El diseñador nacido en Japón, floreció en París y favoreció los estampados de la jungla y las siluetas sueltas

The Wall Street Journal

Antes de Kenzo, era difícil para muchos en el mundo de la moda imaginar a un diseñador asiático en la cima de la alta costura de París. Después de Kenzo, el talento asiático que se inspiró en Oriente y más allá transformó la industria.

Kenzo Takada, nacido en Japón y fallecido a los 81 años el 4 de octubre cerca de París, llevó la amplitud y el estilo del kimono a la ropa contemporánea, así como a los atrevidos diseños florales y estampados de la jungla. Sus modelos a veces bailaban en la pasarela.

“Mi tema común era 'liberar el cuerpo de la ropa'”, escribió Takada en una serie de ensayos autobiográficos para el periódico Nikkei publicados en diciembre de 2016 y luego traducidos al inglés. "En lugar de apretar el cuerpo con fuerza, quería hacer ropa que se centrara en la capacidad de uso de una silueta suelta".

Era conocido por traer una diversidad de modelos a la pasarela mucho antes de que fuera de rigor e introducir diseños listos para usar en los desfiles de moda. En el momento de su muerte, por complicaciones del covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, había vivido en París durante 56 años. La alcaldesa de la ciudad, Anne Hidalgo, lo lloró al llamarlo hijo de París .

Entre sus muchos honores, fue nombrado caballero de la Legión de Honor de Francia en 2016.

Takada nació el 27 de febrero de 1939 en Himeji, cerca de Kobe, en el oeste de Japón. Sus padres dirigían un establecimiento donde las mujeres entretenían a los invitados tocando instrumentos japoneses clásicos como el shamisen de tres cuerdas. El quinto de siete hijos, fue influenciado por sus dos hermanas mayores e inspirado para dedicarse al arte leyendo sus revistas.

Después de inscribirse en una universidad en Kobe, vio un anuncio de Bunka Fashion College en Tokio que anunciaba que la universidad se abriría a los hombres. Hizo el movimiento y se unió a una clase de futuras estrellas de la moda, incluido Junko Koshino. Formaban parte de un grupo de amigos que competían entre sí para ganar premios de diseño y pasaban largas horas juntos en clubes de jazz, teatros y bares.

Mientras trabajaba en una oficina de diseño en el distrito de Ginza de Tokio, planeó un descanso de seis meses en París. Un profesor le aconsejó que viera el mundo en su camino, por lo que zarpó en un barco de pasajeros desde Tokio en 1964 con escalas en puertos de Hong Kong, Ciudad Ho Chi Minh, Singapur, Colombo, Mumbai, Djibouti, Alejandría, Barcelona y Marsella. Sembró las semillas de ideas que brotarían a lo largo de su carrera, en París, porque nunca volvió al trabajo en Ginza.

Al principio, el Sr. Takada vendía bocetos a revistas y casas de moda francesas. En 1970, tenía su propia boutique en Galerie Vivienne, cerca del Louvre. El nombre de la etiqueta incluía una palabra para los japoneses que se considera un insulto en los EE. UU., un problema que Takada dijo que no se tomó en serio hasta que un alboroto recibió el debut de su colección en Nueva York en 1972.

La solución resultó ser simple: en 1976, cuando abrió su tienda insignia en la Place des Victoires, puso su nombre a su moda. “Kenzo” nació la marca, destinada a sobrevivir a su creador.

El negocio creció en la década de 1980 con una línea de ropa masculina y perfumes. El Sr. Takada vivía con su pareja, Xavier de Castella, a quien conoció en una fiesta de cumpleaños de Paloma Picasso. En sus ensayos autobiográficos, Takada dijo que su compañero era un hombre rico de noble cuna con apariencia de Clint Eastwood. La pareja compartió la pasión por los viajes y la arquitectura.

Según su propia estimación, Takada era menos hábil como hombre de negocios que como diseñador. Tuvo fricciones con los gerentes a lo largo de los años y una crisis llegó a principios de la década de 1990. El Sr. de Castella había muerto en 1990 y el socio de diseño Atsuko Kondo sufrió un derrame cerebral en 1991. Dos años más tarde, LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton adquirió la marca Kenzo por el equivalente a unos 80 millones de dólares. En 1999, se apartó de la marca.

“Mi corazón roto no se curaba. Mi sueño también se había desvanecido ”, escribió Takada.

Finalmente, se recuperó con nuevos proyectos. Diseñó trajes de ópera y uniformes japoneses para los Juegos Olímpicos de Atenas 2004. Había una línea de artículos para el hogar que incluía cubiertos y sillas.

Chihiro Masui, una escritora gastronómica que coescribió un libro sobre el viaje de diseño de Takada, recordó haber cenado con el diseñador en 2018 en Le Clarence en París. "Realmente me gustaría enamorarme de nuevo", recordó que le dijo. "Xavier ... eso fue hace tanto tiempo y quiero que mi corazón vuelva a latir".

"Eso fue muy conmovedor y triste al mismo tiempo", dijo la Sra. Masui.

Takada se mantuvo en buen estado de salud para su edad, practicando yoga y tomando precauciones durante la pandemia de coronavirus. Incluso después de que se enfermó de Covid-19 a mediados de septiembre, sus amigos dijeron que escucharon que estaba en el camino hacia la recuperación. Luego, su estado se deterioró repentinamente y murió en el Hospital Americano de París en Neuilly-sur-Seine.

"Mis amigos en París lamentan mucho no haber podido ni siquiera ir al hospital a verlo", dijo Noriyuki Asano, un productor con sede en Tokio que dirigió muchos de los desfiles de moda de Takada en todo el mundo desde la década de 1970. En Tokio, dijo Asano, "lo extrañamos e incluso si hay un funeral, no podemos ir".

Al Sr. Takada le sobreviven sus dos hermanas y dos de sus cuatro hermanos.