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HACIENDA

Miguel Urrutia Montoya

(1930 - 2024)
martes, 9 de julio de 2024

El economista y académico fue el primer gerente del Banco de la República y secretario General del Ministerio de Hacienda

El economista Miguel Urrutia Montoya, quien fue el primer gerente general del Banco Central, falleció este martes a la edad de 85 años.

Su amplia trayectoria le valió para tener una de las mayores reputaciones como economista.Fue secretario general del Ministerio de Hacienda en el Gobierno de Carlos Lleras Restrepo y asesor de la Junta Monetaria, desde allí, lideró la transición del proceso de independencia del Emisor.

También fue subgerente Técnico del Banco de la República de Colombia. Además fue director de Planeación Nacional durante el mandato de Alfonso López Michelsen y ministro de Minas y Energía.

Fue profesor titular de la Universidad de Los Andes durante varias décadas; economista formado en Harvard University; PhD de Berkeley, con una tesis publicada en Yale University titulada "Historia del Sindicalismo Colombiano". Ha producido una gran cantidad de artículos en revistas especializadas.

Entre su producción de libros y artículos académicos se destacan: Empleo y Desempleo en Colombia (Universidad de Los Andes 1968); Historia del Sindicalismo en Colombia (Italgraf 1969); Income Distribution in Colombia (Yale University Press 1975); 50 años de Desarrollo Económico Colombiano (La Carreta 1979); Los de Arriba y los de Abajo (Fondo Editorial Cerec 1984); Winners and Losers in Colombia’s Economic Growth of the 1970’s (Oxford University Press 1985) y50 años de Planeación Nacional (DNP 2009), entre otros.

Tomó las riendas del Banco de la República después de la Constitución de 1991 cuando se erigió como una institución que garantizara la independencia monetaria de la voracidad tradicional de los gobiernos acostumbrados a emitir dinero público para pagar sus necesidades de inversión o financiamiento.

Según el mismo Urrutia, la labor más importante durante su gestión en el emisor "fue la liberación cambiaria y la creación de una política monetaria, que ha durado 15 años y sigue vigente. Es la política de inflación objetivo con tasa de cambio flotante".

Duró 11 años al frente del Banco de la República, tiempo necesario para consolidar el respeto por las decisiones de la banca central y bajar la inflación de dos dígitos a uno, tal como ahora se mantiene. Fue también director de Planeación Nacional, ministro de Minas y director de Fedesarrollo. Es de los pocos economistas colombianos citados en trabajos académicos internacionales y una de las autoridades monetarias de mayor respeto en la región.

Durante 2015, en medio de un difícil momento económico, aseguró a LR que, "desde la caída de los precios del petróleo y otra serie de factores, han generado problemas de expectativas sobre riesgos, que va a ser difícil de manejar, van a tener que ser muy efectivos en comunicación tanto el Presidente con el ministro de Hacienda".

Agregó: "si fuera ministro de Hacienda, sería más realista. No pintaría las cosas de colores diferentes a los reales. Pero yo creo que en parte eso es lo que está haciendo Mauricio Cárdenas, pero va a ser necesario, sin duda alguna, una reforma tributaria para compensar ese problema de recursos".

En aquel entonces, el profesor emérito de la Universidad de Los Andes pensaba que se requería una reforma tributaria más ambiciosa. "Había que hacerla desde antes de que bajaran los precios del petróleo. Las reformas tributarias de hace 30 años eran más fáciles de hacer que ahora. Entre otras porque hay mucha posición de los medios".

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