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OCIO Boston se prepara para recibir hoy a más de 20.000 corredores
sábado, 13 de abril de 2013
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Lina María Ruiz J. - lruiz@larepublica.com.co

Hoy 15 de abril se dará la señal de partida para una de las maratones más antiguas e importantes del mundo, todo un manjar competitivo para los apasionados por el running, dispuestos a superar sus propios récords y desafiar sus capacidades.

Se trata de la Maratón de Boston, que este año llega a su edición número 117. Se realiza desde 1897, época en la que empezó con 15 corredores. En la actualidad la lista de competidores es mayor a los 20.000, y hace parte de la World Marathon Majors.

Son varios los colombianos que participan en esta competencia. Según los expertos, son más de 35 atletas nacionales. Muchos se inscriben por otro país porque tienen familia o viven fuera de Colombia. Entre ellos se pueden destacar corredores como Alexander Obando, y la atleta Yolanda Caballero de Atletas Porvenir.

La Maratón de Boston goza de un prestigio especial, por su antigüedad y fama. Únicamente se puede competir si se ha clasificado en otra maratón cumpliendo marcas mínimas. “El nivel competitivo es altísimo, gente de todo el mundo. Es tan importante esta maratón que muchas personas vienen exclusivamente a mirar”, asegura Alexander Obando, corredor profesional.

Este circuito atraviesa ocho ciudades de Massachusetts: Hopkinton, Ashland, Framingham, Natick, Wellesley, Newton, Brookline y finalmente Boston. La meta se encuentra junto a la Biblioteca Pública de Boston y a la John Hancock Tower, en Copley Square, ambos edificios emblemáticos de la ciudad.

Una de las características de esta carrera, como señaló Obando, es que para ser aceptado todo corredor debe acreditar una marca por debajo de los límites que establece la organización. Las marcas pueden ser de una edición anterior de la maratón de Boston, de alguna de las otras cuatro World Marathon Majors (Chicago, Nueva York, Berlín o Londres), así como de otros maratones norteamericanos.

“Esta competencias es muy importante a nivel mundial, ya que hace parte de un club exclusivo como el Circuito Mundial de Maratones. En todo el mundo se ha empezado a crear una fiebre por el running”, dice Julio César Sandoval, de Running Colombia.

Según la convención de Greater Boston & Visitors Bureau, la carrera generó en 2012 cerca de US$137 millones para la ciudad. Se espera para este año una cifra de ingresos similar. Además de los corredores, también llegan a la carrera cerca de 500.000 personas que solo van a ver la competencia, y que le dejan a la ciudad unos US$12 millones. Entre los patrocinadores se encuentran John Hancock, Adidas, Dana Farber, The Jimmy Fund, entre otros. Estos aportan cerca de US$10 millones junto con los medios de comunicación, mientras que en recaudación de fondos se generan unos US$16 millones.

Dos latinos han ganado la Maratón en toda su historia
Mateo Flores de Guatemala, en 1952, y Álvaro Mejia de Colombia, en 1971, son los únicos latinoamericanos en ganar la Maratón de Boston. Kathrine Switzer siempre será conocida como la mujer que desafió la tradición de la Maratón de Boston, carrera donde solo participaban hombres. Ella se convirtió en la primera mujer en correr oficialmente en1967. En 2012, los kenianos Wesley Korir y Sharon Cherop se llevaron los mejores resultados en las ramas masculina y femenina con tiempos de 2.12.40 horas y 2:31:50 respectivamente.

Las opiniones

Alexander Obando
Corredor Profesional

“Esta maratón es tan importante que muchas personas asisten solo a mirarla. Es una de las más antiguas y hace parte del Circuito Mundial de Maratones”.

Julio César Sandoval
Experto en Runnig

“Las ganas por correr se han incrementado, así como la fiebre por hacer deporte. La salud ha incentivado a que la gente participe en esas carreras creando pasión por el running”.

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