenado pase lo que pase. El aumento de la carga de la deuda estudiantil, el aumento del costo de vida y los cambios en el mercado laboral han dificultado el logro de metas financieras, como comprar una casa o ahorrar para la jubilación.

Como tal, alrededor de 27% de los estadounidenses admiten "gastos condenados" para hacer frente a las preocupaciones sobre la economía y los asuntos exteriores, según Credit Karma, una compañía de finanzas personales. Y las tasas son aún más altas entre los Millennials y la Generación Z, con un 43% y un 35% respectivamente.

"Es una forma de sobrellevar la situación, aunque no la más saludable", dijo Courtney Alev, defensora financiera del consumidor en Credit Karma.

Tendencias fatalistas

Si bien el gasto catastrofista puede capturar el zeitgeist económico del momento, el hábito no es nuevo. Stephen Wu, profesor de economía en el Hamilton College en Clinton, Nueva York, publicó una investigación en 2004, escribiendo que aquellos que sienten que la suerte y otros factores externos juegan un papel importante en su éxito financiero tienen menos probabilidades de ahorrar.

Argumenta que los sentimientos de fatalismo y los hábitos de gasto contraintuitivos se han vuelto más comunes en los últimos años, particularmente después de la pandemia y la Gran Recesión. Fue entonces cuando la gente comenzó a darse cuenta de que "una gran parte de sus éxitos y fracasos estaban fuera de su control", dijo Wu.

La forma en que las generaciones más jóvenes pueden hacer compras costosas también puede reducirse a un mayor apoyo de los padres. Con casi la mitad de los jóvenes viviendo en casa, algunos están utilizando el ingreso disponible adicional para darse un capricho. También puede ser fácil pensar que eso es razonable cuando las redes sociales están llenas de imágenes de jóvenes derrochando en comidas lujosas, vacaciones glamorosas y artículos de diseño.

Sin embargo, si uno no tiene cuidado, el gasto fatal puede ser una profecía autocumplida, donde el riesgo de vivir de cheque en cheque es mucho mayor.

Ese es el caso de Adrian Siega, de 26 años, quien recientemente gastó lo último de sus ahorros de emergencia para comprar una imitación de un bolso Burberry que apareció en el popular programa de HBO "Succession".

Siega se mudó a Nueva York desde Filipinas en 2019, con el objetivo de ingresar a la universidad, encontrar un trabajo y comprar una casa. Pero a medida que ha pasado el tiempo, ha sentido que sus sueños de ser propietario de una vivienda se le escapan de su alcance. Si bien espera finalmente ir a la universidad este año, todavía vive con su madre y recibe apoyo financiero.

"Hace treinta años, un apartamento en Elmhurst costaba US$90.000, y ahora cuesta US$400.000 por uno de un dormitorio; eso es una locura", dijo Siega, una asistente de cuidado personal. Así que, por ahora, se centra en lo que "se necesita por el momento": productos para el cuidado de la piel, un abrigo de guisante y un bolso Birkin Gold Togo de Hermès de 35 cm por 1.088 dólares.

Un camino diferente

Las compras costosas pueden parecer equivocadas. Pero si una persona ha renunciado al sueño de una vida suburbana con hijos, ese no es necesariamente el caso, dijo María Melchor, una creadora de contenido de 27 años enfocada en la educación financiera para la Generación Z.

En un TikTok con más de 1,8 millones de visitas, la graduada de Yale dice que cuando las personas mayores preguntan cómo los jóvenes pueden permitirse cosas que nunca compran para sí mismos, ella dice que es porque no pueden permitirse nada más.

"Ser propietario de una vivienda o formar una familia está tan fuera de nuestro alcance que estamos usando ese pago inicial o el dinero de los niños en lo que sea que podamos pagar y que nos brinde una apariencia del tipo de edad adulta que nos prometieron", dice en el video.

En una entrevista, dijo que no clasificaría la indulgencia de la Generación Z con los artículos de lujo como un gasto fatal. Más bien, es un vistazo a cómo podría ser la vida de más personas, si no todo su dinero se gastara en bienes raíces e hijos. Las tasas de matrimonio y natalidad están en declive y el trabajo remoto, al menos para algunos, abrió la posibilidad de no estar atado a un solo código postal.

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